Les papiers Keith

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36. Markham à Keith

Amirauté.
3 novembre 1803.
(Approuvé le 14 octobre).

Mon cher Seigneur, Avant que vous ne receviez ceci, les lettres officielles expliqueront le Gelykheid et Repousser; ce dernier est retenu dans la rivière avec de forts vents d'est. J'aurais aimé qu'elle soit descendue, car certaines personnes haut placées se sont mises en tête que si notre flotte était poussée vers l'ouest par de forts vents d'est, les Français pourraient sortir de Brest et remonter la Manche. Cela, vous le savez, ne peut se produire avant que le vent ne tourne et que Cornwallis les suivrait très bientôt ; mais de toute façon, ils seraient longs à s'élever jusqu'à vous. Lorsque l'Armada espagnole a remonté la Manche, ils ont jeté l'ancre au large de Calais et nos brûlots ont été envoyés parmi eux, le duc de Parme était là avec une grande armée à traverser sous le couvert de cette flotte. Je ne vois moi-même aucune possibilité qu'une telle chose soit maintenant effectuée, d'autant plus que, s'ils sortaient de Brest, notre escadre de Cawsand Bay et les navires qui pourraient être renvoyés de Spithead seraient capables de tout gérer. envoyer de là, au plus huit voiles maintenant, même si l'escadre côtière ne les a pas arrêtés. Je ne mentionne cela qu'à titre d'idée qui peut vous être abordée et donc soyez bien préparé dessus pour donner une réponse. Ils ne peuvent pas sortir avec le vent au sud du S.E., et donc pas ce qu'ils veulent aller chercher aussi haut que vous. Dans un tel cas, cependant, je suppose que tous les blockships à deux ponts pourraient être amenés dans la ligne et leur nombre être complété par les Fencibles, ce qui explique pourquoi, ainsi que leur action en cas d'approche d'une flottille, il sera bien pour faire comprendre clairement à leurs capitaines qu'ils doivent toujours être prêts à se mettre en route, et en effet si l'on pouvait leur faire confiance en gardant leurs ancres claires, ils feraient beaucoup mieux à (sic), mais je crains que cela ne le fera pas. Je crois que beaucoup de visites inappropriées se produisent avec le rivage de ces navires, ou nous n'aurions pas dû avoir ce récit dans les journaux du bateau traîné sur le sable à dix heures du soir. J'aimerais que les bateaux en bois (?) trouvent un abri, mais je ne sais pas comment cela peut être. Ces navires devraient être toujours prêts à prendre la mer, car il est trop tard pour organiser une flottille dans le fleuve, d'ailleurs les brûlots seraient facilement amenés à agir contre eux dans les passages, surtout s'ils étaient obligés de mouiller. Quelque chose de plus sur le bateau Whitstable ? C'est une affaire sombre.* Toujours à toi,

J. MARKHAM

* Markham était membre du conseil d'administration. La réponse de Keith est imprimée dans les lettres de l'amiral Markham. N.R.S., p. 112. Il convient qu'il est peu probable que les Français remontent la Manche, mais « les temps sont différents depuis l'époque d'Élisabeth : notre ennemi est plus actif ; il y a un télégraphe de Brest au Texel ; la flotte quittant le port pourrait être annoncée le long du rivage dans cinq heures. » Le bateau Whitstable était piloté par un équipage qui prétendait être sous les ordres de l'Amirauté.

LLoyd, C. (éd.) (1955) Les papiers Keith, tome III, 1803-1815. Navy Records Society, pp. 45-46

Page Web : Rickard, J (24 juillet 2006), Keith au secrétaire de l'Amirauté


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