Panier aborigène australien

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Une histoire de l'art indigène d'Australie en 10 objets

Le continent australien est plus grand que l'Europe, est habité depuis plus de 60 000 ans et appartenait autrefois à des centaines de groupes autochtones. Avant une grande exposition du British Museum, la conservatrice Gaye Sculthorpe présente 10 objets qui résument les controverses de cette histoire nationale complexe

Peinture sur écorce d'un barramundi. Terre d'Arnhem occidentale, c1961. Avec l'aimable autorisation du British Museum

Peinture sur écorce d'un barramundi. Terre d'Arnhem occidentale, c1961. Avec l'aimable autorisation du British Museum

Dernière modification le jeu. 22 février 2018 17.28 GMT


LANGUE

Il y avait environ 300 langues autochtones différentes parlées en 1788 lorsque le capitaine James Cook a revendiqué l'île-continent pour l'Angleterre. Aujourd'hui, il n'y a qu'environ 145 langues autochtones encore parlées. Seuls environ 18 d'entre eux, comme le Walpiri, parlé à Alice Springs et aux alentours, au centre du continent, ont un bon pronostic. Le walpiri est enseigné dans les écoles et un corpus croissant de littérature écrite est produit quotidiennement dans la langue. D'autres langues comme le dyirbal sont en train de disparaître. Sur les 145 langues encore parlées, 110 sont gravement et gravement menacées. Cette catégorie indique les langues qui ne sont parlées que par de petits groupes de personnes, principalement âgées de plus de 49 ans. Les langues aborigènes australiennes ont une structure très différente des langues indo-européennes telles que l'anglais. Les linguistes pensent que toutes les langues du continent australien sont génétiquement liées les unes aux autres, cependant, il existe un certain désaccord sur la relation génétique de la langue des Tasmaniens, qui est maintenant éteinte. La langue la plus importante en termes de nombre de locuteurs est appelée la langue du désert occidental, parlée par plusieurs milliers d'aborigènes dans la région du désert occidental du continent. La plupart des Autochtones parlent l'anglais comme première ou deuxième langue. Dans certaines parties de l'Australie, des types distincts d'anglais se sont développés au sein des communautés aborigènes. Dans le Territoire du Nord, il existe une sorte d'anglais parlé par les aborigènes qui s'appelle Kriol.


Briser les mythes noirs : la vérité sur nos premiers peuples

Vous pourriez vous saouler ce jour de l'Australie, ou essayer quelque chose de différent… découvrez la véritable histoire de cette nation. Amy McQuire vous aide à plonger votre orteil dans l'eau.

C'est l'un des plus grands mythes sur les peuples autochtones : qu'avant l'invasion européenne, les peuples autochtones vivaient simplement de la terre, sans civilisation et avec une culture qui n'a pas réussi à sortir de « l'âge de pierre » malgré des dizaines de milliers d'années de habitation humaine.

Si vous croyez à ce trope, vous seriez de ceux qui soutiennent que l'invasion, les massacres, la variole et les enfants volés qui l'ont accompagné, étaient tous pour le « plus grand bien ».

Vous seriez l'un de ceux qui m'ont récemment envoyé des messages sur Twitter comme « Qu'est-ce que les Aborigènes ont inventé ? Un bâton de jet ? Ou « La civilisation n'aurait jamais progressé dans ce pays ».

Vous feriez partie de ces personnes qui croient que les Autochtones devraient être reconnaissants et plutôt que de se plaindre de la «Journée de l'Australie», plutôt commencer à s'intégrer dans la société, et peut-être apporter avec vous un côté de côtelettes d'agneau à jeter sur la barbie, mon pote.

Mais si vous êtes l'une de ces personnes, vous régurgitez vraiment la propagande du 19ème siècle et après 200 ans, j'ai pensé que vous aviez peut-être avancé, juste un peu.

Alors que vous célébrez la « Journée de l'Australie » cette année, commencez peut-être à penser non seulement aux massacres à la frontière, mais aussi à la force de la civilisation aborigène et à la façon dont elle a survécu malgré les tentatives répétées de l'éteindre.

Voici un guide pratique pour vous aider à démarrer :

Les Autochtones ont une architecture

Si vous avez déjà étouffé dans la chaleur du Queensland ou frissonné dans le froid de Canberra, vous vous êtes peut-être demandé quel abri les aborigènes ont utilisé pendant des dizaines de milliers d'années ?

Le mythe selon lequel les peuples autochtones n'avaient pas de villes ou de villages a été utilisé par les colons européens pour dépeindre les blackfellas comme primitifs, une opinion qui persiste encore à ce jour.

Mais différentes tribus aborigènes avaient une architecture diversifiée qui variait selon le climat et la saison. Dans certaines régions, les campings et les villages étaient occupés toute l'année, tandis que d'autres camps étaient éphémères et occupés en fonction des saisons.

Le professeur Paul Memmott de l'Université du Queensland a largement documenté la complexité de l'architecture aborigène dans son livre "Gunyah, Goondie + Wurley: The Aboriginal Architecture of Australia".

« La nature modeste de « l'architecture aborigène » pose de nombreuses questions concernant le rôle de la forme bâtie dans les cultures indigènes australiennes… de documentation pour indiquer que l'architecture vernaculaire autochtone est une expression de l'ensemble complexe de relations entre l'environnement physique et l'environnement social.

L'aîné Kingie Ross, photographié dans sa bosse dans la station éloignée utopique d'Irrultja.

Les combattants de Gunditjmara dans le lac Condah, à Victoria, vivaient dans de grands villages et pêchaient l'anguille, installant des pièges qui existent encore à ce jour, exportant leur générosité à travers le pays. Et dans la petite ville de Brewarrina en Nouvelle-Galles du Sud, les pièges à poissons de la rivière Barwon seraient les plus anciennes structures artificielles au monde.

Les autochtones ont été les premiers boulangers

Le mythe selon lequel les peuples autochtones étaient des « chasseurs et cueilleurs » a également saigné dans ce mythe de la « culture primitive » et a été utilisé pour justifier le mensonge de la « terra nullius ». Comme l'a expliqué le professeur Megan Davis, la colonisation peut se produire lorsque « lorsque la terre est désertique et inculte et qu'elle est habitée par des personnes arriérées ».

Cela convenait donc au projet colonial de dépeindre les peuples autochtones comme des « chasseurs et cueilleurs » alors que la réalité était bien différente – nous avions un système d'agriculture sophistiqué et, comme le décrit l'auteur autochtone Bruce Pascoe dans « Dark Emu », aurait pu être le premier peuple dans le monde pour faire du pain.

Les Autochtones plantaient, irriguaient et récoltaient des céréales anciennes et stockaient le surplus dans des maisons et des hangars.

Comme Pascoe l'écrit dans la Griffith Review : « Nous pouvons accepter que le monde est rond, que la planète se réchauffe et que le tabagisme cause le cancer du poumon, mais nous ne pouvons pas sembler accepter comme vrai ou pertinent ce que les explorateurs ont vu de la société et de l'économie autochtones.

« La science européenne a produit des merveilles et son principe fondateur est la curiosité. Pourquoi ne sommes-nous pas curieux que les Aborigènes puissent cultiver des cultures dans le désert ? Pourquoi ne prêtons-nous aucune attention aux barrages et aux techniques d'irrigation employées ? Lorsque nos agriculteurs sont si menacés par les sécheresses, la salinité, l'érosion et les maladies des cultures, pourquoi n'étudions-nous pas les cultures et les techniques agricoles développées au cours de milliers d'années pour tenir compte des caractéristiques difficiles de ce continent ? »

Les Autochtones ont été les premiers agriculteurs

L'excellent "The Biggest Estate on Earth" de Bill Gammage est lié au travail de Bruce Pascoe, qui décrit le système complexe de gestion des terres qui existait avant l'invasion. Les Autochtones auraient très bien pu être les premiers agriculteurs, mais ils ont cultivé leurs terres sans clôtures, utilisant le feu et d'autres animaux pour gérer le pays.

Plutôt qu'une vue sur une nature sauvage indomptée, les peuples autochtones ont soigneusement géré chaque centimètre du «grand domaine», en veillant à ce qu'il corresponde à la spiritualité.

Le travail de Gammage a également contribué à renverser le mythe des «chasseurs et cueilleurs».

Nations autochtones, écrit-il, « premier pays géré pour les plantes. Ils savaient ce qui poussait où, et ce qu'ils devaient soigner ou transplanter. Ensuite, ils se sont occupés des animaux. Savoir quelles plantes les animaux préfèrent les laisser brûler pour associer la nourriture la plus douce, le meilleur abri, le gommage le plus sûr. Ils ont établi un circuit de ces lieux, activant le suivant à mesure que le dernier était épuisé ou que ses animaux s'enfuyaient. De cette façon, ils pouvaient prédire où seraient les animaux. Ils ont voyagé vers des ressources connues et les ont rendues non seulement durables, mais abondantes, pratiques et prévisibles ».

Alors que nous regardons les conséquences catastrophiques sur le pays de 200 ans de « colonisation » européenne, et considérons la crise à laquelle nous sommes confrontés alors que nous réchauffons la Terre, peut-être devrions-nous commencer à considérer quelle « civilisation » était supérieure ?

Les aborigènes avaient les plus anciens rituels funéraires au monde

Les anciens ossements de Mungo Lady, trouvés dans les années 60 dans le lac Mungo, dans l'ouest de la Nouvelle-Galles du Sud, sont la preuve de la plus ancienne crémation au monde. L'année dernière, une nouvelle étude ADN des restes de Mungo Man, vieux de 40 000 ans, a confirmé les liens avec les peuples autochtones d'aujourd'hui, concluant que notre foule était bien les premiers peuples de ce continent.

Cela voudrait dire que notre peuple a eu des rituels funéraires sophistiqués pendant des dizaines de milliers d'années, et aurait pu être le premier au monde à pratiquer la crémation, bien avant les ancêtres des Européens.

Les aborigènes ont été les premiers astronomes

Il existe de plus en plus de preuves que les peuples autochtones auraient pu être les premiers astronomes, à contempler le ciel nocturne et à mêler leur science à leur vie quotidienne. Ils utilisaient le ciel nocturne pour la navigation et pour tracer les saisons, afin de déterminer le meilleur moment pour planter et récolter.

Cette science sophistiquée se perpétue aujourd'hui dans les histoires des anciens, et les peuples autochtones avaient une connaissance impressionnante de l'univers avant les héros de la science occidentale.

Par exemple, l'astrophysicien Ray Norris a déclaré que le peuple Yolngu du nord-est de la Terre d'Arnhem savait « comment les marées sont liées aux phases de la lune », bien avant que Galilée n'affirme à tort qu'ils ne l'étaient pas.

« Certains peuples autochtones avaient compris comment fonctionnent les éclipses et savaient comment les planètes se déplaçaient différemment des étoiles. Ils ont utilisé ces connaissances pour réguler les cycles de déplacement d'un endroit à un autre, maximisant ainsi la disponibilité des aliments de saison », a écrit le Dr Norris dans Conversation.

L'homme d'Euahlayi, Ghillar Michael Anderson, a été fortement impliqué dans la documentation des connaissances de son propre peuple, qui a utilisé les étoiles pour naviguer et voyager à l'extérieur du pays le long des routes commerciales, en utilisant le ciel nocturne comme « aide à la mémoire ».

L'astronome Bob Fuller les a surnommées comme des «cartes d'étoiles», que les Euahlayi utiliseraient pour voyager, et elles s'étendaient même de Goodooga jusqu'aux montagnes de Bunya pour le célèbre festival de la noix de Bunya.

Les Autochtones ont des mathématiques et une physique sophistiquées

Les Autochtones avaient des systèmes de numérotation compliqués, qui existent encore à ce jour. Le mathématicien de Quandamooka, le Dr Chris Matthews, a documenté cela comme un moyen de rendre les mathématiques plus adaptées à la culture et accessibles aux enfants autochtones. Il m'a dit à l'émission Parlons 98,9 FM l'année dernière : « Je vois les mathématiques comme une façon différente de voir le monde. Et ce n'est divorcé d'aucune autre culture dans le monde, de la façon dont je le perçois. Les mathématiques font toujours partie d'un processus où nous considérons le monde qui nous entoure et passons par un processus d'abstraction pour créer ces symboles pour raconter une histoire. Il peut s'agir de chiffres, de lettres grecques, de toute une gamme de symboles que nous utilisons.

« L'important, c'est ce que nous faisons, nous attachons un sens à ces symboles en regardant le monde réel. Ils viennent de là. Ainsi, lorsque nous observons ce monde réel, nous introduisons notre biais culturel chaque fois que nous créons quelque chose… dans nos communautés, nous avons beaucoup de structures que nous représentons avec notre propre symbolisme.

Un exemple est le Garma Maths à Yirrikala, à Arnhem Land.

"Lorsque vous commencez à explorer la parenté là-haut, cela fait ressortir toutes ces structures de relations", explique le Dr Matthews.

«Donc, à partir de ces idées de connecter les gens à eux-mêmes, à d'autres personnes, à un pays et ainsi de suite, vous construisez une structure. Et ces structures et ces choses sont des idées mathématiques… c'est ce que font les mathématiques, les mathématiques examinent les modèles et les relations et comprennent les structures qui se trouvent en dessous.

Ainsi, nos systèmes de parenté étaient une forme sophistiquée de mathématiques, et le fait qu'ils régissaient les relations entre la parenté et le pays, et définissaient la responsabilité, conduit à l'idée que les mathématiques gouvernaient en fait la vie des Autochtones d'une manière que les Européens ne pouvaient pas comprendre.

Et si vous parlez de physique, vous ne pouvez pas aller plus loin que le boomerang, qui est un exemple phénoménal d'aérodynamisme antérieur à la machine volante de Léonard de Vinci.

Les aborigènes ont eu les premières galeries d'art au monde

Si vous avez déjà visité les galeries d'art rupestre en voie de disparition de Murujagayou, en Australie occidentale, ou de la péninsule de Burrup, vous comprendrez à quel point l'art et la narration aborigènes étaient et sont sophistiqués.

C'est la plus haute et la plus ancienne concentration d'art rupestre au monde, mais elle est constamment menacée de « développement ». Bien qu'un âge n'ait pas été définitivement déterminé, il est estimé à environ 30 000 ans.

Il y a environ 1 million d'images sur les parois rocheuses, y compris peut-être la plus ancienne représentation d'un visage humain.


Artefacts aborigènes d'Australie : coolamon (panier de transport)

Ces articles ont été vendus, et la description, l'image et le prix sont à titre indicatif seulement.

Un grand Coolamon aborigène avec un motif incisé, un bâton à creuser avec un motif incisé, une sculpture de serpent et un collier de coquillages, longueur 78-50 cm

Un grand Coolamon aborigène avec un motif incisé, Australie centrale, 50 x 45 cm

Coolamon de résineux d'Australie centrale. Peint à la main dans des tons de terre naturels. Papunya c1960s. Longueur 67cm

Coolamon aborigène australien en bois sculpté de forme ovale, sculpté de vignes

Groupe de 3 coolamons anciens. Australie centrale, fin 19e début 20e siècle. Provenance : ex Blacks Museum, Mt Gambier, SA, longueur 35 cm, 30 cm et 41 cm

Coolamon. deux empreintes de mains au pochoir ocre. Probablement du nord-ouest de l'Australie, hauteur 57 cm

Coolamon aborigène décoré d'ocre rouge et de bandes latérales blanches. Australie centrale, longueur 63 cm


Le 13 février 2008, le gouvernement australien a présenté des excuses formelles au peuple autochtone d'Australie pour les torts causés par les gouvernements successifs.

Ce document est l'un des cinq exemplaires écrits et signés des excuses et est exposé au Bureau du patrimoine autochtone à Northbridge.

Le libellé des excuses se lit comme suit :

EXCUSES AUX PEUPLES AUTOCHTONES D'AUSTRALIE

Chambre des députés Maison du Parlement, Canberra

Qu'aujourd'hui nous honorions les peuples autochtones de cette terre, les plus anciennes cultures de l'histoire humaine.

Nous réfléchissons à leurs mauvais traitements passés.

Nous réfléchissons en particulier aux mauvais traitements infligés à ceux qui ont été des générations volées, ce chapitre entaché de l'histoire de notre nation.

Le moment est maintenant venu pour la nation de tourner une nouvelle page de l'histoire de l'Australie en redressant les torts du passé et d'avancer ainsi avec confiance vers l'avenir.

Nous nous excusons pour les lois et les politiques des parlements et gouvernements successifs qui ont infligé de profonds chagrins, souffrances et pertes à nos compatriotes australiens.

Nous nous excusons en particulier pour le retrait des enfants aborigènes et insulaires du détroit de Torres de leurs familles, de leurs communautés et de leur pays.

Pour la douleur, la souffrance et la blessure de ces générations volées, de leurs descendants et de leurs familles laissées pour compte, nous nous excusons.

Aux mères et aux pères, aux frères et aux sœurs, pour l'éclatement des familles et des communautés, nous disons pardon.

Et pour l'indignité et la dégradation ainsi infligées à un peuple fier et à une culture fière, nous nous excusons.

Nous, le Parlement australien, demandons respectueusement que ces excuses soient reçues dans l'esprit dans lequel elles sont présentées dans le cadre de la guérison de la nation.

Pour l'avenir, nous prenons à cœur de décider que cette nouvelle page de l'histoire de notre grand continent peut désormais s'écrire.

Nous faisons aujourd'hui ce premier pas en reconnaissant le passé et en prétendant à un avenir qui englobe tous les Australiens.

Un avenir où ce Parlement décide que les injustices du passé ne doivent jamais, jamais se reproduire.

Un avenir où nous exploitons la détermination de tous les Australiens, autochtones et non autochtones, à combler le fossé qui nous sépare en termes d'espérance de vie, de réussite scolaire et d'opportunités économiques.

Un avenir où nous embrassons la possibilité de nouvelles solutions aux problèmes persistants là où les anciennes approches ont échoué.

Un avenir basé sur le respect mutuel, la détermination mutuelle et la responsabilité mutuelle.

Un avenir où tous les Australiens, quelles que soient leurs origines, sont vraiment des partenaires égaux, avec des chances égales et un intérêt égal à façonner le prochain chapitre de l'histoire de ce grand pays, l'Australie.


Découvrir l'histoire ancienne de l'Australie aborigène

… depuis des temps immémoriaux, nous pensons qu'en tant que peuple aborigène, l'Australie est là depuis le premier lever du soleil, notre peuple a été ici avec le continent, avec le premier lever du soleil. Nous savons que notre terre nous a été donnée par Baiami, nous avons le devoir sacré de protéger cette terre, nous avons le devoir sacré de protéger tous les animaux avec lesquels nous sommes affiliés via notre système de totem.

A rappelé Jenny Munro de la nation Wiradjuri dans une interview de 2007 . Bien qu'elles fassent spécifiquement référence à des histoires associées à son propre peuple, ses commentaires reflètent une croyance partagée par les groupes aborigènes australiens indigènes selon laquelle « nous avons toujours été ici », l'histoire australienne racontée à travers l'apprentissage traditionnel et les histoires orales d'histoires aborigènes.

Au cours des 80 dernières années, les connaissances des peuples autochtones ont été confirmées par la science, l'archéologie, les preuves archéologiques et l'histoire. Bien que le débat porte sur l'heure précise d'arrivée, les scientifiques pensent maintenant que les Aborigènes sont en Australie depuis entre 50 000 et 120 000 ans, soutenus par des objets aborigènes provenant de sites archéologiques examinés et les preuves de l'occupation aborigène dès les premiers temps coloniaux. les journaux des explorateurs rassemblant souvent des objets en pierre alors qu'ils voyageaient initialement dans l'est de l'Australie. Même la période antérieure de 50 000 placerait l'arrivée d'aborigènes australiens en Australie peu de temps après le départ des premiers humains d'Afrique, faisant de l'histoire des aborigènes australiens l'une des cultures les plus anciennes de la planète.

Il est généralement admis que les premiers Aborigènes sont arrivés en Australie via l'Asie du Sud-Est insulaire, avant la montée du niveau de la mer, alors qu'il y avait plus de liaisons terrestres sèches entre les îles de l'Asie du Sud-Est. Des bateaux auraient été utilisés pour une partie de la migration, notamment entre Bali et Lombok et Timor et l'Australie. Il y a 35 000 ans, tout le continent australien, y compris la Tasmanie, avait été colonisé par le peuple aborigène australien.

Bien que les origines anciennes de la civilisation aborigène soient aujourd'hui bien connues, les luttes des scientifiques, des archéologues et des peuples aborigènes pour faire comprendre cette longévité sont moins connues. La découverte des origines anciennes de la société autochtone par les archéologues et les scientifiques est profondément liée à la lutte des peuples autochtones pour faire reconnaître leurs droits fonciers dans la seconde moitié du 20e siècle.

Les premiers colons blancs "ne comprenant pas un peuple qu'ils qualifiaient de "chasseurs-cueilleurs primitifs" ont déclaré l'Australie Terra Nullius (une expression latine signifiant "terre sans homme"). Prouver la longévité de la présence aborigène sur la terre était un défi puissant à la doctrine de Terra Nullius, qui est restée dans la loi australienne jusqu'à ce que la décision Mabo de 1992 accorde des droits fonciers aux Australiens indigènes.

Aujourd'hui, les scientifiques et les archéologues continuent de trouver des preuves archéologiques de plus en plus anciennes de la civilisation aborigène en Australie. De nouvelles preuves et des réévaluations d'anciennes preuves, y compris le best-seller de Bruce Pascoe, Dark Emu, révèlent la diversité de la société autochtone, remettant en question les vieux mythes selon lesquels tous les peuples autochtones étaient des chasseurs-cueilleurs.

Civilisation aborigène sur le continent australien.

Mungo Man et Mungo Lady :

Le paysage autour du lac Mungo, où les restes ont été trouvés.

En 1960, même les archéologues les plus progressistes croyaient que la colonisation aborigène en Australie ne remontait qu'à quelques milliers d'années. En 1957, John Mulvaney, alors le seul archéologue formé en Australie, a ingénieusement utilisé des tests au radiocarbone pour fournir des preuves d'une habitation humaine remontant à 5000 ans. Ce nombre était clairement insuffisant, étant donné l'existence de traditions orales aborigènes, enregistrées à la fin du XIXe siècle, qui correspondaient clairement aux preuves géologiques de la fin de la dernière période glaciaire, indiquant une culture et une civilisation qui avaient été continues depuis la dernière période glaciaire.

Peu de temps après, Mulvaney a trouvé des preuves dans le nord du Queensland datant d'il y a 14 000 ans, seulement pour être informé par l'ABC que l'information n'avait aucun intérêt pour le public !

Le moment décisif se révélera être la découverte de restes humains - plus tard connus sous le nom de " Dame Mungo" par le géologue Jim Bowler en 1968. Fils d'un immigrant des îles Blasket, en Irlande, Bowler a travaillé comme cultivateur de pommes de terre à Gippsland, Victoria, pendant dix ans après avoir terminé ses études. Développant une fascination pour le sol, il a ensuite étudié les sciences de la terre à l'Université de Melbourne à la fin de la vingtaine. À la fin des années 1960, Bowler avait commencé à trouver des amas de coquillages et d'autres preuves indiquant que l'habitation humaine en Australie avait au moins 25 000 ans.

En 1968, Bowler a découvert des ossements émergeant de dunes érodées autour du lac Mungo, dans le sud-ouest reculé de la Nouvelle-Galles du Sud. Faisant partie de la région des lacs Willandra, la région avait été façonnée par d'anciens processus géologiques. Il y a environ 32 millions d'années, il a été inondé par la mer. Le niveau de la mer a remonté sur des millions d'années, jusqu'à ce que la côte australienne atteigne sa position actuelle, il y a environ 2 à 6 millions d'années. Il y a environ 150 000 ans, les lacs Willandra se sont formés, remplis d'eau des montagnes à l'est. Le lac s'est asséché à la fin de la période glaciaire, il y a environ 18 000 ans.

L'année suivant sa découverte, Bowler a amené les archéologues John Mulvaney et Rhys Jones sur le site. Avec l'aide de collègues de l'Australian National University (ANU), ils ont découvert que les restes étaient ceux d'une jeune femme. Il devint clair qu'elle avait été rituellement enterrée : incinérée, puis broyée, brûlée et enterrée dans la lunette (dune érodée).

En 1974, Bowler a fait la découverte de Mungo Man, un homme d'environ 50 ans, qui avait également été rituellement enterré, placé sur le dos, les mains croisées sur les genoux et le corps décoré d'ocre rouge.

Finalement, Mungo Man et Mungo Lady ont été datés comme ayant vécu il y a environ 40 000 à 42 000 ans. Ils sont parmi les plus anciens vestiges de l'homme moderne (Homo sapiens) trouvés n'importe où dans le monde, et sont les preuves les plus anciennes d'inhumation rituelle – indiquant la spiritualité, la pratique culturelle et une vision du monde complexe et abstraite.

Mungo Man et Mungo Lady auraient vécu dans un environnement fertile, lorsqu'un lac plein abritait un écosystème de poissons, de yabbies et de crustacés, tandis que les roselières et les eucalyptus au bord du lac attiraient les oiseaux aquatiques, les amphibiens, les mammifères et les reptiles. Les dents de Mungo Man - qui indiquaient un régime alimentaire diversifié - et un âge avancé de cinquante ans montraient en outre qu'ils vivaient dans une société prospère.

Parc national de Mungo, Nouvelle-Galles du Sud.

Les résultats ont révolutionné notre compréhension des premières migrations humaines, révélant que les humains étaient arrivés en Australie bien plus tôt que les scientifiques ne l'avaient alors pensé. De plus, la découverte s'est également produite à une époque d'effervescence politique et sociale pour les peuples autochtones, où les droits civiques et les droits fonciers étaient combattus après de longues années de répression et de discrimination. La découverte a fourni des preuves puissantes à utiliser dans les revendications de droits fonciers et a renforcé la fierté des communautés autochtones. « Vous êtes ici depuis 200 ans, nous depuis 40 000 ans », lit-on sur des panneaux protestant contre les célébrations de la Journée de l'Australie en 1988.

Dans le même temps, l'attitude des scientifiques et des chercheurs révélait souvent un manque de respect pour les propriétaires traditionnels de la terre. Les restes de Mungo Man et de Mungo Lady ont été emmenés à Canberra, sans consultation des peuples Paakantji, Ngyiampaa et Mutthi Mutthi de la région. Pour de nombreux Aborigènes, les déménagements faisaient écho à une longue histoire au cours de laquelle les colons "récoltaient" des squelettes (souvent en pillant des tombes) pour les exposer dans des musées aux États-Unis et en Europe, dans de nombreux cas pour "prouver" que les peuples autochtones étaient plus bas sur l'échelle évolutive que les anglo-saxons. Le lien profond des peuples aborigènes avec leur terre, exprimé à travers les traditions orales de Dreamtime, fait de la suppression de Mungo Man et de Mungo Lady une perte particulièrement dévastatrice pour l'histoire aborigène australienne.

À leur tour, les scientifiques ont affirmé la valeur universelle de Mungo Man et Mungo Lady pour la science et l'identité nationale. Les fouilles au lac Mungo se sont heurtées aux protestations de la population locale et, à partir de la fin des années 1970, à un embargo.

En 1989, les parties ont convenu d'une conférence à Lake Mungo, au cours de laquelle un compromis a été trouvé, dans lequel les deux respecteraient les intérêts des autres dans une approche collaborative. D'autres restes humains sont depuis restés in situ. En 1992, Mungo Lady a été renvoyée au lac Mungo.

Pourtant, Mungo Man est resté à Canberra, malgré les campagnes des peuples Paakantji, Ngyiampaa et Mutthi Mutthi. En 2014, un éditorial largement médiatisé de Jim Bowler, qui avait un profond respect pour les croyances spirituelles aborigènes tirées de son propre catholicisme d'inspiration celtique, appelait au retrait des restes.

La campagne s'est avérée fructueuse et en 2017, Mungo Man a été ramené à son domicile, lors d'un événement marqué par une cérémonie et un enterrement traditionnels.

La découverte de Mungo Lady et Mungo Man a ouvert la voie à l'inscription des lacs Willandra au patrimoine mondial de l'UNESCO. En 1979, il est devenu un parc national de la Nouvelle-Galles du Sud et a été ajouté à la Liste du patrimoine mondial en 1981 - l'un des premiers sites du patrimoine mondial en Australie - et l'un des quatre seuls en Australie (avec la nature sauvage de Tasmanie, Uluru, et le parc national de Kakadu) reconnus pour leur valeur culturelle et naturelle.

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Paysage culturel de Budj Bim, Victoria

Si Mungo Lady et Mungo Man ont fourni des preuves puissantes de la longévité de la civilisation aborigène en Australie, le paysage culturel de Budj Bim à Victoria est un puissant témoignage de la diversité de cette civilisation. Un réseau aquacole complexe, habilement conçu pour capturer les kooyang, ou anguille à nageoires courtes, le paysage culturel remet en question les stéréotypes selon lesquels tous les peuples autochtones étaient des chasseurs-cueilleurs nomades.

Le paysage culturel de Budj Bim est situé dans le pays traditionnel du peuple aborigène Gunditjmara, dans le sud-ouest de Victoria, au nord de la Great Ocean Road. Le site est centré autour du volcan dormant Budj Bim, anciennement connu sous le nom de Mont Eccles.

Budj Bim a été formé par des éruptions volcaniques il y a environ 27 000 ans. Le volcan est entré en éruption plusieurs fois, la plus récente il y a environ 7 000 ans, au cours de laquelle la lave s'est propagée sur 50 kilomètres au sud, formant un réseau de lacs, d'étangs et de marécages, dont Tae Rak (lac de Condah) et le marais de Condah. – riche en vie aquatique.

Anguilla australienne (anguille à nageoires courtes), connue des Gunditjmara sous le nom kooyang.

À partir de là, le peuple Gunditjmara a créé un ensemble complexe de pièges à anguilles, en s'appuyant sur sa connaissance de la montée et de la chute des niveaux d'eau et des processus géologiques qui les ont façonnés. Ils ont creusé des canaux peu profonds - certains jusqu'à 200 mètres de long - dans la roche, et ont construit des déversoirs et des barrages dans la roche volcanique. En contrôlant l'eau, ils ont pu systématiquement piéger, stocker et récolter kooyang. Le peuple Gunditjmara a également construit de longs paniers à anguilles, faits de roseaux de rivière et d'herbe d'acier, pour réguler et piéger les anguilles en fonction de leur taille. Les anguilles étaient gardées grasses dans des étangs et fumaient dans les creux des grands arbres.

Comme l'écrit l'UNESCO, « Le système aquacole hautement productif a fourni une base économique et sociale de six millénaires à la société gunditjmara. Il existe des preuves d'habitations en pierre permanentes près des pièges, indiquant qu'un village a été installé à proximité, brisant puissamment le mythe selon lequel tous les peuples autochtones étaient des chasseurs-cueilleurs nomades.

Le paysage culturel de Budj Bim est lié aux traditions culturelles du peuple Gunditjmara, transmises de génération en génération par l'histoire orale et les pratiques culturelles. Budj Bim figure en bonne place dans l'histoire de la création de Gunditjmara. Il y a trente mille ans, leurs ancêtres ont assisté à l'éruption du volcan Budj Bim, où l'être ancestral, Budj Bim (« grosse tête ») s'est transformé en paysage. Les Gunditjmara « comme les autres peuples autochtones » ont ce que l'UNESCO appelle une conception « de l'ère profonde » de leur société, qui renvoie « à l'idée qu'ils ont toujours été là », une partie importante de histoire des indigènes australiens.

La campagne pour que le paysage culturel de Budj Bim soit inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO a commencé en 2002. Faisant mieux connaître l'importance du site, la Gunditj Mirring Traditional Owners Corporation a réussi à faire inscrire Budj Bim sur le Registre du patrimoine australien en 2004.

Lac Surprise, Parc National de Budj Bim

Avec le soutien des gouvernements étatiques et fédéral, les propriétaires traditionnels de Gunditjmara ont préparé un rapport détaillant l'importance archéologique et culturelle du site. Il a été présenté à la 43e session du Comité du patrimoine mondial à Bakou, en Azerbaïdjan, en juin-juillet 2019. Attribué au statut de patrimoine mondial, le site rejoint plus de vingt autres sites australiens sur la liste.

120 000 ans ?

Depuis la découverte de Mungo Man et Mungo Lady, la date de la première arrivée des humains sur le continent australien a été de plus en plus repoussée par de nouvelles découvertes scientifiques. Immédiatement après la découverte, le consensus était que les premiers Australiens ont atteint le continent il y a environ 40 000 ans. Cette idée a été étayée par le fait qu'un certain nombre d'autres sites trouvés autour de l'Australie - y compris Devil's Lair, au sud de Perth, et des foyers trouvés dans des terrasses d'argile sur l'Upper Swan River - dataient d'environ 37 000 à 40 000 ans. Cependant, ce «plateau» a coïncidé avec les limites de la datation au radiocarbone, suggérant à des archéologues tels que Rhys Jones que l'arrivée initiale pourrait être beaucoup plus ancienne.

Les fouilles menées par Jones à l'abri sous roche de Madjedbebe à Kakadu, Territoire du Nord en 1989, ont suggéré qu'il y avait des preuves d'occupation humaine en Australie il y a 60 à 50 000 ans. Questioned by many archaeologists at the time, subsequent investigation from 2012 to 2015 by University of Queensland researchers used radiocarbon dating to suggest that the area was settled 65, 000 years ago – suggesting that humans reached Australia long before Homo sapiens arrived in Europe (45, 000 years ago).

As historian Billy Griffiths points out in Deep Time Dreaming: Uncovering Ancient Australia, the arrival of humans to Australia is of international importance for understanding human prehistory. Since the 1980s, archaeologists have believed that our ancestors, modern humans, migrated by foot out of Africa in a single exodus around 70-80,000 years ago, passing through the Middle East and Asia to contemporary Indonesia. But unlike earlier humanoids, which had made the same journey, homo sapiens was able to go further, making the 100 kilometre boat journey to Sahul (the ancient continent linking Australia, Tasmania and Papua New Guinea, before the rising sea levels to their current point).

For psychologist and archaeologist William Noble and Iain Davidson, the move to Australia is the ‘earliest evidence of modern human behaviour’. The construction of boats and navigation of the seas is the earliest moment in prehistory involving a level of language ability, navigational skill, and technological capacity that we can regard as distinctively human. To ask when humans reached Australia is almost to ask when humans became human.

Even more recently, extensive archaeological research in southern Victoria has suggested that people might have lived in Australia for 120, 000 years – twice as long as the broadly accepted timeframe for human habitation. The research was presented to the Royal Society of Victoria by a group of scholars, including Jim Bowler, discoverer of Mungo Lady and Mungo Man.

Using thermal luminescence analysis, they studied blackened stones that indicated human usage of fire. The results – though not entirely conclusive – indicated that they were from a designated ‘place of fire’, with stones collected and ‘heated in a situation reminiscent of a hearth.’

Though the researchers were cautious in their conclusions, the study opens up the possibility of indigenous habitation going back 120, 000 years. Whether this is proved further or not, it is clear that Australia’s first people have a long and ancient tie to their land.

Ancient Gwion Gwion paintings (also known as Bradshaws) in the Kimberley Region. Photograph sourced from Wikimedia Commons.

Odyssey Traveller visits a number of these important sites – incuding Lake Mungo and the Budj Bim Cultural Landscape – as part of our new tour of the Southern States of Australia . Focusing on New South Wales , Victoria , and South Australia , our tour gets away from Sydney , Melbourne and Adelaide and casts these states in new light, exploring the little-known places where the three states meet.

Our tour of Southern Australia begins in Adelaide . The trip then heads to the historic shipping town of Port Fairy on the Southern Ocean coastline , stopping for a night in Mount Gambier on the way. The following day, we enjoy a day tour of the Budj Bim Cultural Landscape, learning about Aboriginal culture and aquaculture with a local tour guide, well versed in indigenous australians history.

Following this, we head further into central Australia , visiting the Naracoorte Caves Park, a UNESCO site home to the fossils of ancient megafauna – recognisable wildlife, such as kangaroos, lions and wombats, on a grand scale. Our southern Australia tour then heads further into the Australian outback, visiting the spectacular scenery of the Willandra Lakes, home to Mungo Lady and Mungo Man. From here, our Australia tour heads to the Murray River town of Mildura, where we enjoy a short paddle steamer trip, before we head to the quintessential outback city of Broken Hill. From Broken Hill, our tour heads back to South Australia, visiting the railway centre of Peterborough and the small town of Burra.

Travellers with an interest in learning more about the Aboriginal heritage of Australia may want to check out our other outback Australia tours, which include visits to the important cultural site of Wilpena Pound on our tour of the Flinders Ranges to ancient rock art in the Kimberley, Western Australia and to the Brewarrina Fish Traps in outback Queensland.

Every Odyssey guided tour is designed especially for mature and senior travellers, who want an authentic and informed experience of their destinations. Our tours aren’t the typical tourism Australia holiday – Blue Mountains, the Great Barrier Reef, and the penguin parade on Port Phillip Island. Instead, we pride ourselves on getting of the beaten path and making you think about Australia and New Zealand in new ways. We explore the trading history of the Victorian colony , view Arts and Crafts mansions in the South Australian Adelaide Hills , and learn about the emergence of Australia ‘s primary industries of mining and agriculture on our tour of Outback Australia .

government and Australian state and territory governments – interstate travel within mainland Australia and Tasmania will resume soon, allowing for our tour of Australia ‘s southern states to commence in the second half of 2020.

Flinders Ranges, South Australia.


Food Culture: Aboriginal Bread

The First Australians were iconic hunters. An extreme theory makes them even responsible for exterminating giant prehistoric animals. Yet, they spent a good part of their time baking bread.

Sure, this was bush bread, resembling damper in method and pita or Egyptian bread in its form. Ethnographic and archaeological evidence show the baker’s tradition well entrenched in Aboriginal cultures, especially in the arid regions, which make up about three quarters of the country.

In Central Australia, for example, native millet (Panicum) and spinifex (Triodia) were commonly used, supplemented by wattle-seed. Elsewhere pigwig (Portulaca oleracea), prickly wattle (Acacia victoriae), mulga (Acacia aneura), dead finish seed (Acacia tetragonophylla) and bush bean (Rhyncharrhena linearis) were mixed into flour.

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Reliance on the seeds became more pronounced in the Holocene – the recent, post-ice-age period - but some archaeological sites, such as Cuddie Springs contain grinding stones dated to about 30,000 years. These stones were used to grind wild seeds into flour which in turn was baked as bread. They were and continue to be found in large numbers on numerous Aboriginal sites across the country.

But the reliance on seeds required an ample investment of labour and forward planning that would challenge our superficial idea of the ‘nomadic’ way of life.

However, humans cannot digest most of the raw seeds. So, they need to be mechanically crushed to small particles (flour) and cooked, and only then can we absorb their nourishing matter.

Women and children would spend a large part of a day collecting seeds, often very small, to provide a meal for the family. Separating seeds from the husks and winnowing would take considerable skills and practice.

Grinding seeds into flour on the large stone slab (grindstone) was a hard physical task that would take about two hours to produce about a half kilogram of flour. Bread-cakes were baked in the ashes or on the hot charcoal of a campfire.

The use of seeds in this form required not only suitable equipment but advance planning and indeed constant provisioning of seed-grinding tools. For grinding hard seeds into flour the large oval slabs of sandstone were essential. It’s estimated they could last for up to 9 years, but grinding stones needed to be provided for each adult women on each major campsite, possibly four or five, used frequently in a cycle of coming and going by the local group in its homeland.

Bread was made, on average, 90 days a year in arid regions. The grindstone’s surface would get smooth and need to be roughed by gently dressing with a hammer. A combination of grinding and dressing would eventually make the slab too thin for further use.

Such slabs, often weighing nearly 30kg could not be found anywhere. They were carefully cut from the quarries and shaped nearby to reduce their bulk before the long journey home. The outcrops of suitable materials for grinding stones are relatively rare, so obtaining the slabs often involved long travels and complex negotiations or other arrangements with the group on whose land the quarry was located.

This was men’s major contribution to a benefit of ‘daily bread’ and the most compelling illustration that feeding family was not a lucky chance but systematic, well-planned labour, supplemented by technical knowledge, specialised equipment and complex maintenance of, what we would call, infrastructure.

Essentially the same technology of making flour was used in all civilisations, until the water and windmill constructed a little before the beginning of the Common Era made this job a lot easier. Yet, in many poor communities, the hand-milling of seeds persisted for many more centuries.

Additional Information:

A number of grinding-stone quarries are known from the north of South Australia and Central Australia, some only recently studied in a systematic manner.

M A Smith, I McBryde and J Ross. 2010. The economics of grindstone production at Narcoonowie quarry, Strzelecki Desert. Australian Aboriginal Studies 2010/1: 92-99.

Recently the starch grains were identified on 30,000 year old grinding stones from three Palaeolithic sites across Europe: Bilancino II in Italy, Kostenki 16 in Russia, and Pavlov VI in the Czech Republic. The starch includes Brachypodium grass and Typha, commonly known as bulrush.

A Revedin, B Aranguren, R Becattini, L Longo, E Marconi, M Mariotti Lippi, N Skakun, A Sinitsyn, E Spiridonova, and J Svoboda. 2010. Thirty thousand-year-old evidence of plant food processing. Actes de l'Académie nationale des sciences des États-Unis d'Amérique. 2010 - 107(44): 18815–18819.

Terme ‘companion’ - fellow, mate, friend, partner is derived from Late Latin (via Old French) meaning someone to share bread with ou bread-fellow (com = with, panis = bread, companio).


The First Fleet, commandeered by Captain Arthur Phillip, sailed into Botany Bay on 18th January 1788. Deeming the area unsuitable, the contingent then travelled north and arrived at Port Jackson on 26th January 1788. The event marked the start of British settlement, and we now commemorate it as Australia Day. It is also referred to as Invasion Day by some, including Indigenous Australians.


Choix de l'éditeur

In a media release, the San Antonio Spurs guard and three-time Olympian Mills said basketball "inspired" him to "dream big and continually find ways to learn and grow", and that helping Australia's Indigenous youth realise their potential and their own dreams was important to him as "an Indigenous man".

"My love of basketball has come from the fact that it has brought me happiness, joy, health, education and knowledge with greater appreciation and perspective on life. At the end of the day, a platform was created for me to carry and be seen as my true identity as an Australian, an Indigenous man of the land," Mills said on Friday.

"When I combine those experiences, I become aware of the positive influence I can have on my own people in Australia who are continuously oppressed. It makes me want to work harder at finding ways to provide better opportunities to make a real impact on the lives of my people."

Patty Mills has launched Indigenous Basketball Australia (IBA), a foundation aimed at giving Aboriginal and Torres Strait Islander Australians pathways into professional basketball. Joe Murphy/NBAE via Getty Images

Mills also moved to shed light on the "gross negligence" that Indigenous youth in Australia face everyday, and added that he hopes IBA will be "the vehicle" that will see more Aboriginal and Torres Strait Islander Australians live a "healthy and safe life", with the ultimate goal to see more pull on the green and gold in the future.

"Indigenous youth are being detained at a rate 23 times that of non-Indigenous young people," Mills said. "Currently, of the 10-13 year olds incarcerated, Aboriginal and Torres Strait Islander children make up approximately 70 percent of this younger age group. Disturbing stats and we should feel responsible to take urgent and innovative actions to address this gross negligence occurring in the lives of young Indigenous people.

"Basketball will be the vehicle, and IBA will drive this vehicle to one day see more Indigenous Australians pulling on the Green and Gold for the Boomers or Opals. But if IBA can create the positive environment that allows my people to enjoy a healthy and safe life, to be accepted and participate in a society free from discrimination, then that's the real win for my people in this life."


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