Jesse Owens - Histoire

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Jesse Owens

1913- 1980

Athlète américain

Jesse Owens est né le 12 septembre 1913 à Oakville, en Alabama. Sa famille a déménagé à Cleveland Ohio à l'âge de 9 ans. Il a commencé à courir au collège. Owens était l'athlète afro-américain qui a électrisé les Jeux olympiques de Berlin de 1936, est devenu un héros pour des générations d'Américains. Ses victoires aux 100 et 200 mètres et au saut en largeur, ainsi que sa contribution à la performance médaillée d'or de l'équipe américaine au relais 400 mètres, ont confirmé la stature d'Owens comme l'un des plus grands de tous les temps en athlétisme et champ.

En deuxième année d'Owens à Ohio State, il a battu cinq records du monde et égalé un sixième, tous dans la même heure de compétition. En 1976, Owens a été honoré de la Médaille présidentielle de la liberté


Jesse Owens

Jesse Owens était l'un des plus grands participants américains aux compétitions d'athlétisme. Il a remporté quatre médailles d'or aux Jeux olympiques de 1936.

Il est né James Cleveland Owens le 12 septembre 1913 à Oakville, en Alabama. Quand il avait huit ans, sa famille a déménagé à Cleveland, Ohio. Au cours des années 1910 et 1920, des centaines de milliers d'Afro-Américains se sont déplacés du Sud vers le Nord lors de ce qu'on a appelé la Grande Migration. Lors de son premier jour d'école à Cleveland, l'enseignant a demandé à Owens son nom. Owens a répondu, "J.C." L'enseignant a mal compris et Owens est devenu connu sous le nom de Jesse.

La vie à Cleveland ne s'est pas avérée aussi réussie que la famille Owens l'avait espéré. Jesse a dû travailler après l'école. À différents moments, il a travaillé dans une épicerie, une cordonnerie et comme chargeur de wagons de marchandises. Dans ses temps libres après le travail et l'école, Owens excellait dans les épreuves d'athlétisme et faisait partie de l'équipe d'athlétisme au collège. Il est devenu un athlète vedette et a égalé le record du monde du 100 mètres alors qu'il était encore au lycée.

En raison du succès d'Owens sur la piste, un certain nombre d'universités l'ont recruté. Il a décidé d'assister à l'Ohio State University. Owens a vécu une vie séparée dans l'État de l'Ohio en raison de la discrimination raciale qui était courante à l'époque. Il n'était pas autorisé à vivre sur le campus avec des athlètes blancs. Lorsque l'équipe d'athlétisme voyageait, Owens devait manger dans les sections afro-américaines des restaurants et rester dans des hôtels qui acceptaient les Noirs. Souvent, cela signifiait qu'Owens était séparé de ses coéquipiers pendant qu'il mangeait et dormait. L'État de l'Ohio ne lui a pas non plus fourni de bourse. Owens a fait des petits boulots pour l'université pour payer ses études.

Jesse Owens s'est avéré être l'un des plus grands athlètes de l'histoire de l'Ohio State University. Lors de la rencontre d'athlétisme des Big-Ten le 25 mai 1935, Owens a égalé un record du monde et en a établi trois nouveaux. Seulement un étudiant de première année, il a fait tout cela avec un mal de dos d'une chute plus tôt dans la semaine. Owens a également accompli ces exploits en quarante-cinq minutes. Il a d'abord égalé le record du sprint de cent verges. Il a ensuite battu le record du saut en largeur de près de six pouces complets et a établi de nouveaux records au sprint de 220 verges et aux haies basses de 220 verges.

En 1936, Owens a participé aux Jeux olympiques de Berlin, en Allemagne. Adolf Hitler, le chancelier d'Allemagne, espérait utiliser les Jeux olympiques pour prouver que la race "aryenne" était supérieure à toutes les autres. Si tel était le cas, Jesse Owens a anéanti ses rêves. Aux Jeux olympiques, Owens a remporté quatre médailles d'or et a établi ou aidé à établir quatre records olympiques. Les épreuves étaient le sprint de cent mètres, le sprint de deux cents mètres, le saut en longueur et le relais de quatre cents mètres. Owens a été le premier athlète américain d'athlétisme à remporter quatre médailles d'or en un seul Jeux olympiques. À la fin de la compétition, même les fans allemands célébraient les réalisations d'Owens. Owens a écrit plus tard dans son autobiographie qu'Hitler lui avait fait signe.

En 1935, Owens a épousé sa petite amie du lycée. Il a quitté l'Ohio State pendant sa dernière année et est allé travailler pour subvenir aux besoins de sa famille. Owens a fait ce qu'il faisait de mieux pour gagner sa vie : courir. Les gens ont payé Owens pour les courir. Ils l'ont payé pour faire courir des chevaux de course et des motos. Pendant un certain temps, la Negro Baseball League a embauché Owens pour faire courir des chevaux de course avant les matchs de balle. Il gagnait généralement ces compétitions. Owens a ensuite ouvert sa propre société de relations publiques. Il a prononcé des discours à travers les États-Unis pour diverses entreprises et également pour le Comité olympique des États-Unis. Il a souligné à son auditoire le besoin de persévérance, de travail acharné et de dévotion religieuse. Il a également travaillé comme disc-jockey de jazz à Chicago, dans l'Illinois.

En 1976, Jesse Owens a reçu une reconnaissance nationale pour ses réalisations. Cette année-là, le président Gerald Ford a décerné à Owens la Médaille de la liberté. Fumeur, Owens est décédé d'un cancer du poumon le 31 mars 1980.


Jesse Owens

Jesse Owens James Cleveland Owens est né le 12 septembre 1913 à Oakville, dans le comté de Lawrence. Connu par sa famille sous le nom de J.C., il était le neuvième des 10 enfants nés de Henry et Emma Owens. Peu de temps après la Première Guerre mondiale, sa famille a abandonné ses luttes de métayage en Alabama et a rejoint de nombreux autres Afro-Américains qui ont quitté le Sud pour chercher de nouvelles opportunités dans le Nord et l'Ouest dans ce qui est devenu la Grande Migration. La famille s'est installée à Cleveland, Ohio, et a d'abord prospéré dans l'économie industrielle de la ville. Owens était inscrit dans une école primaire intégrée, où la tradition populaire suggère qu'un enseignant a confondu son surnom avec Jesse, au lieu de J.C., et le surnom est resté parmi ses pairs. La Grande Dépression et un accident de voiture qui a paralysé son père ont causé des revers financiers pour la famille. Souhaitant aider sa famille en difficulté, le pratique Owens s'est inscrit à l'East Technical High School en 1930, croyant qu'une formation professionnelle garantirait un futur emploi. Jesse Owens aux Jeux olympiques de 1936 Owens est devenu une star de l'athlétisme dans les sprints et le saut en longueur. Il dominait les compétitions interscolaires et, à l'été 1933, défiait des sprinteurs de classe mondiale lors des rencontres nationales de l'Union sportive amateur. Une multitude de collèges convoitaient ses talents sportifs, et Owens a finalement choisi de s'inscrire à l'Ohio State University (OSU). Bien que l'OSU prétendait être un campus intégré, Owens s'est retrouvé exclu des dortoirs et tenu à l'écart du public dans son travail d'opérateur de monte-charge dans le complexe de bureaux du gouvernement de l'État. Adoptant une position qu'il a maintenue tout au long de sa vie, Owens n'a pas directement affronté les affronts raciaux et s'est concentré sur le développement de ses capacités athlétiques. Comme beaucoup d'Afro-Américains de sa génération, en particulier ceux qui ont passé du temps dans le Sud, Owens a rarement attaqué de front la ségrégation et le racisme. Contrairement à Jackie Robinson, qui était très conflictuel, Owens restait généralement silencieux et concentrait ses énergies dans d'autres directions. Il s'est régulièrement prononcé contre la ségrégation et le racisme en général, surtout après être devenu célèbre, mais ses condamnations étaient généralement larges et historiques plutôt que visant des cibles spécifiques. Il n'a pas rejoint l'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) ou le Congrès de l'égalité raciale, mais gravitait vers la Ligue urbaine beaucoup plus modérée. Cérémonie du saut en longueur aux Jeux olympiques de 1936 À Berlin, Owens a dominé les Jeux olympiques. Il a remporté des médailles d'or au 100 mètres, au 200 mètres, au saut en longueur et au relais 4 x 100 mètres, un exploit qui est resté inégalé jusqu'à la performance olympique de son compatriote de l'Alabama, Carl Lewis, en 1984. À une époque où les nazis promouvaient la supériorité des Blancs, et de la race aryenne en particulier, Owens a aidé à remettre en question ces mythes de supériorité. Les rapports sur le succès d'Owens se sont répandus à travers les États-Unis, tout comme les affirmations selon lesquelles le chancelier allemand Adolf Hitler a snobé Owens à cause de sa race. Owens est revenu aux États-Unis en héros national mais toujours en citoyen de seconde zone. D'immenses défilés honoraient ses réalisations et des offres lucratives cherchaient à profiter de sa renommée. Owens est retourné à l'OSU après les Jeux olympiques mais n'a jamais obtenu de diplôme. Il a perdu plusieurs opportunités professionnelles, y compris un emploi d'entraîneur principal au Wilberforce College parce qu'il n'a pas réussi à obtenir son diplôme. En l'absence d'un circuit d'athlétisme professionnel, Owens n'a pas pu profiter de ses capacités de course et de saut, et les Jeux Olympiques ont été interrompus en raison de la Seconde Guerre mondiale. La fortune de Jesse Owens et George Case Owens a brièvement décliné à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Ford a remplacé Owens dans une réorganisation de la direction en 1945, et un magasin d'articles de sport qu'il a ouvert à Detroit la même année a rapidement échoué. Owens est ensuite retourné en tournée, participant à des courses théâtrales contre des chevaux et son ancienne coéquipière olympique, Helen Stephens. En 1949, il a déménagé à Chicago et a occupé des postes de direction pour plusieurs sociétés, dont la Mutual of Omaha Insurance Corporation, la Illinois Athletic Commission et le South Side Boys Club. Il a également ouvert plusieurs entreprises, dont une agence de relations publiques à succès. En 1953, le gouverneur républicain de l'Illinois nomma Owens à la tête de la Commission de la jeunesse de l'Illinois et au cours de la décennie suivante, Owens supervisa les programmes récréatifs et éducatifs de l'État ciblant les adolescents. Jesse Owens Stamp Tout au long des changements sociaux turbulents de l'ère des droits civiques, Owens a été invoqué par l'establishment blanc comme l'un des pionniers du mouvement. Owens a épousé le message de son héros de longue date, Booker T. Washington, promouvant le gradualisme et l'individualisme comme voie vers l'égalité raciale. Considéré par une nouvelle génération de militants des droits civiques comme racialement naïf, Owens a continué à endosser la promesse de l'égalitarisme américain, menant même la charge contre les défenseurs du pouvoir noir qui ont protesté contre le racisme aux États-Unis aux Jeux olympiques de 1968 à Mexico. Au cours des années 1960, Owens est resté un républicain conservateur, rejetant les programmes de la « Grande Société » des démocrates. Alors qu'il admirait les principes de Martin Luther King Jr., il s'opposait aux tactiques de confrontation de King dans la lutte pour les droits civiques. Owens n'avait aucune patience avec des éléments plus radicaux de la lutte, condamnant Muhammad Ali pour avoir refusé l'intronisation dans l'armée et ne faisant référence au boxeur que par son nom chrétien, Cassius Clay. Il a condamné avec véhémence le mouvement Black Power comme déconnecté de la « majorité noire silencieuse » dans un livre de 1970 intitulé Pensée noire, qui a été salué par l'administration Nixon et une grande partie de la presse blanche. Quelques partisans de la communauté afro-américaine ont félicité Owens pour sa position, mais la grande majorité, même ses collègues modérés, ont condamné son affirmation selon laquelle le racisme n'empêchait plus les Noirs de réussir dans la société américaine. Répondre aux critiques que les Afro-Américains abondent Pensée noire, en 1972, Owens a proposé une légère rétraction en J'ai changé. Il a tardivement attribué au mouvement des droits civiques le mérite d'avoir changé le paysage racial américain, a rétracté à contrecœur son affirmation selon laquelle toutes les formes d'activisme étaient intrinsèquement erronées et a brièvement admis que le racisme entravait fondamentalement l'accès à l'égalité des chances. Longtemps après que les marches et les manifestations à Selma, Birmingham et Montgomery aient refait l'Alabama de sa naissance, Owens a finalement exprimé son admiration pour le courage de ceux qui ont directement affronté la ségrégation. Le démantèlement de la ségrégation légale dans le Sud n'a pas été un combat auquel il a participé personnellement, et lorsqu'il s'est souvenu de l'Alabama de son enfance, c'était dans le cadre de son témoignage sur son expérience spirituelle de « né de nouveau » plutôt que d'une réflexion sur les maux de Jim Crow.

Musée Jesse Owens Au cours de la dernière décennie de sa vie, Owens a été membre du conseil d'administration du Comité olympique des États-Unis et a bénéficié des distinctions d'une nation reconnaissante. Il a donné des conférences publiques constantes, racontant des histoires de ses expériences sportives, ses recettes de succès et sa foi dans le rêve américain. Au début des années 1970, il a déménagé en Arizona. Le 31 mars 1980, Jesse Owens, 66 ans, a succombé à un cancer du poumon à Tucson, en Arizona. Lors d'un enterrement auquel ont assisté des milliers d'admirateurs et de dignitaires, il a été inhumé à Chicago. Sa vie et ses réalisations sont célébrées au Jesse Owens Memorial Park and Museum dans sa ville natale d'Oakville, dans le comté de Lawrence. On se souvient d'Owens comme du plus grand olympien de la nation et d'un symbole de triomphe sur les obstacles et de réalisation du rêve américain de mobilité sociale.

Boulanger, William J. Jesse Owens : une vie américaine. New York : Macmillan, 1986.


Jesse Owens était un athlète américain. Il est surtout connu pour sa performance aux Jeux olympiques de Berlin de 1936, où il a remporté des médailles d'or au saut en longueur, aux 100 et 200 mètres et au relais 4 x 100 mètres. Il a été le premier athlète américain d'athlétisme à remporter quatre médailles d'or lors d'un seul Jeux olympiques.

Owens est devenu une image de victoire contre le fascisme pour la démocratie américaine à une époque caractéristique de la ségrégation et du sectarisme. Grâce à ses réalisations sportives, Owens a affronté les stéréotypes culturels du succès et a révélé que les Afro-Américains ne sont pas différents de leurs homologues blancs de la nation.


Plus de commentaires:

Steven r offensif - 23/06/2008

Rick Shenkman doit s'assurer qu'il vérifie correctement les faits avant de faire des déclarations telles que -
"On oublie que l'Allemagne a réussi à remporter plus de médailles que tous les autres pays réunis. Hitler était satisfait du résultat."

L'Allemagne a certainement connu des Jeux olympiques réussis, mais elle n'a pas été près de remporter plus de médailles que tous les autres pays réunis. Le fait est que l'Allemagne a ramassé un total de 89 sur 388 possibles. (Les États-Unis en ont obtenu 56)

Quand tous les faits ne sont pas vérifiés, comment pouvons-nous croire le reste.

JB Campbell - 20/11/2007

On a demandé à Owens s'il avait rencontré des nazis méchants en Allemagne ? Il a dit, non, seulement de gentils Allemands. Et ils ne m'ont pas fait monter à l'arrière du bus non plus.

Je l'ai rencontré quand j'étais enfant. Il était disc-jockey sur une station de radio à Chicago. Il m'a serré la main et m'a offert un tas de 45 disques. Je les ai ramenés à la maison et j'ai découvert Eddie Cochran et Summertime Blues, grâce à Jesse Owens.

Rex RexCurry.net Curry - 25/08/2004

J'ai apprécié votre article et il m'a rappelé un autre morceau d'histoire peu connu : alors que le Parti national-socialiste des travailleurs allemands présidait les Jeux olympiques de 1936 au cours desquels Jesse Owens a établi plusieurs records, la famille et les amis d'Owens ont affronté des écoles publiques aux États-Unis qui le racisme et la ségrégation mandatés par la loi, et cela nécessitait un salut quotidien au drapeau américain avec un engagement écrit par un national-socialiste autoproclamé aux États-Unis (Francis Bellamy) de glorifier le gouvernement. http://members.ij.net/rex/pledge1.html

Une photo époustouflante d'une classe séparée chantant robotiquement l'Engagement est à
http://members.ij.net/rex/nazi%20salute%209.jpg

Un graphique à couper le souffle comparant l'engagement américain au salut du Parti national-socialiste des travailleurs allemands se trouve sur http://members.ij.net/rex/pledgewonschik.html

avec des informations sur une nouvelle affaire de la Cour suprême des États-Unis qui expose l'histoire terrifiante du Pledge.

Le serment d'allégeance des États-Unis a été à l'origine du salut du Parti national-socialiste des travailleurs allemands. http://members.ij.net/rex/pledgesalute.html

C'est un mythe que c'était un vieux salut romain.

L'un des grands mythes sur les écoles publiques est que les enfants acquièrent une bonne "socialisation". Le serment d'allégeance socialiste est une preuve supplémentaire que la socialisation des écoles publiques est si mauvaise que les écoles publiques devraient cesser. Cette page Web aide les élèves des écoles publiques à cesser de répéter le serment d'allégeance au drapeau et à mettre fin à toute politique scolaire gouvernementale à son égard. http://members.ij.net/rex/stopthepledge.html

Les enfants sur les photos des pages Web ci-dessus ont salué le drapeau américain avec le salut et la promesse socialistes originaux qui ont été écrits par le socialiste Francis Bellamy pour promouvoir le socialisme à travers l'institution la plus socialiste : les écoles publiques (écoles socialisées). Le Parti national-socialiste des travailleurs allemands était au courant du salut des États-Unis lorsqu'il a adopté son salut.

Lorsque la Constitution des États-Unis a été écrite, les gens aux États-Unis ont reçu des cours privés. Bellamy a vécu à l'époque où les écoles étaient fortement socialisées par le gouvernement américain. C'était un point de vue plus tard partagé par le Parti national-socialiste des travailleurs allemands.

Les écoles publiques étaient racistes et elles imposaient la ségrégation par la loi. Chaque jour, les enfants séparés ont été contraints de fréquenter des écoles publiques racistes où ils ont été contraints de faire collectivement un salut dégradant et une promesse à un drapeau écrit par un socialiste pour glorifier le gouvernement. Tout enfant qui ne respectait pas la promesse socialiste était expulsé. Si les parents rejetaient les écoles publiques en faveur des nombreuses meilleures alternatives, certains administrateurs d'écoles publiques continueraient de harceler les familles. C'est un comportement qui a ensuite été partagé par le Parti national-socialiste des travailleurs allemands

Bellamy, appartenait à un groupe connu pour son "nationalisme", dont les membres voulaient que le gouvernement fédéral nationalise la majeure partie de l'économie nationale. Il considérait les écoles publiques comme un moyen à cette fin. C'était un point de vue partagé plus tard par le Parti national-socialiste des travailleurs allemands. L'engagement actuel de remise du cœur a été adopté après que le Parti national-socialiste des travailleurs allemands a tenté d'imposer le socialisme au monde.

Les États-Unis d'Amérique sont l'une des seules nations depuis l'Allemagne (sous le Parti national-socialiste des travailleurs allemands) à avoir signé un engagement officiel sur son drapeau.

À ce jour, les enfants sont toujours ostracisés et persécutés dans les écoles publiques qui organisent toujours un rituel quotidien où les enfants se tiennent debout pour une récitation robotique d'un engagement et d'un salut écrit par un socialiste pour glorifier le gouvernement.

Et personne ne conteste l'influence odieuse d'un siècle de racisme et de ségrégation du socialisme mandaté par la loi dans les écoles publiques, où il a été enseigné comme une politique officielle. Même après la fin de la ségrégation socialiste, les écoles socialistes ont continué à adopter un comportement raciste et vicieux avec des bus forcés, retirant les enfants de leurs quartiers et de leurs familles, les forçant à se rendre dans des installations gouvernementales à travers la ville et détruisant leurs quartiers locaux et le soutien qui leur était fourni.

Aujourd'hui, le gouvernement possède et gère la plupart des écoles et il y a un débat politique constant sur la façon dont le gouvernement devrait gérer une myriade de problèmes non éducatifs au sein des écoles. Imaginez si le gouvernement possédait et exploitait la plupart des églises et qu'il y avait un débat politique constant sur la façon dont le gouvernement devrait gérer une myriade de problèmes non religieux au sein des églises gouvernementales (codes vestimentaires, téléphones portables, dépistage des drogues, éducation sexuelle, discrimination, bus forcé pour intégrer les églises, etc). Les médias et les citoyens préconiseraient-ils que les problèmes soient résolus en privatisant les églises, en supprimant le gouvernement des églises et en défendant la séparation de l'église et de l'État ? Apparemment non. Si le raisonnement populaire concernant les écoles est suivi, les médias et les citoyens préconiseraient simplement que les églises socialisées adoptent diverses politiques qui sont les plus "populaires" ou considérées comme les plus "raisonnables". programme de bons où chaque enfant recevrait un financement du gouvernement pour son église. Le même désastre en résulterait.

De nombreuses personnes ont été maltraitées et isolées par les écoles publiques. Ils ont constamment lutté pour corriger les écoles publiques. Imaginez si tous ceux qui avaient été maltraités ou séparés par les écoles publiques avaient plutôt plaidé pour la séparation de l'école et de l'État, et s'étaient retirés des écoles publiques et étaient passés à des écoles privées ou avaient formé leurs propres écoles privées et utilisé les nombreuses meilleures alternatives. Ils auraient fait mieux qu'ils ne l'ont fait en restant dans les écoles publiques. Ils auraient dépassé sur le plan scolaire les gens qu'ils laissaient derrière eux dans les écoles publiques. Ils auraient joui d'une vraie liberté, y compris d'une vraie liberté religieuse, même dans leurs écoles. Leurs actions auraient été beaucoup plus historiques, révolutionnaires et inspirantes que la lutte constante pour corriger les écoles gouvernementales. Cela aurait été une histoire aussi historique, révolutionnaire et inspirante que l'était la séparation de l'Église et de l'État, et la fin des Églises gouvernementales.

Il n'est pas trop tard pour la séparation de l'école et de l'État. La séparation de l'école et de l'État est aussi importante que la séparation de l'Église et de l'État.


Partager Toutes les options de partage pour : "The Buckeye Bullet": Retour sur les débuts de la vie et de la carrière de Jesse Owens de l'Ohio State

Jesse Owens, dans son uniforme de l'État de l'Ohio, posant avec son rival et plus tard son coéquipier olympique Ralph Metcalf

Je me rends compte que les anciens pourraient argumenter en faveur de Chic Harley, et les jeunes pourraient prétendre que Chase Young est le "plus grand athlète" d'OSU. Bien que ses équipes aient vraiment été le début de la grandeur du football Buckeye, Harley était bien avant même mon époque. Mais, étant donné la combinaison bizarre de taille, de vitesse et de force de Young, je dois convenir qu'il est tout à fait un athlète.

Pourtant, Jesse Owens était spécial. Ses réalisations sur la piste, ses victoires historiques aux Jeux olympiques de Berlin de 1936 et sa carrière de porte-parole font de son nom un nom que tout le monde connaît, respecte. Mais, bien sûr, tout le monde ne sait pas qu'il a couru pour l'État de l'Ohio et qu'il était connu sous le nom de « Buckeye Bullet ».

Podcast: L'auteur Jeremy Fuchs discute de Jesse Owens, d'histoires étranges sur les Jeux olympiques, plus

Dans ce premier article, je reviendrai sur la jeunesse d'Owens et ses réalisations phénoménales sur la piste au lycée et à Ohio State. Dans un article suivant, je considérerai les Jeux Olympiques de Berlin et la vie d'Owens après Berlin.

Owens est né le 12 septembre 1913 dans la petite ville d'Oakville, en Alabama. Son père était métayer, ses grands-parents étaient des esclaves. À l'âge de neuf ans, Owens et sa famille sont devenus membres de la «Grande migration», ce vaste mouvement de plus de six millions d'Afro-Américains des régions rurales du Sud de l'Amérique vers les villes du Nord. Ils cherchaient un emploi dans les industries en plein essor, et ils cherchaient un meilleur traitement, une vie meilleure. La Grande Migration a commencé pendant la Première Guerre mondiale et s'est terminée lorsque la législation sur les droits civiques des années 1960 s'est imposée. Les gens de la Grande Migration sont ceux que le dramaturge afro-américain August Wilson a si bien raconté dans sa série de dix pièces (y compris « Fences » et « La leçon de piano ») de la vie afro-américaine connue sous le nom de American Century Cycle.

La famille Owens s'installe à Cleveland. L'histoire raconte que James Cleveland Owens s'appelait toujours J.C. jusqu'à ce qu'un enseignant de Cleveland prenant le rouleau l'ait mal entendu et pensa qu'il avait dit "Jesse". Il s'appelait Jesse pour toujours. Owens lui-même a révélé que l'entraîneur d'athlétisme junior le suivait partout, regardant Jesse jouer sur le terrain de jeu, alors qu'il courait. Owens a ensuite établi des records nationaux juniors au saut en hauteur (6 pi) et au saut en largeur à la course (maintenant appelé le saut en longueur).

Jesse s'est inscrit au Cleveland East Technical High School, un lycée public axé sur le développement des compétences commerciales. Quand j'étais enfant à Columbus, je me souviens bien des équipes de basket-ball East Tech des années 1950. En 1958 et 1959, les Scarabs sont allés 51-0, remportant les titres d'État les deux années. Les joueurs d'East Tech dans les années 50 et 60 ont affirmé que les entraînements étaient toujours plus compétitifs que les matchs.

Une puissance sportive à l'époque – et au cours des années où Owens y est allé, son équipe d'athlétisme d'East Tech a remporté la compétition d'athlétisme de l'État de l'Ohio trois années consécutives. Lors de la compétition nationale d'athlétisme du lycée à Chicago, au cours de la dernière année d'Owens, il a établi trois records nationaux du lycée : il a couru un 9,4 au 100 mètres et a couru le 200 mètres en 22,7 secondes. Au saut en longueur, les 24 pieds 11 ¾ pouces d'Owens ont établi un record du monde pour son groupe d'âge.

Owens remporte facilement un sprint de 100 verges sur le coureur de Southern Cal lors des championnats nationaux de 1935. Getty Images

Owens a reçu des offres de bourses d'études de plusieurs collèges et universités, mais il a choisi d'aller dans l'État de l'Ohio, même si les Buckeyes n'ont pas offert de bourse. En conséquence, pendant ses années à Columbus, Owens a occupé divers emplois afin de joindre les deux bouts : opérateur d'ascenseur, pompiste, serveur, employé de bibliothèque OSU et page à la Statehouse.

On se demande comment Jesse a eu le temps de s'entraîner, d'étudier et de participer à des rencontres. Mais il l'a fait. Et sa légende grandit. Voici quelques exemples de ses exploits. Aux championnats Big Ten à Ann Arbor le 25 mai 1935, Owens a établi trois records du monde et a égalé un quatrième, le tout dans la période incroyablement courte de 45 minutes ! Je suppose qu'il a repris son souffle, a bu une gorgée d'eau et a couru vers l'événement suivant. En 1935 et 1936, Owens a remporté quatre championnats de la NCAA. Au cours de son année junior, Owens a participé à un total de 42 épreuves et les a toutes remportées.

Vers la fin de sa carrière dans l'État de l'Ohio, Jesse Owens était surnommé "l'homme le plus rapide du monde" et a été préparé pour les Jeux olympiques de 1936, qui se tiendront à Berlin, en Allemagne, sous la présidence d'Adolph Hitler et le monde entier les regarde.

Dans le prochain article de la série, je discuterai des triomphes d'Owens dans les jeux et de ce qui s'est passé dans sa vie à son retour en Amérique.


Course (2016)

Oui, la véritable histoire derrière le Course Le film révèle qu'en plus d'avoir établi ou égalé des records nationaux au saut en longueur et aux sprints de 100 et 200 verges à l'East Technical High School de Cleveland, Owens s'est également illustré à l'université de l'Ohio State University. Là, il est devenu connu sous le nom de "The Buckeye Bullet". Alors qu'il participait aux championnats Big 10 de 1935, il a battu des records du monde au saut en longueur, au sprint de 220 yards, aux haies basses de 220 yards et a égalé un précédent record au sprint de 100 yards. En tant que junior, il a remporté les 42 épreuves auxquelles il a participé, dont quatre aux championnats de la NCAA, quatre aux championnats Big 10 et trois aux essais olympiques. -Cleveland.com

Jesse Owens a-t-il vraiment choisi le coton quand il était petit ?

Comment James Cleveland Owens a-t-il obtenu le surnom de « Jesse » ?

Après que la famille de James Cleveland Owens a déménagé à Cleveland, Ohio quand il avait 9 ans, un nouvel enseignant lui a donné le surnom de Jesse. Son accent du sud l'a amenée à mal l'interpréter quand il a dit "J.C.", qui était le surnom de sa famille pour lui. -Cleveland.com

L'entraîneur Larry Snyder a-t-il vraiment autorisé les athlètes noirs à courir pour lui ?

Oui. À une époque où la majorité du pays n'autorisait toujours pas les athlètes noirs à participer à des sports universitaires, Larry Snyder de l'Ohio State (interprété par Jason Sudeikis) a autorisé les athlètes noirs à courir pour lui. En comparaison, l'équipe de football de l'Ohio State n'autorisait pas les athlètes noirs à participer (une scène de vestiaire dans le film montre un joueur de football disant à Owens et à son coéquipier Dave Albritton qu'ils doivent attendre pour se doucher jusqu'à ce que l'équipe de football ait terminé). La décision de Snyder a non seulement aidé des athlètes noirs comme Owens à réussir, mais s'est également avérée bénéfique pour sa propre carrière. Cela a ouvert la voie à plus d'opportunités pour Snyder, y compris l'entraînement d'athlètes qui, ensemble, ont remporté un total de huit médailles d'or olympiques et établi 14 records du monde. Snyder a finalement été intronisé au Temple de la renommée de l'athlétisme des États-Unis. Comme dans le film, Larry Snyder a appris à Owens comment bloquer la foule et rester concentré sur la course. -HuffingtonPost.com

Jesse Owens a-t-il vraiment trompé Ruth Solomon ?

Oui. Jesse a trompé Ruth, avec qui il partageait une fille à l'époque. Comme dans le Course film, les deux se sont finalement réconciliés et se sont mariés le 5 juillet 1935. -RollingStone.com

Le Comité olympique américain voulait-il se retirer des Jeux de 1936 à Berlin ?

Oui. Dans les années précédant les Jeux olympiques de 1936 à Berlin, le parti nazi avait menacé d'interdire aux ethnies de participer aux Jeux, en particulier les athlètes juifs. Après qu'un certain nombre de pays ont menacé de boycotter les Jeux à cause de l'antisémitisme allemand, Hitler a cédé et a accepté de laisser les ethnies participer. Pourtant, il a critiqué les États-Unis pour avoir inclus des athlètes noirs dans leur liste olympique. Lorsque le régime nazi a eu vent que les délégués du Comité international olympique se réunissaient en privé pour discuter de l'opportunité de modifier leur décision d'organiser les Jeux à Berlin, le régime a promis que les athlètes juifs seraient autorisés à concourir dans les équipes olympiques allemandes. Le Comité olympique américain a publiquement accepté l'invitation à se rendre aux Jeux en septembre 1934.

La NAACP a-t-elle vraiment demandé à Owens de boycotter les Jeux olympiques de 1936 à Berlin ?

Oui. En recherchant le Course histoire vraie, nous avons appris que Jesse Owens avait la pression des deux côtés. L'Association nationale pour l'avancement des personnes de couleur (NAACP) voulait qu'il boycotte les Jeux afin d'envoyer un message au monde concernant la politique d'Adolf Hitler envers les personnes de couleur. D'autres ont estimé qu'Owens sortant victorieux des Jeux enverrait un message encore plus fort. Bien sûr, ce dernier ne serait vrai que si Owens dominait. Heureusement, il l'a fait. Owens est devenu l'athlète le plus titré aux Jeux, écrasant les vues d'Hitler sur la suprématie aryenne. -TIME.com

L'équipe olympique américaine a-t-elle vraiment emmené un navire outre-mer pour les Jeux ?

Oui. Vérification des faits sur le Jesse Owens Course Le film a confirmé qu'ils avaient effectivement pris un navire. C'était en 1936 et les vols transatlantiques étaient encore rares (l'aviation commerciale ne connaîtra une augmentation qu'après la Seconde Guerre mondiale, alimentée en partie par les avions fabriqués pendant la guerre). La traversée de l'océan Atlantique en bateau était encore la norme à cette époque. Comme dans le Course film, tous sauf les athlètes noirs ont eu des cabines de première classe sur le S.S. Manhattan. -HuffingtonPost.com

Owens a-t-il vraiment porté des chaussures d'athlétisme de fabrication allemande pour remporter l'or à Berlin ?

Jesse Owens est-il vraiment devenu ami avec l'athlète allemande Luz Long ?

Oui. Les Course Une histoire vraie révèle que pendant l'intense bataille de saut en longueur de Jesse Owens et Luz Long (un moment décrit dans le film), les deux sont devenus amis. Long est en effet connu pour avoir donné des conseils à Owens lors du tour de qualification. Après avoir commis une faute lors de ses deux premières tentatives, Owens était presque hors de la compétition lorsque Long lui a conseillé de sauter de quelques centimètres en arrière pour jouer la sécurité. Le gouvernement allemand n'approuvait certainement pas leur lien, car il contredisait le désir du gouvernement de voir l'Allemagne se dissocier des autres races qu'il considérait comme inférieures (ou les éradiquer complètement). "Il lui a fallu beaucoup de courage pour se lier d'amitié avec moi devant Hitler", se souvient Owens. "Vous pouvez faire fondre toutes les médailles et les coupes que j'ai et elles ne seraient pas un placage sur l'amitié de 24 carats que j'ai ressentie pour Luz Long à ce moment-là." Longtemps mort en combattant pour l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale le 14 juillet 1943. Owens ne l'a plus jamais revu après les Jeux olympiques. -ESPN.com

La foule allemande dans le stade a-t-elle vraiment applaudi Jesse Owens ?

Oui. "Chaque fois que Jesse Owens apparaissait, le stade éclatait. Il y avait une excitation absolue", a déclaré David Clay Large, auteur de Les jeux nazis. "Ils étaient prêts et désireux de voir une performance de suprématie absolue, et ils ont adoré ça, et ils ont commencé à crier son nom, 'Jesse ! Jesse ! Jesse !' alors qu'il commençait ses préparatifs pour la compétition." -Film de course "Qui est Jesse" Featurette

Did Joseph Goebbels really persuade Avery Brundage to bench two Jewish athletes on the U.S. 4x100-meter relay team?

Dans le Race movie, American Jewish runners Marty Glickman and Sam Stoller are benched after German Minister of Propaganda Joseph Goebbels (Barnaby Metschurat) threatens to expose his business deal with Olympic Committee member Avery Brundage (Jeremy Irons). In real life, Brundage's construction company didn't get the contract to build a new German embassy in Washington until 1938, long after the Olympics were over (it was never built due to the war).

The two Jewish-American runners, Glickman and Stoller, were replaced by the team's two fastest sprinters, Jesse Owens and Ralph Metcalfe. A number of reasons were given for the switch. Marty Glickman believed that Avery Brundage and Coach Dean Cromwell were motivated by anti-Semitism (like in the movie), while Sam Stoller didn't think anti-Semitism was a factor. In the least, both men were deeply disappointed that they didn't get to participate. -United States Holocaust Memorial Museum

How many medals did Jesse Owens win at the 1936 Berlin Olympic Games and in what events?

The real Jesse Owens won four gold medals at the 1936 Berlin Olympic Games. He won gold in the 100-meter dash, the 200-meter dash, the long jump, and the 4-by-100 meter relay. He set three world records and tied another in under an hour of competing at the games. -TIME.com

Which country won the most medals at the 1936 Olympic Games in Berlin?

During our investigation into the Jesse Owens true story, we learned that Germany, the host country, won the most medals at the Games, accumulating a total of 89. The United States came in second, winning 56 medals. However, the fact that Jesse Owens was the most successful athlete at the Games was a glaring contradiction to Hitler's views regarding Aryan supremacy. Of the United States 11 gold medals, six of them were won by black athletes (four by Owens).

Did Hitler really storm out of the stadium after Owens won the 100-meter event?

While fact-checking Race, we learned that Hitler reportedly did leave the stadium after the 100-meter event, which Owens won. Whether he "stormed" out is debatable. Various press reports indicate that he congratulated Owens on the victory. We do know that Owens was never formally invited to meet Hitler. Owens stated himself that he wasn't invited to shake hands with the German dictator. -Biography.com

Was Jesse Owens really snubbed by Adolf Hitler?

What happened to Jesse Owens following his success in Berlin?

In researching the Race true story, we learned that following his success at the 1936 Berlin Olympics, the Amateur Athletic Union had arranged a post-Olympic tour of Europe for Owens to participate in. Owens found himself under financial strain while on the often unpredictable Olympic tour and instead decided to return home to his wife and try his luck in Hollywood. He hoped to capitalize on his fame much like Olympic swimmer Johnny Weissmuller did after medaling in the 1924 and 1928 Olympics. Unlike Weissmuller, who found fame starring in the Tarzan movies, Owen's skin color undoubtedly affected his job prospects in a country that was still separated by segregation. He only managed to find limited success on the vaudeville circuit. The decision to try to capitalize on his triumphs as an athlete put him at odds with the athletic union, who stripped him of his amateur status.

"After I came home from the 1936 Olympics with my four medals, it became increasingly apparent that everyone was going to slap me on the back, want to shake my hand or have me up to their suite," Owens commented, "but no one was going to offer me a job." -HistoryNet.com

With limited opportunities and a wife and three daughters to support, Owens did things like running against racehorses and working at gas stations. "What was I supposed to do?" Owens said later. "I had four gold medals, but you can't eat four gold medals." He staged a series of post-Olympic comebacks, some successful, some not. He eventually moved to Chicago and traveled the country as an inspirational speaker. He spent much of his spare time working with disadvantaged youth. Over the years, he wasn't untouched by controversy. At times, he was called an "Uncle Tom" for refusing to take a more disruptive stance against racism. However, in the end, Owens is held in no less esteem than fellow race pioneers like Jackie Robinson and Joe Louis. All took enormous strides against racism via defining moments that helped to encourage a change in the cultural landscape. -NYTimes.com

Was Jesse Owen's family involved in the making of the Race movie?

Have any other feature-length movies been made about Jesse Owens?

No. Race is the first feature-length film to be made about Jesse Owens. A TV mini-series titled The Jesse Owens Story aired in 1984.

Chase the Jesse Owens true story further by watching the interviews, documentaries, and other videos below.


How Jesse Owens Impacted the Nation (Fall 2012)

In today’s society, athletes serve a colossal purpose both on and off the field with their inimitable capability to influence the American nation. Those athletes who exhibit profound athletic success along with vast character are used not only to glamorize one as a role model, but are the principal components of an Olympian. Jesse Owens is the quintessence of an Olympian. Owens athleticism and morality not only defined him, but caused him to become a role model for Americans as well. By discussing Owens’ life, and integrating historical forces, it will become increasingly clear why Owens is a role model for Americans.

Owens was born in 1913, into an Alabama sharecropping family that was struggling to get by. During this time, many sharecroppers were forced into worsening poverty as it was a period drastic change and industrialization. This is one of the ways the force of science and technology impacted Owens’ impoverished family, as they were forced to move in order to survive. His family moved in 1922 to Cleveland, Ohio where he remained until he went to college. The city of Cleveland had a historical prevalence of antislavery, civil rights, and racial integration during this time, which is why the Owens family moved there. Interestingly, the 1920s was a period of revival for the Ku Klux Klan (KKK) and their presence became known throughout Ohio. However, the East side ghetto where the Owens family took residence remained untouched by the KKK, which is one of the reasons they chose Cleveland other than the abundant opportunity for jobs. Owens was subjected to bigotry during his time at Bolton Elementary school. Bolton was racially integrated and when Owens arrived, the principal assumed Owens could not read or write, as he was a black child from Alabama, and placed him into the first grade, even though he should have been in second grade.

Owens first athletic success came during his time at Fairmont Junior High School, where his gym teacher Charles Ray saw him run, and immediately began training him to become a sprinter. Owens set his first records in 1928, when he shattered previous world records for junior high school athletics in the high jump and long jump. This was only the beginning of Owens success. During his high school athletic career, he finished first in 75 out of 79 track meets and single handedly won his high school the state championship. Owens returned a hero to Cleveland because of his monumental feats achieved at the state tournament. This iconic status he obtained wasn’t leaving him anytime soon, as he attended the Ohio State University and broke even more records, but this time on a much larger scale.

Owens time at Ohio State was very successful athletically, but the same cannot be said for his academic success. Owens was restricted from participating in numerous track meets because of his poor academic status, but this never hindered him from trying to become the fastest and greatest. In 1935 at the Big Ten Championship, Owens broke three world records and tied one within three hours at the meet. Not only did Owens make history at the 1935 Big Ten Championship meet, but after his stunning performance he was chosen to be the captain of the Ohio State track team. Owens became the first black to ever become captain in the Big Ten. A few months later, Owens participated in the 1936 Berlin Olympics.

Owens iconic status reached its pinnacle during the 1936 Olympics. He competed in the 100 meter and 200 meter dashes, broad jump, and 400 meter relay, winning gold in each event and setting world records in the broad jump and 200 meter dash. His athletic prowess bolstered him into becoming a role model for American’s because of when and where he succeeded. Winning four Olympic gold medals in Berlin Germany was touted as a victory over Hitler and his Nazi canon. The American culture places grave importance on sport, alluding to his victories giving American’s hope not only to win a soon coming war, but for racial change as well. Owens celebrity became a major breakthrough for African Americans, even though their unequal status stayed unaffected. The force of personal and group identities, as well as the role of specific individuals comes into play here. The impact Owens had was so flabbergasting, that countless newspapers in the South for the first time ever featured an African American athlete. For the first time, Owens made it acceptable for the entire nation to support an African American as a role model. Before he even competed in the Olympics, Owens was acting iconically, displaying traits of a role model, as he was taking a stand against those who were boycotting the Olympics.

Hitler and his dogmas against Jews made the Berlin Olympics extremely controversial. Numerous organizations such as the NAACP, and the American Athletic Union (AAU) urged athletes not to participate in the “fascist” Olympics and to boycott them. Owens held firm on his views of the Olympics by refusing to boycott them. Owens reasons stemmed from his and a copious amount of African American athlete’s being excluded from the Sugar Bowl, simply due to their skin color. He stated, why should he combat Germany for doing something we do in our nation, if no one was proposing to cancel those games? Owens created a great disturbance, but not long after he voiced his opinion, countless African American athlete’s joined his side, altering the NAACP and AAU’s decisions to boycott the Olympics.

Owens athletic feats confronted American racial discrimination. In a country that fostered athletic success, Americans would only accept someone as a role model who was athletically successful. The idea of Owens representing the U.S.A. is ironic because Owens was an African American experiencing repression by the Jim Crow laws. Owens obligated not only American Whites to challenge their ethnic ideas and celebrate his success, but for Germany and the rest of the world too. The force of specific individuals to influence change is exemplified by Owens here. Interestingly, both President Roosevelt and Hitler refused to shake Owens hand after he had won four gold medals. Owens never let any bigotry get to him, and by using his athletic prowess as an example he was able to create a societal breakthrough in the U.S.A.

Owens was forced to stop competitively racing after the Berlin Olympics because the AAU and Owens got into an argument, and Owens, remaining stern on his view points, wouldn’t settle with them. He didn’t like how he would make ridiculous amount of money for the AAU competing in races, but he couldn’t afford to buy a souvenir of the trip without sacrificing his nutrition. The force of specific individuals is significant here. Again, Owens remained strong on his morals and by doing so, he started a reform in the athletic world, which eventually led to athlete’s getting more freedom and financial compensation for competing in races around the world. Owens Olympic fame stemmed to many lucrative offers when he arrived home however, due to his skin color, none of them actually sustained. America turned its back on Owens, but he refused to do the same to his nation that had provided him with so many opportunities. Owens used his success in Berlin to help others, and force change. Even when Owens found himself with significant financial burdens, he refused to place blame on others for his misfortunes, and continued to help his community. Two core principles of his enigmatic character contributed not only to his athletic success, but to his ability to become a role model and icon for Americans hard work and personal responsibility. Owens was able to elevate himself using these principles.

Personal responsibility was crucial to Owens’ success, as he not once allowed bigotry or socioeconomic barriers hinder his success. Numerous times Owens found himself, along with his fellow African American teammates, traveling in separate cars and eating in different restaurants than the rest of their team another example of how the force of personal and group identities affect change. This even occurred the same year Owens smashed four world records at the Big Ten championship track meet. Not once did he succumb to the bigotry placed upon him by the American society. Taking personal responsibility, Owens motivated himself to achieve success regardless of the prejudice, poverty, and racism he experienced throughout a majority of his life – a defining value of a role model.

Success didn’t always come to Owens, but through hard work his success couldn’t be hindered. During his freshman year at Ohio State, Owens failed to qualify countless times. One of the most memorable to him was when he failed to pass the qualifying heats at a track meet against rival Michigan. Sitting in the bleachers, he found himself a spectator to a massacre, as Michigan doubled Ohio State’s earned points. Owens didn’t look at his short fall to qualify as a failure instead, he looked at it as an area of improvement, knowing that if he was to continue to work hard, he would triumph. Simply being able to compete in track meets didn’t come easy for Owens as he lived in a poor family. When he first joined the team in fifth grade, he was forced to train before school instead of after, so that he could continue to support his family with the two jobs he worked. With hard work Owens took advantage of opportunities and nurtured his abilities, never accepting that he was born with an innate athletic talent superior to everyone else. Owens preached this to everyone he worked with and helped while performing humanitarian work.

Over the course of 40 years, Owens helped others and changed their lives with his work. His humanitarian work varied, and many times found himself in other countries, using his athletic fame to help others. The force of the role of specific individuals is apparent here. On one occasion, Owens was in the Philippines serving as a democratic diplomat. Traveling to various areas of the Philippines, he worked with children showing them the proper mechanics of sprinting. While working with the children, he noticed that most of the children were running barefoot because they were too poor to afford shoes. After arriving back to the U.S.A, he created a fund raiser to acquire the funds necessary to send the children running spikes. A few months later, every child he worked with in the Philippines had a pair of running spikes. Owens dedicated himself to children in his home nation as well.

Owens real ambitions were to help the youth of the nation, which he acquired various jobs to specifically do that. For two decades, Owens served as the director of the Illinois Youth Commission in which he was able to work with children across Illinois. Each week, Owens dedicated countless hours helping juvenile delinquents. Owens used sport as a remedy to delinquency, and he sought to fix them by personally working with them. His dedication seems limitless as he would not only bring them to various sporting events, but many times to his house as well. At one event he supervised, Owens noticed that on the pole outside of the school, there was no American flag flying. After searching franticly for a flag, Owens scaled the flag pole and attached the American flag to it. This exemplifies his dedication to changing delinquent youth through being a positive role model.

Through his athletic accomplishments, unparalleled character, and humanitarian work, Owens was able to become one of the first African American role models for the nation. Owens became an image of victory against fascism for the American democracy at a time characteristic of segregation and bigotry. Through his athletic accomplishments, Owens confronted cultural stereotypes of success, and revealed that African Americans are no different than their White counterparts to the nation. Also, Owens proved that regardless of hardship, success is possible through hard work and character which he instilled into the youth of the nation.


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Owens was born in Oakville, Alabama and moved to Cleveland, Ohio when he was nine years old as the seventh of the eleven children of Henry and Emma Owens. Owens was the grandson of a slave and the son of a sharecropper. He was often sick with what his mother reportedly called "the devil's cold". He was given the name Jesse by a teacher in Cleveland who did not understand his accent when the young boy said he was called J.C.

Throughout his life Owens attributed the success of his athletic career to the encouragement of Charles Riley, his junior-high track coach at Fairview Junior High, who had picked him off the playground and put him on the track team (see also Harrison Dillard, a Cleveland athlete inspired by Owens). Since Jesse worked in a shoe repair shop after school, Riley allowed Jesse to practice before school instead.

Owens first came to national attention when, as a student of East Technical High School in Cleveland, Ohio, he tied the world record of 9.4 seconds in the 100-yard dash and long-jumped 24 feet 9 1/2 inches (7.56 m) at the 1933 National High School Championship in Chicago.

Owens attended Ohio State University only after employment was found for his father, ensuring the family could be supported. He was affectionately known as the "Buckeye Bullet" and won a record eight individual NCAA championships, four each in 1935 and 1936. The record of four golds at the NCAA has only been equaled by Xavier Carter, in 2006, although his titles included relay medals too.

Owens's greatest achievement came in a span of 45 minutes on May 25, 1935 at the Big Ten meet in Ann Arbor, Michigan, where he set four world records. He tied the world record for the 100 yard (91 m) dash (9.4 seconds) and set world records in the long jump (26 feet 8¼ inches (8.13 m), a world record that would last 25 years), 220 yard (201 m) dash (20.3 seconds), and the 220 yard low hurdles (22.6 seconds to become the first person to break 23 seconds). This incredible feat is widely considered one of the most amazing athletic achievements of all time. In fact, in 2005 both NBC sports announcer, Bob Costas, and University of Central Florida Professor of Sports History, Richard C. Crepeau chose this as the most impressive athletic achievement since 1850. [2]

Jesse Owens Memorial Stadium was completed in 2001 on The Ohio State University campus. It is a multi-sport facility that hosts the university's varsity track and field, lacrosse and soccer teams.

In 1936 Owens arrived in Berlin to compete for the United States in the Summer Olympics. Adolf Hitler was using the games to show the world a resurgent Nazi Germany. He and other government officials had high hopes German athletes would dominate the games with victories. Meanwhile, Nazi propaganda promoted concepts of "Aryan racial superiority" and depicted ethnic Africans as inferior.

Owens surprised many by winning four gold medals: On August 3 1936 the 100m sprint, defeating Ralph Metcalfe on August 4, the long jump, after friendly and helpful advice from German competitor Lutz Long on August 5, the 200m dash and, after he was added to the 4 x 100m relay team, his fourth on August 9 (his performance wasn't duplicated until Carl Lewis won gold medals in the same events at the 1984 Summer Olympics).

On the first day, Hitler shook hands only with the German victors and then left the stadium (some claim this was to avoid having to shake hands with Cornelius Johnson, who was African-American, but according to a spokesman Hitler's exit had been pre-scheduled). Olympic committee officials then insisted Hitler greet each and every medalist or none at all. Hitler opted for the latter and skipped all further medal presentations. [3] [4] On reports that Hitler had deliberately avoided acknowledging his victories, and had refused to shake his hand, Owens recounted: [5]

When I passed the Chancellor he arose, waved his hand at me, and I waved back at him. I think the writers showed bad taste in criticizing the man of the hour in Germany.

Owens was cheered enthusiastically by 110,000 people in Berlin's Olympic Stadium and later ordinary Germans sought his autograph when they saw him in the streets. Owens was allowed to travel with and stay in the same hotels as whites, an irony at the time given that Negroes in the United States were denied equal rights. After a New York ticker-tape parade in his honor, Owens had to ride the freight elevator to attend a reception for him at the Waldorf-Astoria. He later recounted: [6]

When I came back to my native country, after all the stories about Hitler, I couldn't ride in the front of the bus. I had to go to the back door. I couldn't live where I wanted. I wasn't invited to shake hands with Hitler, but I wasn't invited to the White House to shake hands with the President, either.

After the games he had difficulty making a living and became a sports promoter, essentially an entertainer. He would give local sprinters a ten or twenty yard start and beat them in the 100 yd (91 m) dash. He also challenged and defeated racehorses although as he revealed later, the trick was to race a high-strung thoroughbred horse that would be frightened by the starter's pistol and give him a good jump. His self-promotion eventually turned into a public relations career in Chicago, including a long stint as a popular jazz disc jockey there. In 1968, Owens received some criticism for supporting the racially turbulent XIX Olympic Games that year.

Jesse Owens was awarded the Presidential Medal of Freedom in 1976 by Gerald Ford and (posthumously) the Congressional Gold Medal by George H. W. Bush on March 28, 1990. In 1984, a street in Berlin was renamed for him and the Jesse Owens Realschule/Oberschule (a secondary school) is in Berlin-Lichtenberg. His birthplace in Oakville dedicated a park in his honor in 1996, at the same time the Olympic Torch came through the community, 60 years after his Olympic triumph.

A pack-a-day smoker for 35 years, he died of lung cancer at age 66 in Tucson, Arizona. Owens is buried in Oak Woods Cemetery in Chicago.

The dormitory that Owens occupied during the Berlin Olympics has been fully restored into a living museum, with pictures of his accomplishments at the games.


Owens supported the civil rights movement

His post-1936 experiences seemed to shape his philosophy about race relations in the United States. Owens believed that Black people should fight for power through economic, not political means. In 1968, when Tommie Smith and John Carlos famously gave a Black power salute while receiving their medals in the Summer Games in Mexico City for the 200-meter race, Owens spoke against them. “The Black fist is a meaningless symbol. When you open it, you have nothing but fingers — weak, empty fingers. The only time the Black fist has significance is when there&aposs money inside. There&aposs where the power lies,” Owens said at the time. 

In his older age, his philosophy seemed to have developed in the opposite direction, and he spoke out in favor of the civil rights movement and even criticized his own previous statements. In 1980, Owens, a lifelong smoker, died of lung cancer.