Histoire de West Ham United

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En mai 1895, West Bromwich Albion a battu Aston Villa, en finale de la FA Cup devant 42 560 spectateurs. Le jeu a fait sensation et David Taylor, le contremaître du département de construction navale de Thames Ironworks, a suggéré à Arnold Hills que l'entreprise devrait peut-être former son propre club de football.

Hills, qui avait été impliqué dans un conflit industriel amer avec ses employés cette année-là, pensait que la formation d'un club de football pourrait aider à améliorer l'humeur de son effectif. L'information figurait sous le titre : « L'importance de la coopération entre les travailleurs et la direction ». Il a évoqué le différend qui venait d'avoir lieu et a insisté sur le fait qu'il voulait "effacer l'amertume laissée par la récente grève". Hills a ajouté: "Dieu merci, cette folie du milieu de l'été est passée et disparue; les inégalités et les anomalies ont été supprimées et maintenant, dans le cadre du système Good Fellowship et du programme de partage des bénéfices, chaque travailleur sait que ses droits individuels et sociaux sont absolument garantis."

L'article demandait aux travailleurs intéressés à rejoindre le Thames Iron Works Football Club de contacter Francis Payne, un employé principal de l'entreprise. Charlie Dove, un apprenti riveteur à la Thames Iron Works, était l'un de ceux qui ont payé un abonnement annuel de 2/6 (12,5 pence) pour rejoindre le club. Il est rejoint par une cinquantaine d'autres collègues dans cette nouvelle aventure. La formation a eu lieu les mardis et jeudis soirs dans une salle de classe éclairée au gaz de l'école Trinity Church à Barking Road. L'entraînement consistait principalement en des exercices d'entraînement physique de l'armée. Ils sont également allés courir le long de Turnpike Road (Beckton Road).

D'autres employés qui ont joué dans l'équipe comprenaient Thomas Freeman (pompier du navire), Johnny Stewart (chaudonnier), Walter Parks (commis), Walter Tranter (chaudonnier) James Lindsay (chaudonnier), William Chapman (ingénieur mécanicien), George Sage, (chaudonnier ), George Gresham (plaqueur de navire) et William Chamberlain (contremaître forgeron).

Thames Ironworks à Canning Town, était la dernière grande entreprise de construction navale de Londres. En 1860, elle employait 6 000 hommes, mais en 1895 elle était la moitié de ce nombre et souffrait d'une sérieuse concurrence des entreprises basées sur la Clyde et dans le nord-est de l'Angleterre.

Arnold Hills espérait qu'il serait en mesure de persuader la population locale de regarder son équipe jouer. Comme le souligne Charles Korr dans West Ham United : la création d'un club de football (1986) : « Le travail sur les quais était une main-d'œuvre occasionnelle et il était essentiel pour les dockers de vivre à proximité. le bassin de marée de Canning Town et les zones de Custom House de West Ham à proximité." On estime qu'environ 7 000 hommes vivant à West Ham travaillaient comme dockers. 20 000 autres travaillaient dans des usines locales, dont environ la moitié dans les métiers du métal et des machines.

Hills avait lui-même été un footballeur talentueux et avait représenté Oxford contre Cambridge lors du match universitaire. Il était également bon dans d'autres sports et était membre des A.A.A. champion d'un mile à l'université. Hills a également joué pour l'Université d'Oxford lors de la finale de la F.A. Cup en 1877. Pendant de nombreuses années, il a été membre des Old Harrovians et en 1879, il a remporté une sélection internationale en jouant pour l'Angleterre contre l'Écosse. Un match que l'Angleterre a remporté 5-4.

Dans Le football et les anglais : une histoire sociale du football association en Angleterre (1997) Dave Russell souligne que le club de football Thames Ironworks a été créé dans le cadre d'un « appareil plus large d'institutions de loisirs d'entreprise qui comprenait un orchestre à cordes, un groupe de théâtre et une opération de tempérance ». James Walvin fait valoir dans Le jeu du peuple (1994) : « Le club de football a été fondé en 1895 dans le cadre de la conviction de Hills en l'importance de la coopération entre les travailleurs et la direction. Le jeu serait, selon lui, utile (et agréable) pour les travailleurs et bénéfique pour l'entreprise ».

Le club a été financé par les cotisations des membres et une généreuse contribution de la Thames Ironworks. Il était dirigé par un comité de club composé de « commis, contremaître ou surveillants des Forges ». Comme plus de 50 hommes avaient rejoint le club, il fallait trouver suffisamment de matches pour deux équipes.

Les matchs à domicile ont eu lieu à Hermit Road, Canning Town. Il avait déjà été utilisé par Old Castle Swifts, un club d'entreprise parrainé par Donald Currie, le propriétaire de la Castle Shipping Line. Old Castle Swifts avait été le premier club de football professionnel de l'Essex, mais il a fait faillite à la fin de la saison 1894-1895.

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Francis Payne a été nommé secrétaire du club. Le journal local a félicité Arnold Hills pour avoir formé une équipe de football : « Si cet exemple n'était suivi que par d'autres grands employeurs, cela conduirait à beaucoup de bons sentiments.

Robert Stevenson est devenu capitaine de l'équipe. Il était le footballeur le plus expérimenté de Thames Ironworks et avait déjà joué pour Woolwich Arsenal. Parmi les autres joueurs figuraient John Woods, qui jouait également au cricket pour Essex et George Gresham, qui avait été un buteur régulier avec Gainsborough Trinity. Cependant, le joueur vedette était William Barnes, 17 ans.

Le premier match était un match amical contre Royal Ordnance le 7 septembre 1895. Le résultat fut un match nul 1-1. Cela a été suivi de victoires contre Dartford, Manor Park, Streatham et Old St Stephens. Le journal local a félicité Arnold Hills pour avoir formé une équipe de football : « Si cet exemple n'était suivi que par d'autres grands employeurs, cela conduirait à beaucoup de bons sentiments.

À cette époque, Millwall était champion de la Southern League et ne pouvait pas jouer contre eux, mais le 14 décembre 1895, Thames Ironworks a joué un match contre Millwall Reserves et a perdu 6-0.

Thames Iron Works a été le pionnier du football éclairé. Le terrain était entouré d'ampoules fixées à des poteaux. Le ballon de football a été trempé dans des seaux de chaux pour le rendre plus facile à voir. Le premier match de nuit a eu lieu le 16 décembre 1895. Il a été rapporté plus tard que "l'occasion était un succès". Il a été dit que le générateur "répondait aux exigences et fonctionnait bien" et que "dix lumières de 2 000 bougies chacune donnaient une bonne vue aux personnes présentes".

Leur quatrième match éclairé était contre Barking Woodville. Dans son livre, Iron in the Blood, John Powles cite un article du West Ham Herald : « Les garçons grouillaient par-dessus les clôtures pour une vue libre quand j'ai fait une apparition. Et quel homme intelligent les Ironworkers ont à la porte . Il a semblé penser que mon billet était une véritable fraude jusqu'à ce qu'il l'ait retourné à l'envers et l'ait senti pendant un temps considérable. Mais il m'a finalement gracieusement dépassé. " Les Irons ont gagné 6-2 avec Charlie Dove obtenant un triplé.

Le 20 mars 1896, Thames Iron Works a joué un match de nuit contre le célèbre West Bromwich Albion. Le comité du club a organisé l'érection d'écrans de toile autour du terrain entouré de douves et a facturé le public pour regarder le match. WBA a gagné 4-2.

À la fin de la saison, le Thames Iron Works avait remporté 30 de ses 46 matchs. L'équipe a également battu Barking Woodville pour remporter la West Ham Charity Cup. Le premier match s'est terminé par un match nul 2-2 avec Robert Stevenson et Johnny Stewart marquant les buts des Irons.

Le troisième match a eu lieu sur le terrain de St. Lukes à Beckton. Observés par une foule de 3 000 personnes, Thomas Freeman et George Sage ont raté de belles occasions d'ouvrir le score. Après 20 minutes, Langford, l'un des attaquants de Barking a été contraint de partir avec une grave blessure.

En seconde période, Johnny Stewart avec ses "mazy runs" a continué à causer des problèmes d'aboiement. Thomas Freeman a été blessé et les deux équipes ne comptent plus que 10 hommes. Vers la fin du match, William Chamberlain a vu un tir dévié en corner. George Sage a pris le corner et l'adolescent William Barnes, a décoché un tir bas et rapide, marquant le seul but du match.

1896-1897

En 1896, la Thames Iron Works entra dans la Ligue de Londres. L'équipe a joué dans des chemises 'Royal Cambridge Blue' et des shorts blancs. Ils portaient également un bonnet rouge, une ceinture et des chaussettes.

L'équipe avait perdu son joueur vedette, William Barnes, qui avait rejoint le club de la ligue Sheffield United. Cependant, le club pourrait encore faire appel aux services de Robert Stevenson, Charlie Dove, Walter Tranter, George Gresham, William Chapman et George Sage. David Furnell, qui a travaillé comme ouvrier au Thames Iron Works, a également joué son premier match pour le club. Il en va de même pour George Neil, qui jouait au football local avec West Norwood.

Le secrétaire du club, Francis Payne, a également signé Edward Hatton (Reading), Johnny Morrison (South West Ham), Fred Chalkley (Park Grove), Frank Dandridge et Peter Davie. Le club avait maintenant suffisamment de joueurs pour aligner trois équipes chaque semaine. Payne a également fait partie de l'équipe première dans six compétitions de coupe.

Arnold Hills a continué à s'intéresser de près à la fortune du club. Au début de la saison, il a envoyé un message à chaque membre de l'équipe : « En tant que vieux footballeur moi-même, je dirais, mets-toi en forme au début de la saison, garde le ballon, joue un jeu désintéressé, paie faites attention à votre capitaine, et quelle que soit la fortune de la première partie de match, ne désespérez jamais de gagner, et ne renoncez jamais à faire de votre mieux jusqu'à la dernière minute du match. C'est ainsi qu'on joue au football, et mieux encore, c'est ainsi que vous vous faites des hommes."

Tom Robinson était l'entraîneur de l'équipe. Il avait à l'origine travaillé avec Old Castle Swifts. Selon les informations de l'époque, le lundi suivant un match, les joueurs faisaient une marche rapide pour libérer les articulations raides. Plus tard dans la semaine, ils passaient du temps à sprinter et à courir sur de longues distances pour renforcer leur endurance. Les joueurs ont également utilisé un punchball et des poids pour renforcer le haut du corps. Seule une courte période a été consacrée à l'entraînement avec le ballon.

L'alignement régulier des Irons cette saison était H. Graham (gardien de but), Robert Stevenson et George Neil (arrière), Frank Dandridge, Dick Bird et William Morton (demi-arrière), John Morrison, Charles Read, H. Butterworth, George Gresham et Peter Davie. Walter Tranter et Fred Chalkley ont couvert la position d'arrière latéral. Charlie Dove a remplacé partout où il était nécessaire tandis qu'Edward Hatton et Alex Cowie étaient des attaquants de remplacement. William Chapman et George Sage, deux des stars de l'équipe gagnante de la West Ham Charity Cup, n'ont disputé que quelques matchs cette saison.

Les Irons ont eu un match amical d'échauffement contre Chatham Town. Ils ont été battus 9-0 et le gardien Graham, qui avait été l'un des héros de la finale de la West Ham Charity Cup la saison précédente, a connu un mauvais match et a été abandonné sur le côté.

Peu de temps après le début de la saison, le club a été expulsé du terrain de Hermit Road pour avoir violé ses conditions de location en érigeant une clôture de périmètre et en facturant l'admission aux matchs. Arnold Hills s'est arrangé pour louer un terrain à la jonction de Byron Avenue et de Browning Road à East Ham. En 1896, il s'agissait d'une immense zone inexploitée.

Alf Chalk de Barking Woodville a été expulsé lors d'un match contre Thames Ironworks. Chalk, qui est né à Plaistow et a travaillé comme commis de chemin de fer, était l'un des meilleurs joueurs de la région. Trois ans plus tard, Chalk était membre de l'équipe d'Upton Park qui représentait la Grande-Bretagne et battait la France lors de la finale du tournoi de football olympique de 1900.

En 1897, Arnold Hills ouvrit le siège des Thames Ironworks Federated Clubs à Barking Road. Francis Payne a été nommé pour diriger l'organisation. Hills a décrit Payne comme le « travailleur infatigable lié aux clubs fédérés et qui est principalement responsable de l'existence » de l'institution. »

Thames Iron Works a perdu 8-0 contre Sheppey United au premier tour de la FA Cup. Le gardien des Irons, Southwood, était maintenant remplacé par Alex Duff, qui avait joué pour l'équipe de la Ligue écossaise, Cowlairs, au début des années 1890. Il a à son tour été remplacé par David Furnell qui a disputé le dernier match de la saison contre Barking Woodville.

Les Irons ont duré plus longtemps dans la London Senior Cup et ont finalement été éliminés par Bromley, 2-0, le 13 février 1897. Thames Iron Works a connu une saison réussie dans la ligue et après avoir remporté sept de ses 12 matchs, il a terminé deuxième à 3e. Grenadiers de la Garde. George Gresham, George Sage, Charlie Dove, Johnny Morrison, Charles Read et Edward Hatton ont tous marqué des buts pour les Hammers.

La fréquentation du terrain d'East Ham a été décevante. À la fin de la saison, Arnold Hills a annoncé qu'il avait acheté un terrain à Canning Town, Hills a construit ce qui est devenu connu sous le nom de Memorial Grounds. Il a coûté 20 000 £ à construire et était considéré comme l'un des meilleurs stades du pays. Hills a affirmé qu'il pouvait accueillir 133 000 spectateurs et a demandé à organiser une finale de la FA Cup au Memorial Grounds. Cela n'autorisait que 16 pouces pour chaque personne et la Football Association a rejeté l'idée.

Hills voulait organiser d'autres événements sportifs, notamment le cyclisme et l'athlétisme. En plus d'une arène de football, il y avait aussi une piste de course en cendre, des courts de tennis et une piscine extérieure. Selon un rapport, la piscine de 100 pieds (30,4 m) de long était la plus grande d'Angleterre. Le Memorial Grounds a été ouvert en juin 1897. Hills a prononcé un discours dans lequel il a souligné qu'il y avait « la plus grande piste cyclable de Londres où ils tiendraient de telles réunions monstres que l'attention de la métropole serait attirée sur la Thames Ironworks ».

Le site avait été choisi car il était prévu de construire la gare de Manor Road à proximité du stade. Malheureusement, le projet a été retardé et il n'a été terminé que quatre ans plus tard. Cela signifiait que la fréquentation au sol était beaucoup plus faible que prévu.

1897-1898

Les Irons ont perdu certains de leurs meilleurs joueurs à la fin de la saison précédente. Robert Stevenson était retourné en Écosse pour jouer pour Arthurlie. Parmi les autres personnes qui n'étaient plus au club figuraient Thomas Freeman, Johnny Stewart, Walter Parks, James Lindsay, William Chapman, William Barnes, John Woods, George Sage et William Chamberlain.

Il devenait de plus en plus difficile de persuader les hommes de jouer pour l'équipe. Un problème majeur était la crainte d'une blessure qui les empêcherait de travailler pour la Thames Iron Works Company. Le comité du club a donc décidé d'assurer les joueurs contre la perte de salaire qui pourrait faire suite à une blessure subie lors des matches de championnat et de coupe. Cependant, le comité du club a averti les joueurs que toute personne blessée lors d'un match devait rentrer chez elle à 20 heures. Tous le soirs. Ils craignaient manifestement de ne pas essayer d'atténuer la douleur en passant leur temps à boire dans les pubs locaux.

Henry Hird, un plaqueur de navires, qui était récemment arrivé de Stockton on Tees, a rejoint le club. Les Hammers ont également signé plusieurs joueurs expérimentés dans le football à un niveau supérieur, dont Jimmy Reid et Robert Hounsell de Reading). Parmi les autres participants figuraient Simon Chisholm (Inverness) et Percy Mills (Gravesend). Les Sportsmen rapportent le 3 septembre 1897 : « Il n'est que raisonnable de s'attendre à ce qu'un établissement qui emploie près de 5000 personnes forme une très bonne équipe de footballeurs. La Thames Ironworks a ouvert sa saison hier au Memorial Recreation Grounds... Au cours de la Au cours des derniers mois, certains joueurs très compétents ont trouvé un emploi dans les Travaux et en conséquence, une exposition très honorable du jeu a été vue."

Les billets de saison pour le 1897-98 ont été fixés à 5 shillings (25p). Les billets pour les matchs individuels coûtent 4d. Cependant, la fréquentation des matchs a été très décevante. Seulement 200 personnes ont vu le premier match contre Northfleet. Ce n'est pas surprenant lorsque vous comparez cela avec le prix d'autres formes de divertissement. Cela ne coûte généralement que 3d. visiter la salle de musique ou le cinéma. Il ne faut pas oublier qu'à cette époque, les artisans qualifiés recevaient généralement moins de 2 £ par semaine.

Le 13 décembre 1897, le secrétaire du club écrivait : « Le soutien que nous avons reçu n'a pas été aussi important que nous le souhaiterions, les portes n'atteignant pas le nombre total auquel nous pourrions nous attendre et certainement pas autant que la qualité du jeu de nos hommes. devrait justifier."

Comme le souligne Dave Russell dans Le football et les anglais : une histoire sociale du football association en Angleterre (1997) : « en termes de classe sociale, les foules aux matches de Football League étaient majoritairement issues des classes ouvrières qualifiées et des classes moyennes inférieures… Les groupes sociaux inférieurs à ce niveau étaient largement exclus par le prix d'entrée. Russell ajoute que « la Football League, très probablement dans une tentative délibérée de limiter l'accès des supporters les plus pauvres (et ce soi-disant « plus tapageurs »), a relevé le prix d'entrée minimum pour les hommes adultes à 6d ».

Les femmes étaient initialement autorisées à entrer gratuitement sur certains terrains, car on pensait que cela améliorerait le comportement des fans de make. Lorsque Preston North End a introduit des billets gratuits en avril 1885, plus de 2 000 femmes se sont présentées pour le match. L'entrée gratuite pour les femmes était si populaire qu'à la fin des années 1890, tous les clubs de football avaient abandonné le programme.

Arnold Hills a envoyé un message à chaque membre de l'équipe : "En tant que vieux footballeur moi-même, je dirais, mettez-vous en forme en début de saison, gardez le ballon, jouez un jeu désintéressé, faites attention à votre capitaine, et quel que soit le sort de la première moitié du match, ne jamais désespérer de gagner, et ne jamais renoncer à faire de son mieux jusqu'à la dernière minute du match. C'est la façon de jouer au football, et mieux encore, c'est la façon de faites-vous des hommes."

Thames Iron Works a également introduit un nouveau kit lors de la saison 1897-98. La bande se composait de chemises bleues Royal Cambridge, d'un short blanc, d'une casquette rouge, d'une ceinture et de bas. Les Thames Ironworks Gazette a commenté que les nouvelles couleurs : « Le contraste fourni par le gazon vert délicieux est très agréable. Un journaliste a commenté : « Un costume plus joli et plus distinctif que le leur que je n'ai encore jamais vu sur un terrain de football. Des chemises bleu clair, des culottes blanches et des bas écarlates étaient leurs couleurs. Cependant, lorsque le club a joué un match lors d'un orage en novembre 1897, un journal local a déclaré que « les Forges sont apparues sur le terrain avec une toute nouvelle culotte blanche impeccable et des chemises bleu clair, mais avant de jouer longtemps, elles étaient comme les blackamoors".

Thames Iron Works a battu Redhill 3-0 au premier tour de la FA Cup. Cependant, ils ont finalement été éliminés par St Albans devant 1 000 spectateurs. C'était la troisième saison consécutive que le club était éliminé de la FA Cup par une équipe de la Ligue du Sud.

Thames Iron Works a fait beaucoup mieux dans la ligue. Ils ont battu Leyton 4-0 au Memorial Grounds le 2 octobre 1897, Jimmy Reid marquant deux des buts.Une foule de plus de 3 000 personnes s'est présentée pour voir le match revanche sur le terrain de Leyton plus tard dans le mois. Henry Hird et Robert Hounsell ont donné aux Irons une avance de deux buts. Cependant, en seconde période, Leyton a écopé d'un penalty douteux qu'ils ont converti. Hird, qui contestait encore la décision après le but, a été expulsé par l'arbitre. Cela a causé des problèmes à la foule, mais les 10 hommes des Hammers ont tenu le coup et ont même ajouté un troisième but, marqué par George Gresham, avant la fin du match.

Le match a suscité de nombreux commentaires dans le Gardien de West Ham. Le journaliste du match a blâmé les Hammers pour les ennuis. "Pourquoi les Thames Ironworks auront-ils recours à des tactiques aussi louches pour assurer la victoire alors que chaque membre de l'équipe peut jouer au football avec un bon son s'il le souhaite ? Arthur Russell a été si mal utilisé par les Ironworkers... qu'il a depuis été confiné dans son lit sous les ordres du docteur... Cette rugosité devrait être vérifiée par le comité de ferronnerie s'ils ont le moindre respect pour la bonne réputation du club."

Ces commentaires ont irrité les supporters du club et l'un d'eux a écrit au journal en proposant une interprétation complètement différente du jeu : « Maintenant, en tant que spectateur ordinaire ou de jardin, je nie catégoriquement que la rugosité était d'un seul côté. Dans les premières étapes de la Le premier match des moitiés de Leyton a adopté des méthodes très louches, et cela était principalement responsable de la plus grande partie des tactiques répréhensibles. Ensuite, aussi, l'ordre de l'extérieur gauche (Henry Hird) était suffisant pour conduire l'équipe au désespoir ."

Le football dans les années 1890 était un jeu beaucoup plus physique qu'il ne l'est aujourd'hui. Les joueurs étaient autorisés à "charger" un adversaire. Une charge a été définie comme un joueur qui a utilisé son épaule contre le haut du corps d'un adversaire. L'objectif principal de cette tactique était de "faire tomber un adversaire du ballon". Les joueurs étaient également autorisés à faire obstruction à un adversaire s'ils couraient dans un espace pour recevoir le ballon d'un collègue.

Cependant, les joueurs étaient souvent avertis ou expulsés s'ils critiquaient une décision prise par l'arbitre. Il y avait beaucoup d'exemples de joueurs qui ont été renvoyés du terrain parce qu'ils avaient utilisé un langage grossier et abusif. Lors d'un match contre Fulham, le Chelsea Mail a rapporté qu'après le refus d'un but marqué par Roderick McEachrane, l'arbitre "a informé une partie des spectateurs qu'à moins que leurs remarques ne soient moins personnelles, ils seraient supprimés".

Les journaux s'inquiétaient de l'exemple donné par les footballeurs. Dans son livre, Du fer dans le sang, John Powles, souligne qu'un journaliste a rapporté après un match de la Ligue de Londres : « Je ne suis pas un anti-tabac mais je ne pense pas qu'il soit du tout bon pour un gardien d'être vu en train de fumer une cigarette dans le but pendant le match. en cours, et qu'un juge de ligne soit vu en train de fumer une pipe. Pourtant, les deux incidents se sont produits samedi à Ilford."

Arnold Hills avait l'habitude d'organiser une fête du Nouvel An pour les enfants de ses employés. Par exemple, c'est ainsi qu'un journal local a rapporté la fête qui a eu lieu en 1898. « Le professeur Anderson a donné quelques tours de prestidigitation et les jeunes ont été très amusés par les actions comiques de certains des ménestrels de la Thames Ironworks. M. Hills a prononcé un bref discours. , et après près de deux heures passées d'une manière agréable, les enfants sont sortis de la salle, chacun recevant un petit pain et une orange." Le journal a également rapporté que des membres de l'équipe de football de Thames Ironworks étaient présents.

Les Hammers ont été félicités pour le football qu'ils ont joué cette année-là. Après leur match contre les Queen's Park Rangers, le journal local a rapporté : "Ironworks est une équipe bien équilibrée, solide en défense, avec une ligne d'attaque pointue... Hird est un joueur exceptionnel à la fois au dribble et au tir."

Au cours des dernières semaines de la saison, il est devenu clair que la course au titre était entre Thames Iron Works et Brentford. Les deux équipes se sont affrontées le 23 avril 1898. Les Irons n'avaient perdu aucun match de toute la saison et avaient un point d'avance sur Brentford. Un groupe de 200 partisans a quitté Ironworks Wharf et a voyagé le long de la Tamise jusqu'à Kew où ils ont pris un train pour Brentford. Vu par plus de 3 000 personnes, le match s'est mal passé pour les Irons. Ils ont joué la majeure partie du match avec seulement 10 hommes après qu'Arthur Woodcock ait dû s'en aller avec une torsion du genou. Henry Hird a également eu un but refusé et les Irons ont perdu contre un but marqué par David Lloyd.

Brentford avait maintenant une avance d'un point avec un seul match à jouer. Brentford a affronté Barking Woodville, troisième à partir du bas de la ligue, tandis que les Irons ont dû affronter les 2e Grenadier Guards. Pendant le match, Charlie Dove a été grièvement blessé et n'a pu jouer aucun autre rôle dans la procédure. Cependant, cela n'a pas empêché les Irons de gagner 3-1 avec Robert Hounsell (2) et George Gresham marquant les buts. Peu de temps après le match, la nouvelle est arrivée que Brentford avait été étonnamment battu par Barking Woodville. Les Irons avaient remporté leur premier titre de champion.

Neuf des équipes gagnantes de la ligue ont joué dans la majorité des matchs : George Gresham (16), Jimmy Reid (16), Simon Chesham (15), George Neil (14), Henry Hird (12) Walter Tranter (12), Charlie Dove (10), David Furnell (10) et Robert Hounsell (10). Les meilleurs buteurs ont été Gresham (12), Reid (10) et Hounsell (8).

Au cours de la saison, plusieurs Hammers ont reçu des honneurs représentatifs. David Furnell a joué dans le but d'Essex lors d'un match contre Middlesex. L'ancien Iron, William Barnes, a marqué l'un des buts d'Essex. George Neil et Walter Tranter, les arrières latéraux du club, ont représenté la Ligue de Londres contre la London Football Association.

1898-1899

Le 21 juin 1898, un navire de guerre de 6 000 tonnes Albion est devenu le premier navire à être lancé par un membre de la famille royale à la Thames Iron Works and Shipbuilding Company. Le duc d'York, le futur George V, et son épouse, sont arrivés pour la cérémonie de lancement en début d'après-midi. Environ 30 000 habitants ont également concouru pour avoir une bonne vue de cet événement historique. Plus de 200 personnes se tenaient sur une cale d'ouvriers à côté du navire de guerre inachevé. A 14h50, la duchesse d'York a cassé une bouteille de champagne sur la coque de l'Albion. Le navire est entré dans l'eau plus rapidement que prévu. Cela a provoqué un contrecoup massif de l'eau comme un raz de marée qui a renversé les gens debout sur la cale des ouvriers dans Bow Creek.

Au total, 38 personnes sont décédées dans l'accident. Cela comprenait un frère et une sœur, Ernest et Kittie Hopkins. Le cas le plus triste était probablement celui d'Isabel White. Lorsque son corps a été retrouvé, ses enfants, Lottie 5 et Queenie 2, étaient toujours accrochés à sa robe.

Arnold Hills a été dévasté par l'accident et s'est arrangé pour payer toutes les dépenses funéraires des familles endeuillées et la personnalité a visité les maisons des victimes. Bien que le coroner ait critiqué l'organisation du lancement (il a recommandé qu'à l'avenir l'hébergement soit assuré par des tribunes spécialement érigées), Hills qu'il « a rencontré sans l'ombre d'amertume, sans le ton de plainte ».

Peu de temps après, deux autres terribles accidents ont eu un impact sur les habitants de la région. Une explosion à bord du Manitoba amarré dans l'Albert Dock a tué cinq ouvriers. Cela a été suivi par la perte du paquebot Mohegan de 7 000 tonnes sur la côte de Cornouailles. Un incroyable 34 membres de l'équipage décédés dans l'accident vivaient à West Ham.

On espérait que la nouvelle saison 1898-1899 aiderait à détourner l'attention des travailleurs de ces terribles événements. Cette saison-là, Hills accepta à contrecœur la proposition de Francis Payne selon laquelle le club devrait recruter des joueurs professionnels. Bien qu'il soit un fervent partisan du football amateur, il a fait valoir qu'il était "nécessaire d'introduire un peu de ferment d'expérience professionnelle pour faire lever le gros morceau". L'argument principal de Payne était que de meilleurs joueurs attireraient des foules plus importantes. Avec une fréquentation moyenne de 2 000, le club fonctionnait à perte et on demandait constamment à Hills de subventionner l'entreprise.

Dans les années 1890, les joueurs professionnels recevaient environ 3 £ par semaine pendant la saison, 2 £ pendant la saison fermée. Cependant, les joueurs vedettes pourraient gagner plus de 10 £ par semaine. Les clubs appartenant à des industriels comme Arnold Hills pourraient également offrir aux joueurs un emploi bien rémunéré dans l'entreprise.

D'autres ont rejoint le club, étant entendu qu'ils recevraient une généreuse cotisation de signature. Ce fut le cas de David Lloyd du 3e Battalion Guards. Comme il était soldat, il pouvait travailler pour Thames Iron Works. Ce défenseur de six pieds quatre pouces a disputé ses deux premiers matchs à l'arrière. Il a été basculé au poste d'avant-centre pour son troisième match et il a récompensé le club en inscrivant un triplé. L'inconvénient de ce schéma était que les joueurs restaient rarement longtemps avec le club. Par exemple, au cours d'une période de quatre ans, de 1896 à 1900, il a joué pour quatre clubs différents. Cela n'a pris fin que lorsqu'il a été envoyé en Afrique du Sud pour combattre dans la guerre des Boers.

Des gens comme Arnold Hills ont accepté à contrecœur le professionnalisme du football. Dave Russell a tenté d'expliquer pourquoi les classes supérieures n'aimaient pas ce développement dans son livre Le football et les anglais : une histoire sociale du football association en Angleterre (1997) : « Le professionnalisme, croyait-on, encouragerait le jeu, la partisanerie et la volonté de gagner à tout prix ; transformer ce qui devrait être une source de plaisir et de vertu morale en un simple travail de travail et, en laissant au sportif professionnel trop de temps libre, font de lui un modèle très inadapté pour les jeunes classes ouvrières. »

Francis Payne a remplacé Tom Robinson par Jack Ratcliffe. Robinson était l'entraîneur des Thames Iron Works depuis 1895. Le premier match de championnat de la saison était contre Brentford. Irons a marqué son premier but lorsque George Gresham a placé le gardien de Brentford dans le filet alors qu'il avait le ballon dans les mains. C'était dans les règles et c'est pourquoi les gardiens avaient tendance à frapper la balle plutôt que de l'attraper au 19ème siècle. Les Irons ont remporté le match 3-1.

Les Irons ont remporté quatre de leurs sept premiers matchs. Leur huitième match était contre Fulham, qu'ils ont battu 2-1. Le Chelsea Mail a rapporté que: "sur le jeu, les Irons étaient une équipe beaucoup plus intelligente et plus intelligente. Les attaquants excellaient dans les travaux difficiles, mais contre une défense déterminée comme les Reds (Fulham), je pense que c'était exagéré … Il y avait une grande différence dans les styles des deux lignes d'attaquants, les Reds adoptant le plan kick and rush et les Irons la méthode de passe rapide et courte."

Lors d'un match contre Maidenhead United le 31 décembre 1898. Charlie Dove a accompli la tâche difficile de jouer dans toutes les positions pour l'équipe lorsqu'il a remplacé le gardien de but Tommy Moore, qui a raté le train et n'a pas pu se rendre au sol à temps. Dove a gardé sa cage inviolée alors que les Irons ont remporté le match 4-0.

Les Irons étaient connus pour jouer du bon football. Après un match contre Eastbourne Town, le journal local a rapporté que « les visiteurs ont fait une impression des plus honorables sur la foule... une équipe amateur au rouge. Leur jeu de jambes était un régal à regarder et leur cap précis était une caractéristique du jeu. "

Cependant, les fans des Irons ont parfois été critiqués pour leur comportement. Après la défaite des Hammers 4-1 contre les Wycombe Wanderers, le journal local a rapporté qu'"une certaine partie de la foule, heureusement très petite, a fait des remarques très répréhensibles aux joueurs de Wycombe. Il faut espérer que le comportement de ces passionnés ne sera pas répété."

Tommy Moore était un bon gardien mais il avait la réputation de prendre des risques inutiles. Jusqu'en 1912, les gardiens de but étaient autorisés à manipuler, mais pas à porter, le ballon n'importe où dans leur propre moitié de terrain. Moore a développé la stratégie consistant à se déplacer vers le haut et à lancer une attaque en frappant le ballon dans la moitié de terrain adverse. Dans un match contre Chesham, le match était tellement unilatéral que Moore a passé la majeure partie du match à l'offensive. Moore a aidé les Irons à marquer 8 buts dans le match. Cependant, il a été rattrapé en amont lorsque l'ailier de Chesham s'est détaché pour mettre le ballon dans un filet vide.

Thames Iron Works a remporté 13 de ses 16 premiers matchs. Plus de 4 000 personnes se sont présentées pour voir leur prochain match contre Southall, qu'ils ont remporté 2-0. Cela a été suivi de victoires contre St. Albans, Wolverton et Fulham. À ce stade, ils étaient déjà champions de la ligue. Lors de leur dernier match, ils ont battu Maidenhead United 10-1 avec David Lloyd marquant un autre tour du chapeau. Jimmy Reid en a obtenu deux et cela lui a donné un total de 9 en seulement 13 matchs.

Thames Iron Works a facilement remporté la Southern League Division 2 lors de la saison 1898-1899. Ils ont obtenu 9 points de plus que leurs plus proches rivaux Wolverton et Watford, qui ont terminé à égalité pour la deuxième place. Les artistes exceptionnels de cette saison comprenaient Charlie Dove, Tommy Dunn, Tommy Moore, Henry Hird, George Gresham, Walter Tranter, Jimmy Reid et Roderick McEachrane. La star principale était David Lloyd qui a marqué 12 buts en seulement 11 matches de championnat.

Arnold Hills, a soulevé des doutes quant à la sagesse d'employer des professionnels hautement rémunérés. A la fin de la saison, il écrit : « Les comités de plusieurs de nos clubs, avides de succès immédiats, sont enclins à renforcer leurs rangs avec des mercenaires. Dans nos fanfares et dans nos clubs de football, je trouve de plus en plus de professionnels qui n'appartiennent pas à notre communauté mais sont payés pour nous représenter à plusieurs titres... C'est maintenant une méthode très simple et efficace pour produire des triomphes populaires. peut être fait la mesure de notre gloire. Je n'ai cependant pas la moindre intention d'entrer dans une compétition de ce genre : je désire que nos clubs soient des expressions spontanées et cultivées de notre activité intérieure.

1899-1900

Francis Payne, le secrétaire du club, s'est vu confier la tâche de trouver de bons joueurs pour la première saison de Thames Iron Works dans la première division de la Southern League. Selon un rapport, Arnold Hills a donné 1 000 £ à Payne pour trouver les meilleurs joueurs disponibles.

Payne a employé un agent et ancien footballeur professionnel nommé Charles Bunyan pour obtenir un joueur basé à Birmingham. Bunyan a raté son rendez-vous avec le joueur visé par Payne. Il a ensuite approché un autre joueur qui, selon lui, pourrait être intéressé à rejoindre le club. Cependant, ce joueur a signalé Bunyan à la Football Association. La FA a ouvert une enquête sur l'affaire et, en conséquence, Bunyan a été suspendu pendant deux ans. Payne a également été suspendu et Thames Iron Works a été condamné à une amende de 25 £.

En 1900, la Football League a introduit un salaire maximum de 4 £ par semaine. C'était le double de ce qu'un artisan qualifié recevait à cette époque. Lors de la même réunion, ils ont également voté pour interdire les bonus de match. Pour encourager les hommes à jouer pour des clubs pendant un certain temps, les joueurs devaient recevoir un avantage après cinq ans. Il a été affirmé à l'époque qu'il s'agissait d'une tentative de freiner le pouvoir des clubs les plus riches. Par exemple, certains des rivaux londoniens de West Ham ont eu une fréquentation bien plus élevée. Au début des années 1900, Chelsea et les Spurs avaient une moyenne d'environ 30 000 personnes qui regardaient leurs matchs à domicile.

George Neil est devenu le nouveau secrétaire/directeur. Il a immédiatement fait trois signatures importantes de Tottenham Hotspur : Tom Bradshaw, Bill Joyce et Ken McKay. Initialement, Arnold Hills a refusé de sanctionner les transferts parce qu'il affirmait que le club ne pouvait pas se les permettre, mais il a finalement cédé. Bradshaw qui a joué sur l'aile gauche pour l'Angleterre contre l'Irlande en 1897, tandis que Joyce et McKay avaient bien fait en Écosse avant de se déplacer vers le sud.

Albert Carnelly, un attaquant intérieur talentueux, a été signé de Bristol City. Payne a également signé Charles Craig de Dundee et Syd King de New Brompton. King était considéré comme le meilleur arrière latéral de la Southern League et le comté de Derby, l'une des meilleures équipes d'Angleterre, a défié Thames Iron Works pour sa signature.

Tous les meilleurs clubs de l'époque avaient un grand nombre d'Écossais dans l'équipe. Le magazine Pastime écrit : « Le spectateur s'en moque, que son équipe ou l'équipe du village soit composée d'indigènes de bonne foi ou d'écossais embauchés à distance. Pourvu qu'ils gagnent leurs matchs, il est bien satisfait.

Au début de la saison 1899-1900, les Irons avaient dix Écossais dans leur escouade : Bill Joyce, Ken McKay, Tommy Dunn, Peter McManus, Roderick McEachrane, Jimmy Reid, William Stewart, Simon Chisholm, Tommy McEwan, George Reid, Patrick Léonard et Robert Allan.

George Neil a également remplacé George Radcliffe par Sam Wright comme entraîneur. On pense que Wright a été recommandé par Syd King qui avait travaillé avec lui à New Brompton. Radcliffe est devenu l'assistant de Wright.

Comme les Irons étaient maintenant dans la ligue supérieure, il a été décidé d'augmenter les prix des billets de saison. Il était maintenant 10s. 6d (52,5p) pour la tribune et 7s. 6d. (37.5p) pour le reste du terrain. Le premier match à domicile était contre Chatham. La fréquentation de 1 000 spectateurs était inférieure à la plupart des matchs de la saison précédente et était probablement une réaction à la hausse des prix.

L'équipe Irons ce jour-là était : Tommy Moore, Tommy Dunn, Charlie Dove, Peter McManus, Roderick McEachrane, Fred Corbett, Ken McKay, Bill Joyce, Albert Carnelly et Tom Bradshaw. Ils ont remporté le match 4-0 avec Carnelly et McKay marquant tous les deux deux ou trois buts.

Les deux matchs suivants se sont déroulés en FA Cup et se sont tous deux terminés par des victoires faciles. Ils ont battu les Royal Engineers 6-0 et Grays United 4-0. Cela a été suivi d'une victoire 1-0 en championnat contre Brighton United. Ces quatre victoires ont encouragé les supporters locaux à assister au prochain match à domicile contre le leader de la ligue, Bedminister. Les Irons ont remporté le match avec une pénalité de Bill Joyce.

La bonne forme des marteaux s'est poursuivie lorsque Dartford a battu 7-0 au tour suivant de la Coupe F.A. (Albert Carnelly 2, Ken McKay 2, Bill Joyce, Roderick McEachrane, Tom Bradshaw). Les nouvelles recrues se portaient particulièrement bien et les Irons étaient accusés d'avoir acheté le succès. Voici ce qu'un journal de Dartford avait à dire à propos du match : "Personne n'a été très surpris du résultat 7-0. Ces jours-ci, le compte bancaire doit être pris en compte et le luxe de passer au tour suivant avec peu d'effort s'est avéré un prix cher à la Forge. Pas plus de 1400 étaient présents et environ 30 £ ont été prélevés à la porte. Par conséquent, la part de la Tamise n'atteint pas la masse salariale, indépendamment des autres dépenses. "

Le journaliste a ensuite loué la qualité de la performance: "Les Irons ont joué le jeu de passes avec des échanges rapides et précis et il n'y avait pas eu le temps d'arrêter leur défense qui était sur les hommes de Dartford en une seconde... Que les travaux étaient loin plus supérieur est hors de tout doute."

Le premier gros match des Irons était à l'extérieur contre leurs rivaux de longue date, Tottenham Hotspur. Le club a organisé des "freins de chevaux et des bus" pour emmener les supporters de Canning Town à White Hart Lane. Les 7 000 spectateurs ont vu les Irons se faire battre 7-0. Le jeu était au début assez égal mais Tommy Dunn « s'est arraché la hanche » et a été contraint de quitter le terrain. Tommy Moore a subi une "grave blessure au pouce", Peter McManus ("genou mal coupé") et Bill Joyce ("trois blessures profondes au genou droit") ont également été blessés. À une époque où les remplaçants n'étaient pas autorisés, les Irons étaient réduits à 7 hommes en forme.

C'était le tournant de la saison. Les Irons ont perdu 8 de leurs 10 matchs suivants.Plusieurs habitués ont raté des matchs avec des blessures, dont Tommy Dunn, Peter McManus et Bill Joyce. Tom Bradshaw qui avait si bien commencé la saison et qui était capitaine de l'équipe, tomba malade et mourut de consomption le jour de Noël 1899. Cependant, un ami proche était convaincu qu'il était mort des suites d'un coup de pied à la tête qu'il avait reçu. reçu en jouant pour Liverpool. Bradshaw s'est plaint d'avoir souffert de douleurs terribles lorsqu'il a dirigé le ballon. Bradshaw, qui n'avait que 26 ans, a laissé une veuve et deux jeunes enfants.

Quatre jours après la mort de Bradshaw, les Irons ont affronté les Queen's Park Rangers au Memorial Grounds. Une fois de plus, l'équipe locale a perdu. Le journal local a rapporté que les fans ont fait ce qu'ils pouvaient pour encourager les Hammers : Pl-aay up II-ron-work-ks". Les voix étaient l'approche la plus proche de celle d'une corne de brume que j'aie jamais entendue sur le continent. Une dispute aussi distrayante n'a sûrement jamais été destinée à aider nos camarades."

Les Irons ont également été éliminés de la FA Cup par Millwall. 13 000, la plus grande foule de la saison au Memorial Grounds, ont vu Millwall gagner 2-1. Le journal local a critiqué les supporters locaux pour ne pas être aussi bruyants que les visiteurs. Le journaliste a suggéré que les partisans de Millwall « devaient avoir des poumons en fonte car ils criaient tout l'après-midi ».

Millwall a également battu les Irons 2-0 au Memorial Grounds de la ligue. Cette fois, ils étaient 12.000 à assister au match. Cependant, Thames Iron Works s'est vengé lors du match retour, Ken McKay marquant le seul but du match.

Thames Iron Works a terminé deuxième à partir du bas de la ligue cette saison-là. Ils devaient donc disputer un Test Match (play-off) contre Fulham, qui avait terminé deuxième de deuxième division. Bill Joyce a marqué un triplé lors de la victoire des Irons 5-1.

Les nouvelles recrues du club ont connu une bonne saison. Bill Joyce a marqué 18 buts toutes compétitions confondues. Albert Carnelly a obtenu 14 et Ken McKay a terminé troisième de la liste avec 13. Ces trois hommes ont été responsables de 24 des buts marqués cette saison dans la ligue. Cependant, les autres joueurs n'ont contribué que six et 30 buts en une saison n'étaient tout simplement pas suffisants. Par exemple, les champions de cette année-là, Tottenham Hotspur, ont marqué 67 buts.

1900-1901

En 1900, Arnold Hills a décidé d'étendre ses intérêts commerciaux en acquérant la société d'ingénierie John Penn & sons. Afin de lever de nouveaux capitaux pour financer la reprise, il a décidé de faire de Thames Iron Works une entreprise publique. Cela signifiait qu'à l'avenir, il serait responsable devant les actionnaires. Hills n'était plus en mesure d'injecter de l'argent de l'entreprise dans le club de football.

Le 7 mars 1900, le West Ham Guardian rapportait que : « Il est annoncé que le comité du Thames Ironworks FC envisage une sorte de réorganisation. Une proposition est évidemment sur la table. s'il est adopté, ce sera sans aucun doute à l'avantage du club". C'est une bonne nouvelle. Les supporters en ont assez de voir le club aussi bas qu'à la quatrième place du bas".

Quelques semaines plus tard, le West Ham Guardian a annoncé que le ballon serait vendu. "En ce qui concerne la saison prochaine, cependant, une réunion sera convoquée et le maire de West Ham sera invité à présider, réunion à laquelle les habitants seront invités à prendre 500 actions à 1 £. Si ce montant est augmenté, M. AF Hills y ajoutera 500 £ supplémentaires et, en plus, accordera l'utilisation du terrain commémoratif. Une autre condition est que tous les membres de l'équipe doivent être des abstinents. Il est également probable que le nom du club sera changé en Canning Ville." Le journal se trompait à ce sujet et le nouveau club s'appelait West Ham United. L'idée que tous les joueurs devraient être des abstinents a également été abandonnée.

On espérait que plus de 2 000 supporters achèteraient des actions du nouveau club. Le West Ham Guardian a exhorté la population locale à acheter des actions : « Il ne fait aucun doute que la question actuelle de la gestion de petites équipes n'est pas la bonne. Car tant de clubs s'endettent et sont finalement étouffés... Un actionnaire aura tout à gagner, en assistant aux matchs et en incitant d'autres personnes à l'accompagner, il me semble donc que le clou est planté dans le mille et que le problème de la gestion du monde du football est sur le point d'être résolu."

Hills a annoncé que toute personne qui n'achèterait que dix actions serait autorisée à rejoindre le conseil d'administration du club. Malgré cette offre, de nombreuses actions sont restées invendues et les finances du nouveau club sont restées en mauvais état. eu du mal à vendre ces actions à des supporters.

En septembre 1900, The Morning Leader rapportait : « Le prospectus de la nouvelle société à responsabilité limitée, connue sous le nom de West Ham Football Club Company Limited, est à portée de main. L'objet principal sera d'encourager et de promouvoir le jeu de football à West Ham et dans le district, et des pouvoirs ont également été pris par la société les autorisant à tout moment à acquérir des terres et d'autres biens. »

Il a également été annoncé que : « Les administrateurs proposent de prélever les redevances suivantes, aux seuls actionnaires, pour les abonnements pour la saison de football 1900/01 : admission au sol et tribune ouverte, 7s 6d, admission au sol, enclos et tribune 10s 6d et 12s 6d respectivement.... M. A. Hills, qui prendra très probablement 500 £ d'actions, est très désireux de jouer un teetotal onze la saison prochaine, et l'expérience vaut la peine d'être tentée, ne serait-ce que pour justifier le les droits des employeurs du football de faire leur propre musique après avoir payé le joueur de cornemuse. »

Le capital de West Ham United était de 2 000 £ (4 000 actions à 10 s chacune). Arnold Hills a acheté 1 000 actions et est resté la principale influence du club. Cependant, il n'a pas été en mesure de faire respecter l'idée que tous les joueurs devraient être des abstinents.

Lew Bowen, un employé de la Thames Iron Works & Shipbuilding Company, est devenu le nouveau secrétaire du club. Le club a fait plusieurs nouvelles recrues dont : Hugh Monteith (Bristol City), Fergus Hunt (Arsenal), Freddie Fenton (Gainsborough Trinity), George Radcliffe (Grimsby Town), James Reid et Billy Grassam (Port Vale) et Albert Kaye (Chatham Town ).

Ces nouveaux joueurs ont rejoint des joueurs établis dans l'équipe tels que Charlie Dove, Roderick McEachrane, Fred Corbett, Charles Craig et Syd King. Walter Tranter est revenu d'un passage à Chatham Town, mais le club a perdu les services des meilleurs buteurs, Bill Joyce, Albert Carnelly et Ken McKay.

La saison a bien commencé avec une victoire 7-0 sur Gravesend United (Grassam 4, Reid 2, Hunt). West Ham n'a pas pu maintenir cet élan et a perdu 7 de ses 13 prochains matchs. Cela comprenait un match à Millwall qui a attiré une foule de 10 000 personnes. La meilleure participation cette saison au Memorial Grounds a été le match contre Tottenham Hotspur. Malheureusement pour les supporters locaux, ils ont vu West Ham s'incliner 4-1.

La reine Victoria est décédée en janvier 1901. La Football Association a demandé l'arrêt de tout football le samedi suivant la mort du monarque. La Ligue du Sud s'est opposée à cette directive au motif qu'il s'agissait d'une violation du droit des footballeurs professionnels à gagner leur vie. Le match de West Ham contre Watford le 26 janvier était l'un des quatre matches de la Ligue du Sud qui se sont déroulés. West Ham a remporté le match avec Billy Grassam marquant le seul but du match.

Les résultats se sont améliorés après Noël et à la fin de la saison, West Ham était à la sixième place derrière Southampton, Bristol City, Portsmouth, Millwall et Tottenham Hotspur. Les buts de West Ham ont été marqués par Billy Grassam (15), Fred Corbett (9), James Reid (5), Albert Kaye (5), George Radcliffe (4) et Fergus Hunt (4).

West Ham a connu un bon parcours en FA Cup et plus de 12 000 les ont vus faire match nul 1-1 avec Clapton Orient. West Ham a remporté la reprise du 5e tour 3-2 avec Billy Grassam marquant un triplé. Le tour suivant a vu la visite du puissant Liverpool. Vu par 6 000 spectateurs à domicile, Liverpool a gagné 1-0.

1901-1902

Les dirigeants de West Ham ont été ravis de découvrir que la vente d'abonnements avait doublé pour atteindre 110. Pour améliorer la situation financière, 500 actions supplémentaires ont été vendues.

West Ham a perdu plusieurs de ses meilleurs joueurs à la fin de la saison 1900-1901. James Reid part pour Worksop Town tandis que Freddie Fenton rejoint Swindon Town. Le plus gros coup dur a été le joueur le plus ancien du club, Charlie Dove, qui est parti pour des rivaux acharnés, Millwall.

Cependant, au début des années 1901-02, la Football League a introduit un salaire maximum de 4 £ par semaine. Comme certains joueurs gagnaient jusqu'à 10 £, ils ont décidé de rejoindre des clubs de la Ligue du Sud où il n'y avait aucune restriction sur les salaires. Comme John Harding l'a souligné dans Pour le bien du jeu : l'histoire officielle de l'Association des footballeurs professionnels (1991) "En effet, la Football League a aboli le marché libre en ce qui concerne les salaires et les conditions des joueurs... en ce qui concerne certains clubs de la Ligue du Sud, salaire très lucratif).

Les joueurs qui ne pouvaient pas jouer en raison de blessures ou de maladie devaient être à l'intérieur à 20 heures tous les soirs. D'après le procès-verbal du conseil d'administration du 6 janvier 1902 : « La peine pour la première infraction était une amende de 5 s, toute infraction ultérieure devait être traitée par les administrateurs. »

William Linward, un extérieur gauche, a rejoint West Ham depuis Doncaster Rovers. Fred Griffiths était une autre recrue. Griffiths, 6 pieds 2 pouces et 15 pierres, était l'un des plus grands gardiens de but du football. Il était également l'un des meilleurs et en 1900, il avait joué pour le Pays de Galles contre l'Écosse et l'Angleterre. West Ham a également obtenu un deuxième gardien, William Biggar de Sheffield United. C'est Biggar qui a commencé la saison dans les buts.

West Ham a également signé Peter Kyle, un avant-centre écossais très talentueux. Cependant, après seulement un championnat et deux matchs de coupe, il a été impliqué dans un échange direct contre le défenseur international gallois William Jones de Kettering Town.

Malgré la perte de plusieurs bons joueurs, West Ham a remporté six de ses sept premiers matchs. Un garçon de la région, James Bigden, un demi-ailier, semblait une perspective très prometteuse. D'autres recrues locales, William Yenson et Dick Pudan ont également bien fait quand ils ont joué. Billy Grassam a poursuivi la bonne forme de la saison précédente et a marqué 7 buts lors de ses six premiers matchs.

Le 27 septembre, West Ham a perdu 5-1 contre Wellingborough Town. En conséquence, Fred Griffiths a remplacé William Biggar en tant que gardien de l'équipe première du club. Il a occupé le poste pendant les deux saisons suivantes.

West Ham a joué à Millwall le 26 octobre 1901. Plus de 9 000 personnes ont vu West Ham perdre son premier match de la saison 2-0. Les visiteurs suivants étaient Tottenham Hotspur qui était également sur une bonne course. Cette fois 17 000 ont assisté au match, un record de club. West Ham a perdu 1-0. Ils ont également perdu leurs trois matchs suivants et ont cessé de devenir des challengers pour le titre de champion.

Dans la FA Cup, West Ham a été tiré au sort à domicile contre Grays Athletic, le village d'Essex. Le gardien de but, Tommy Moore, qui avait joué pour West Ham jusqu'à ce qu'il soit remplacé par Hugh Monteith la saison précédente, a joué pour les Grays ce jour-là. Il a sauvé une avalanche de tirs des puissants attaquants de West Ham et n'a été battu qu'une seule fois pendant le match. Les Grays ont réussi à marquer deux points et les Irons ont subi leur tout premier "tuage de géant".

West Ham a fait un retard mais n'a pu terminer que 4e avec 40 points. Portsmouth a remporté la ligue avec 47 points, suivi de Tottenham Hotspur et Southampton, qui en comptaient tous deux 42. Les Hammers avaient un bon bilan défensif mais n'ont marqué que 45 buts au cours de la saison. Les meilleurs buteurs du club étaient Billy Grassam (10), George Radcliffe (10), Fred Corbett (6), Fergus Hunt (4), Roderick McEachrane (4) et William Linward (3).

1902-1903

West Ham a perdu les services de quatre de ses meilleurs joueurs à la fin des années 1901-1902 : Roderick McEachrane (Arsenal), Charles Craig (Nottingham Forest), William Jones (Aberdare) et Hugh Mounteith (Bury).

Cependant, la décision de la Football League d'introduire un salaire maximum de 4 £ par semaine a aidé des clubs de la Southern League comme West Ham. Selon John Harding, l'auteur de Pour le bien du jeu : l'histoire officielle de l'Association des footballeurs professionnels: "Les clubs de la Ligue du Sud ont commencé à inciter les stars de la Ligue de football à faire défection avec des promesses allant jusqu'à 100 £ de frais d'inscription plus 4 à 5 £ par semaine toute l'année."

Parmi les nouvelles recrues figuraient Joe Blythe (Everton), William Barnes (Sheffield United) et John Campbell (Glasgow Rangers).

La saison a débuté par deux matchs nuls contre Reading et les Queen's Park Rangers. Le match suivant était un martelage 5-1 de Wellingborough Town. Les buts de Billy Grassam et William Barnes ont donné à West Ham trois victoires sur les quatre matchs suivants.

Bien que Grassam ait continué à marquer régulièrement, les Irons ont eu du mal à obtenir trop de victoires. La défaite à domicile contre Millwall devant 10 000 spectateurs a été particulièrement douloureuse. West Ham a également été éliminé de la FA Cup au premier tour par Lincoln City.

West Ham a terminé la saison à la 10e place, à 20 points du champion de Southampton. C'était décevant après la 4e place de la saison précédente. L'équipe a marqué sept buts de moins mais le vrai problème était en défense avec une augmentation de 21 buts dans la colonne contre.

West Ham a dû s'appuyer fortement sur les buts de Billy Grassam qui en a marqué 19 durant la saison. Le deuxième meilleur buteur était William Barnes avec 4.

Bill Yenson est apparu comme un arrière latéral prometteur, mais à la fin de la saison, il est passé à Bolton. La saison suivante, il dispute la finale de la FA Cup contre Manchester City.

Cette saison, West Ham a perdu un autre défenseur. Syd King, qui était considéré comme le meilleur arrière latéral de la division, a subi deux très graves blessures alors qu'il jouait pour les Hammers et après avoir joué à Kettering Town le 15 avril 1903, a décidé de se retirer du match.

1903-1904

Les dirigeants de West Ham s'inquiétaient sérieusement de la situation financière du club en ce début de saison. Il avait perdu 900 £ au cours des deux dernières saisons et avait un découvert de 770 £ et des actifs de moins de 200 £. Le principal problème était la baisse des ventes d'abonnements.

West Ham a perdu son buteur prolifique, Billy Grassam, contre Manchester United avant le début de la saison. Dick Pudan, un gars de Canning Town, qui avait bien joué au poste d'arrière la saison précédente, est parti pour les Bristol Rovers. Il a ensuite joué pour Newcastle United lors de la finale de la FA Cup 1908.

Syd King, le nouveau manager, a fait venir Charles Satterthwaite de New Brompton pour remplacer Grassam. William Kirby, un ailier droit qui avait un bon record de buts, a été signé de Swindon Town. Tommy Allison a été amené de Reading pour renforcer la défense. Herbert Lyon, un attaquant, a également rejoint Reading. Len Jarvis, un garçon local talentueux, a également été intégré à l'équipe.

Le premier match de la saison était à Millwall. Les deux nouveaux attaquants, Charles Satterthwaite et William Kirby, ont marqué mais West Ham a tout de même perdu 4-2. C'était l'histoire de la saison, Satterthwaite et Kirby ont marqué 29 buts entre eux mais ils n'ont pas pu empêcher West Ham de perdre 17 de leurs 34 matchs.

Les Hammers ont fait mieux en FA Cup, battant Brighton & Hove Albion, Clapton Orient et Chatham Town au cours des trois premiers tours. Cependant, ils ont perdu 1-0 contre Fulham au 4e tour devant 12 000 personnes. C'était la plus grande foule de West Ham de la saison.

La fréquentation des matchs, par rapport à leurs proches rivaux, est restée décevante. West Ham a commencé à être au bord de la faillite et à la fin de la saison, le club n'avait eu que l'argent pour payer le salaire d'un joueur professionnel, Tommy Allison, pendant l'été.

Arnold Hills avait également des problèmes financiers et n'était pas disposé à renégocier un contrat de location pour utiliser le Memorial Grounds qui était acceptable pour West Ham United. Le club a été contraint de trouver un autre sponsor. Une brasserie locale a accepté de leur accorder un prêt pour les aider à acheter un nouveau terrain.

Syd King a été chargé de trouver une nouvelle maison à West Ham. Il lui a été suggéré de jeter un coup d'œil au champ du château de Boleyn, juste à côté de Green Street, à East Ham. Le terrain appartenait aux autorités ecclésiastiques catholiques et utilisé par l'école de réforme catholique romaine du château de Boleyn.

Un accord a été conclu avec les autorités ecclésiastiques catholiques, mais le ministère de l'Intérieur a clairement indiqué qu'il n'approuvait pas l'utilisation des terres par West Ham United. Syd King est allé voir Sir Ernest Gray, un membre influent du Parlement. Comme King l'expliqua plus tard, « grâce à ses bons offices, sous certaines conditions, nous avons finalement été autorisés à prendre possession du château de Boleyn ».

1904-1905

La crise financière a fait que Charlie Satterthwaite et William Kirby ont tous deux quitté le club. Satterthwaite, qui a marqué 18 des 38 buts de West Ham, a été transféré à Arsenal et Kirby est retourné à Swindon Town. West Ham a également perdu l'un de ses jeunes les plus talentueux, James Bigden (Arsenal). William Barnes a également déménagé à Luton Town, tandis qu'Herbert Lyon a été transféré à Brighton & Hove Albion.

West Ham a également perdu son gardien Fred Griffiths contre New Brompton. En deux saisons avec le club, Griffiths a gardé 13 draps propres en 48 matches de championnat. Griffiths a été remplacé par un autre gardien international, Matt Kingsley de Newcastle United. Tony Hogg souligne dans Qui est qui de West Ham United (2005) que « Matt était un personnage fougueux qui avait l'habitude de frapper le ballon au lieu de l'attraper, pour éviter d'être empaqueté au fond du filet comme c'était la pratique à l'époque. »

Syd King a également recruté Charlie Simmons (West Bromwich Albion), Frank Piercy (Middlesbrough), Herbert Bamlett (Newcastle United), William McCartney (Everton), Jack Flynn (Reading), John Russell (Everton) et Jack Fletcher (Reading). La signature la plus importante était David Gardner, un défenseur qui avait joué au plus haut niveau pour Newcastle United. Grand favori des fans de West Ham, il a été nommé capitaine de l'équipe. King a également présenté Billy Bridgeman, un adolescent local, sur le côté.

Les améliorations entreprises au terrain de Boleyn n'étaient pas terminées au début de la saison. Malgré tout, 12 000 ont pu assister au premier match à domicile contre Millwall le 1er septembre 1904. West Ham a remporté le match 3-0 avec Billy Bridgeman, marquant deux des buts.

Le prochain match à domicile était contre les Rangers de Queen's Park. Cette fois, l'assistance était de 14 000 personnes. Cependant, le résultat a été décevant, West Ham perdant 3-1. Les visiteurs suivants, Tottenham Hotspur, ont attiré 16 000 personnes au sol. Une fois de plus, le résultat a été décevant, les Hammers n'obtenant qu'un match nul 0-0.

West Ham a obtenu une victoire 4-0 contre Wellingborough Town avec Jack Fletcher obtenant un triplé. Cela a été suivi d'une victoire 2-1 contre Plymouth Argyle le 19 novembre, avec Charlie Simmons marquant les buts. Cela a été suivi de 9 défaites successives. Cela incluait d'être éliminé de la FA Cup par Brighton & Hove Albion.

Les Irons sont revenus en forme le 28 janvier 1905, lorsqu'ils ont battu Luton Town par 6-2. Christopher Carrick, qui venait d'être intégré à l'équipe, a inscrit un triplé.Cela a commencé une bonne série de résultats et West Ham a commencé à gravir les échelons.

Le 17 mars 1905, on a vu Matt Kingsley donner un coup de pied à l'ancien Hammer Herbert Lyon lors du match contre Brighton & Hove Albion. Cela a provoqué une invasion de la foule et une quasi-émeute a eu lieu avant que Kingsley ne soit expulsé et que Lyon ne soit transporté du terrain. Les Stratford Express a rapporté: "À peine l'arbitre a-t-il pointé vers le centre que le gardien de West Ham a couru à Lyon et l'a jeté au sol, et les choses ont semblé moche pour le gardien international, qui a reçu l'ordre de décoller du sol par l'arbitre, mais les officiels de Brighton , avec un groupe de policiers, a agi très rapidement et l'a escorté hors de l'arène de jeu avant qu'il n'y ait eu recours à la violence." C'était le dernier match joué par Kingsley pour West Ham et après avoir terminé sa suspension, il a été transféré aux Queen's Park Rangers.

À la fin de la saison, West Ham avait grimpé à la 10e place du championnat, marquant 48 buts en 34 matchs. Le meilleur buteur était Billy Bridgeman avec 11 buts. Parmi les autres contributeurs majeurs figurent Charlie Simmons (8), Jack Fletcher (7), Christopher Carrick (6) et Jack Flynn (4). West Ham a également donné au jeune prometteur, George Hilsdon, sept matchs, au cours desquels il a marqué 4 buts.

L'édition de 1905 de Football Association comprenait le passage suivant : « Le club de West Ham est fier de se vanter d'avoir formé plus de joueurs locaux que toute autre équipe du Sud. Le district a été décrit comme un foyer de football et c'est ainsi. La matière première se trouve dans les marais et les grands espaces alentour, et au bout d'une saison environ, le joueur fini quitte l'atelier de l'East End pour s'améliorer, comme le feront la plupart des jeunes hommes ambitieux. organisations, de nombreux vieux garçons de West Ham se sont distingués."

Au cours de la première saison au Boleyn Ground, West Ham a transformé la perte de 800 £ de la saison précédente en un profit de 400 £. La principale raison en était que l'argent de la porte était passé de 2 900 £ à 4 300 £.

1905-1906

En 1905, Syd King signa George Kitchen d'Everton en remplacement de Matt Kingsley qui avait été vendu aux Queen's Park Rangers. Gardien de but exceptionnel, il était considéré comme l'un des meilleurs d'Angleterre. Il a rejoint une défense qui comprenait Tommy Allison, Frank Piercy, David Gardner et Len Jarvis.

Syd King a également persuadé Fred Blackburn de rejoindre le club des Blackburn Rovers. L'année précédente, il avait joué pour l'Angleterre contre l'Écosse. Une troisième signature était Billy Grassam de Manchester United. Il avait déjà joué pour West Ham entre 1900 et 1903.

Le match d'ouverture de la saison était contre Swindon Town. West Ham a remporté le match 1-0 devant 10 000 supporters. George Kitchen est devenu le premier gardien de but à marquer un but à ses débuts. Kitchen a été le tireur de penalty de l'équipe et il en a ajouté trois autres cette saison. Malgré cette victoire précoce, West Ham a connu un mauvais début de saison et a perdu 9 de ses 13 premiers matchs.

La signature la plus importante cette année-là était celle de Harry Stapley. Un professeur d'école qui avait déjà joué au football amateur, il a marqué lors de ses débuts contre Portsmouth le 23 décembre 1905. Il a suivi cela avec des buts contre Luton Town (1-1), Norwich City (6-1), Southampton (3-0), Northampton Town (4-1) et Queen's Park Rangers (1-0).

Le 13 janvier 1906, West Ham affronte Woolwich Arsenal au premier tour de la FA Cup. Une foule de 18 000 personnes à Plumstead a vu George Kitchen marquer un penalty pour faire match nul 1-1. West Ham a perdu la rediffusion au Memorial Grounds 3-2.

West Ham a terminé à la 11e place de la Ligue du Sud. Le meilleur buteur était Harry Stapley avec 9 buts en 13 matchs. Les autres buteurs étaient Lionel Watson (7), Billy Bridgeman (5), Fred Blackburn (5), George Kitchen (4) et Billy Grassam (3).

En juin 1906, John Tait Robertson persuada Syd King de laisser George Hilsdon rejoindre Chelsea pour un transfert gratuit. Colm Kerrigan, l'auteur de Gatling Gun George Hilsdon (1997) a fait valoir que : « Il est difficile de comprendre pourquoi l'astucieux Syd King était prêt à le laisser partir pour un transfert gratuit. Peut-être avait-il désespéré que George se remette jamais de sa blessure. en tant qu'avant-centre et avec une couverture compétente disponible sous la forme de Bridgeman et de Billy Grassam récemment revenu, il n'a peut-être pas vu sa place dans ses futurs projets d'équipe."

1906-1907

Dans son livre, West Ham United : la création d'un club de football (1986), Charles Korr a mené une enquête détaillée sur les salaires versés par West Ham United. "En 1906, le salaire moyen pour toute l'équipe (un pool de 30 joueurs) était de 2 10s par semaine sur toute l'année. Au moins 12 étaient payés entre 4 et 4 10s pendant la saison et un minimum de 2 10s pendant l'été... Les vétérans qui étaient avec le club depuis 1900 remplissaient la réserve et les troisièmes équipes et leurs salaires variaient de 2 £ pendant la saison à 15 s par match. Les directeurs ont insisté pour que tous les joueurs gagnant plus de 2 £ Les 10 pendant la saison ne devraient pas prendre un autre travail ; ils étaient des footballeurs professionnels à temps plein et étaient payés comme tels. »

Charles Korr poursuit en comparant les salaires des footballeurs en 1906 avec d'autres professions : « En 1906, les dockers occasionnels gagnaient entre 5s 6d et £1 2s 7d pour une semaine de 44 heures. Les chauffeurs de tramway gagnaient 2 £ 3s pour une semaine de 60 heures et les hommes employés dans les métiers du bâtiment en moyenne 2 8s £ pour une semaine de 44 heures."

Syd King a réussi à attirer des joueurs utiles pour la saison 1906-07. Cela comprenait l'international écossais, David Lindsay, un extérieur droit de Heart of Midlothian. King a également signé deux défenseurs, Archie Taylor (Brentford) et Bill Wildman (Everton). David Clarke, qui avait autrefois joué pour les Bristol Rovers, l'a amené en tant que gardien de but doublure à George Kitchen.

West Ham a ouvert le début de la campagne 1906-07 avec une victoire 2-1 sur Tottenham Hotspur avec des buts de Harry Stapley et Lionel Watson. Les Stratford Express a rapporté: "Les Spurs ont commencé avec un tiret, mais West Ham s'est installé dans un meilleur jeu. Un quart d'heure s'était écoulé lorsque Stapley a ouvert le score pour les visiteurs avec un tir de près, après avoir dribblé le ballon autour de plusieurs hommes. "

Stapley et Watson ont également contribué aux buts de la victoire 2-0 contre Swindon Town. West Ham a battu Luton Town 5-1 avec un triplé de Watson.

Le début de saison a été marqué par un match contre Millwall. L'East Ham Echo a rapporté: "Dès le premier coup de pied, on a vu qu'il y avait probablement des problèmes. Toutes les tentatives de football ont été ignorées." Selon le rapport, Len Jarvis a écrasé Alf Dean contre un panneau publicitaire en métal. Dean était si gravement blessé qu'il était incapable de continuer. Les Stratford Express a commenté: "Cela a causé beaucoup de sentiments entre les parties." Un autre tacle a forcé Charlie Comrie à quitter le terrain et Millwall n'avait plus que neuf hommes. Peu de temps après, George Kitchen a marqué un penalty pour donner à West Ham une victoire 1-0.

Len Jarvis a été averti par l'arbitre pour son tacle sur Alf Dean, mais une enquête ultérieure de la Football Association a entraîné la suspension du joueur pendant 14 jours. Les supporters ont également été critiqués pour les combats qui ont eu lieu dans les tribunes. West Ham a également été contraint de publier des avertissements concernant le comportement futur lors des matchs à domicile.

Le 12 janvier 1907, West Ham affronte Blackpool en FA Cup. West Ham a remporté le match 2-1 devant une foule de 13 000 personnes. C'était la première fois que le club battait une équipe en Football League. West Ham a affronté Everton, l'un des meilleurs clubs de première division au tour suivant. Malgré un but de Harry Stapley, le club a perdu le match 2-1.

West Ham avait l'air d'une équipe bien mieux équilibrée lors de la saison 1906-1907. La défense qui comprenait George Kitchen, Frank Piercy, David Gardner, Len Jarvis, Tommy Allison et Bill Wildman, n'a concédé que 41 buts en 38 matchs.

West Ham avait également une puissante ligne d'attaquants cette saison. Harry Stapley, l'instituteur qui a marqué des buts, a touché le filet 22 fois. Son partenaire de frappe, Lionel Watson, en a ajouté 12 autres. Billy Grassam est également revenu en forme avec 10 buts. Cela comprenait un triplé contre Portsmouth. Au total, West Ham a marqué 60 buts cette saison.

Un garçon local de Barking, Tommy Randall, a également fait ses débuts pour West Ham contre Fulham lors du dernier match de la saison. Fulham, qui avait déjà été sacré champion, a perdu le match 4-1. Ce résultat a poussé les Irons à la 5e place. C'était la meilleure saison depuis qu'ils avaient terminé 4e lors de la saison 1901-1902.

1907-1908

Les procès-verbaux des réunions du conseil d'administration suggèrent que le club était profondément préoccupé par le comportement des joueurs. Comme Charles Korr le souligne dans son livre, West Ham United : la création d'un club de football (1986) : « Des couvre-feux étaient imposés aux joueurs, les salaires étaient détenus en fiducie pour les personnes ayant des problèmes d'alcool et un certificat médical était requis pour tout manquement à jouer ou à s'entraîner. »

Syd King a nommé Frank Piercy nouveau capitaine de West Ham United. Il a remplacé David Gardner qui avait pris sa retraite à la fin de la saison 1906-07. La seule signature notable était Danny Shea qui avait été repéré par l'entraîneur de West Ham, Charlie Paynter, en train de jouer au football pour l'équipe du pub Builders Arms à Stratford.

L'équipe de West Ham comprenait désormais Frank Piercy, Tommy Allison, Fred Blackburn, Arthur Featherstone, Billy Grassam, Alfred Harwood, Len Jarvis, George Kitchen, James Lindsay, Tommy Randall, Danny Shea, Harry Stapley, Archie Taylor, Lionel Watson, Bill Wildman et Robert Young.

Le premier match de la saison était à domicile contre Swindon Town. Pendant le match, Frank Piercy s'est engagé dans une bagarre avec le vétéran demi-centre Charlie Bannister. C'est ainsi que le Stratford Express décrit ce qui s'est passé entre les deux hommes : « La plupart des spectateurs ont dû être mis en colère par le match qui a eu lieu entre West Ham et Swindon à Upton Park lundi soir. Les incidents qui ont jeté le discrédit sur les participants ont été fréquents, et finalement le jeu s'est transformé en bousculade. Un incident - très regrettable - suffira à indiquer le genre de jeu qu'il s'agissait. En seconde période, Swindon menait de deux buts. L'un des défenseurs de Swindon a manipulé le ballon, et un pénalité a été donnée par l'arbitre. Grassam, dans la pénombre, a converti le coup de pied. Un joueur de West Ham marchait vers le centre du terrain, après que le but de pénalité avait été marqué. Un homme de Swindon, qui le suivait, soit accidentellement ou a délibérément marché sur ses talons. Le joueur de West Ham - probablement sans réfléchir - s'est retourné et a riposté avec son poing. L'homme de Swindon a eu besoin des services de l'entraîneur avant le début du jeu. Il est dommage qu'un tel cond inconvenant uct doit prévaloir parmi les joueurs du grand jeu national, car rien ne pourra davantage compromettre sa popularité. Et ce n'était pas le seul incident qui s'est produit ; les joueurs n'étaient pas toujours particulièrement attentifs à leurs méthodes de tacle. Alors que tout le monde aime voir un étalage vigoureux, il n'est pas bon d'être trop vigoureux. Il est impossible de dire si l'affaire ira plus loin, mais cela devrait certainement être le cas."

L'Association de football est d'accord avec le journaliste du Stratford Express. L'arbitre a averti Frank Piercy et Charlie Bannister pendant le match. Cependant, la FA a pensé que c'était trop clément et Piercy a été interdit pendant quatre semaines. Bannister, qui a commencé les ennuis, a reçu une suspension de six semaines.

Frank Piercy était à nouveau en difficulté lorsque le club a affronté Millwall le 26 octobre 1907. Le tacle de Piercy a entraîné Charlie Comrie, le demi gauche de Millwall, à être transporté du "terrain dans un état inconscient". Piercy a été expulsé et a subi sa deuxième suspension de la saison.

West Ham a affronté Rotherham United au premier tour de la FA Cup. Fred Blackburn a marqué le seul but du match, ce qui lui a valu un voyage à St James Park pour affronter les champions actuels de la Ligue de football, Newcastle United. Devant 47 000 spectateurs, West Ham a réalisé une magnifique performance d'arrière-garde. Malheureusement, George Kitchen a subi une grave blessure à la jambe au début de la deuxième mi-temps. Frank Piercy a pris le relais dans le but mais il n'a pas pu empêcher Newcastle de gagner 2-0.

Danny Shea a fait ses débuts contre Norwich City le 7 décembre 1907. Il a marqué trois buts en 13 matchs. Harry Stapley a été le meilleur buteur avec 10 buts. En tant qu'instituteur, il n'a pas pu jouer dans tous les matchs du club et cette année-là, il n'a fait que 23 apparitions. Alors que Billy Grassam, qui a terminé à la deuxième place avec 9 buts, a disputé 32 matchs.

Marquer des buts était un problème majeur lors de la saison 1907-08. Ils n'en ont réussi que 47 alors que les champions de la ligue, les Queen's Park Rangers, en ont marqué 82. West Ham a terminé à la 10e place cette saison-là.

Les Jeux Olympiques de 1908 ont eu lieu à Londres. Avant-centre de West Ham, Harry Stapley a été sélectionné comme membre de l'équipe. Vivian Woodward était capitaine de l'équipe d'Angleterre qui a battu la Suède (12-1) et la Hollande (4-0) pour atteindre la finale contre le Danemark. L'Angleterre a remporté la médaille d'or en battant le Danemark 2-0 le 24 octobre 1908.

1908-1909

West Ham a commencé la saison sans les services de Harry Stapley qui avait accepté un poste d'enseignant dans le Derbyshire. Après avoir marqué 41 buts en 71 apparitions, Stapley a rejoint Glossop en deuxième division de la Ligue de football. Sir Samuel Hill-Wood, qui était président du club, a employé Stapley comme tuteur privé et entraîneur personnel de cricket et de football pour ses fils.

Syd King a acheté Jack Foster, un avant-centre de Sunderland en remplacement de Harry Stapley. Parmi les autres signatures figuraient William Yenson des Queen's Park Rangers et Herbert Ashton d'Accrington Stanley. Ils ont rejoint une équipe qui comprenait Tommy Allison, Fred Blackburn, George Chalkley, Billy Grassam, Alfred Harwood, Len Jarvis, George Kitchen, Frank Piercy, Tommy Randall, Danny Shea, George Webb et Robert Young.

Jack Foster a marqué contre les Rangers de Queen's Park lors de la première journée de la saison. Il a également marqué lors de son deuxième match contre Brighton & Hove Albion. Le 10 octobre 1908, Foster réussit un triplé contre Portsmouth. Il a formé un excellent partenariat avec Danny Shea. Le 28 décembre 1908, Shea marqua quatre buts lors d'une victoire 4-0 contre Plymouth Argyle. Quelques semaines plus tard, il en a ajouté 3 autres contre Swindon Town.

Un autre jeune prometteur de l'équipe était George Webb. Il a marqué lors de ses débuts contre Leyton le 9 avril 1909. Comme Harry Stapley, il était un amateur et ses engagements commerciaux signifiaient qu'il n'était pas disponible pour chaque match. Il a été décrit par un historien du football comme "rapide, avait un bon coup tandis qu'un physique imposant le rendait encore plus redoutable".

Il a été rapporté dans le Ilford Recorder que les directeurs de West Ham United ne sélectionnaient plus l'équipe. Il a été déclaré que la tâche "a maintenant été entreprise par M. Syd King, qui devrait connaître mieux que quiconque les capacités de ses joueurs.

Jack Foster est resté en grande forme mais après avoir marqué 9 buts en 15 matchs, il a été vendu à Southampton. Danny Shea a continué à marquer des buts mais la perte de Foster a eu un impact négatif sur les performances de l'équipe et le club a perdu 7 des 13 matchs suivants.

West Ham a connu un bon parcours en FA Cup. Après un match nul et vierge face aux Queen's Park Rangers, un but de Danny Shea a réglé le replay. West Ham a eu une autre égalité à l'extérieur au deuxième tour. Plus de 31 000 ont vu les Hammers remporter un match nul 1-1 contre Leeds United à Elland Road. Shea a marqué les deux buts lors de la victoire 2-1 de West Ham à Upton Park.

West Ham a eu un match nul à domicile contre Newcastle United au 3e tour de la coupe. Plus de 17 000 ont vu les Hammers gagner une rediffusion. Cependant, malgré un autre but de Danny Shea, Newcastle a remporté le match 2-1.

Le 12 décembre 1908, West Ham menait 3-1 lors d'un match à l'extérieur contre Norwich City. Cependant, ils ont fini par perdre le match 6-3. C'était le plus proche qu'ils étaient pour remporter un match à l'extérieur lors de la saison 1908-09. Cela leur a permis de terminer à la 18e place de la Ligue du Sud. Danny Shea a été le meilleur buteur avec 20 buts en 41 matchs de coupe et de championnat.

1909-1910

Frank Cannon des Queen's Park Rangers était l'un des nouveaux arrivants de West Ham. Syd King a également fait venir Bob Fairman, qui avait déjà joué pour Birmingham City dans la Ligue de football, et Tommy Caldwell, un ailier gauche rapide de Southend United.

La saison a débuté par trois victoires contre Exeter City (2-1), Norwich City (3-1) et Brentford (3-2). Danny Shea a marqué six des huit premiers buts du club. Shea a continué alors qu'il commençait, mais ses collègues attaquants n'ont pas contribué de manière régulière et le club est donc resté au milieu du tableau pendant la majeure partie de la saison.

West Ham a battu Carlisle United 5-0 au premier tour de la FA Cup. Ils ont fait encore mieux au deuxième tour en battant les anciens vainqueurs de la FA Cup, Wolverhampton Wanderers, 5-1, à Molineaux. Dans ce match, George Webb a marqué un triplé et Danny Shea a obtenu les deux autres. Le sportif a rapporté que: "À chaque moment du match, West Ham United était supérieur aux Wanderers."

Les L'actualité sportive, le principal journal de football du pays, a produit un long reportage sur le match. "Dire que West Ham a créé une surprise à Wolverhampton serait un euphémisme. Le fait est que la plupart de ceux qui se sont réunis au Molineux Grounds étaient intérieurement convaincus que leurs favoris, dans la phraséologie de la course, rentreraient chez eux. Mais dès le coup de pied ils ont été désillusionnés."

Pour la deuxième saison consécutive, West Ham a affronté les Queen's Park Rangers. Le très talentueux George Webb a donné l'avantage aux Hammers, mais QPR a égalisé avec un but qui aurait dû être déclaré hors-jeu. Plus de 18 000 personnes ont regardé la rediffusion qui est entrée en prolongation avant que l'avant-centre de QPR, William Steer, ne décroche le vainqueur.

West Ham a finalement terminé à la 9e place de la Ligue du Sud. Danny Shea a marqué 31 buts en 43 matches de coupe et de championnat. George Webb a marqué 12 sur 22 et Tommy Caldwell a contribué 8 sur 40.

Les apparitions dans la Ligue du Sud comprenaient Herbert Ashton (42), Fred Blackburn (42), Tommy Randall (39), Danny Shea (38), Bob Fairman (37), George Kitchen (36), Tommy Caldwell (35), Frank Piercy (29) et George Webb (18).

1910-1911

West Ham a fait un bon début de saison 1910-11 et a remporté quatre de ses six premiers matchs de la saison. Danny Shea était en grande forme en marquant cinq buts lors de ces matchs. Le dernier jour de l'année, il a marqué quatre buts lors de la victoire 6-0 de West Ham sur Plymouth Argyle. Shea a été décrite comme "une intrigante astucieuse et une dribbleuse délicate qui avait le don de se retourner soudainement lorsqu'elle était proche du but et de déclencher un coup de foudre".

Syd King a signé William Kennedy, un professeur d'école, qui jouait pour Northfleet. Il marqua lors de ses débuts contre Brighton & Hove Albion le 5 novembre 1910. Le mois suivant, The Athletic News rapporta : Blackman qui était un homme juste et de l'autre il y avait un dos nommé Fairman qui était un homme noir. Ce dernier était Robert Fairman, le joueur long et souple aux traits sombres, qui, par son bon jeu et s'améliorant constamment, s'est fait un immense favori du public de West Ham". Le journaliste parlait de Bob Fairman qui avait connu un grand succès depuis son arrivée de Birmingham City.

West Ham a eu une autre bonne course en FA Cup. Danny Shea a marqué les deux buts lors de sa victoire 2-1 contre Nottingham Forest. Le match s'est joué dans un épais brouillard. L'East Ham Echo a rapporté que "le jeu n'était ni plus ni moins qu'une pure farce dans les conditions et la description est hors de question". Dans une interview qu'il a donnée au magazine All Sports de nombreuses années plus tard, Shea a avoué avoir marqué les deux buts dans le filet."

Le conseil d'administration de West Ham a décidé de doubler les prix d'entrée pour le match de deuxième tour contre Preston North End à un shilling. En conséquence, seuls 13 000 spectateurs se sont présentés pour voir le match. George Webb a été la vedette du match, inscrivant un triplé lors de la victoire 3-0 du club.

Au tour suivant, West Ham a été tiré contre Manchester United. Encore une fois, les frais d'admission ont été doublés, mais cette fois, plus de 27 000 fans sont venus voir le match. L'East Ham Echo a rapporté: "Chaque point de vue a été saisi par les spectateurs. Certains ont grimpé sur le poteau télégraphique, d'autres se sont assis au sommet des panneaux publicitaires et avaient l'air à chaque minute comme s'ils allaient basculer, tandis que d'autres s'asseyaient au sommet de la tribune couverte. Autour des rives, il y avait une énorme masse d'humanité, emballée comme des sardines dans une boîte mais tous aussi heureux que possible. "

West Ham a remporté le match 2-1 avec des buts de Danny Shea et Tommy Caldwell. Le Morning Leader a rapporté: "Le sommet du bonheur humain semblait avoir été atteint à Upton Park samedi lorsque West Ham United dans les deux dernières minutes d'un match de sensations fortes a fourni la sensation suprême d'un but gagnant en coupe avec Manchester United. C'était à tous égards une grande réussite dont on se souviendra mieux de l'extase de la foule de l'East End qui s'est livrée à une joie fougueuse que c'était un privilège de partager."

Les Blackburn Rovers ont été tirés au sort contre West Ham au 4e tour de la coupe. Bien que le match devait être joué à Upton Park, l'équipe de première division devait gagner le match. James A. Catton, l'écrivain de football le plus célèbre de l'époque, a été envoyé par Actualités sportives, pour faire un rapport sur le match. Il a été impressionné par ce qu'il a vu : « Je dois avouer avoir été charmé par les avants sudistes. Les demi-arrières étaient d'honnêtes bosseurs, les arrières latéraux à peine à la hauteur d'un club de première classe, et le gardien de but, Kitchen, n'était pas aussi irréprochable que je l'ai vu."

James A. Catton a poursuivi en disant: "Je douterais qu'il y ait eu un meilleur match de Coupe cette saison. Je ne me souviens pas avoir vu un match plus divertissant... West Ham a connu une magnifique série de succès et a nul besoin de se sentir le moins du monde discrédité par ce renversement."

George Webb est devenu le premier joueur de West Ham à remporter une sélection internationale pour l'Angleterre le 14 mars 1911. L'Angleterre a battu le Pays de Galles 3-0 et Webb a marqué l'un des buts. Webb a également joué dans le match contre l'Écosse (1-1) le 1er avril 1911.

Frank Piercy est devenu le premier joueur de West Ham à participer à 200 matchs pour le club lorsqu'il a joué contre Southampton le 17 avril 1911.

En 1911, trois joueurs de West Ham, Danny Shea, George Webb et George Kitchen, représentaient la Ligue du Sud contre la Ligue irlandaise.

Syd King a fait venir Fred Harrison de Fulham en avril 1911. Harrison a marqué le but vainqueur contre Southampton, mais il n'a pas pu empêcher l'équipe de ne gagner qu'un point lors de ses trois derniers matchs. West Ham a terminé à la 5e place cette année-là. Les meilleurs buteurs étaient Danny Shea (28), George Webb (13), Herbert Ashton (6), Tommy Caldwell (4) et William Kennedy (4).

1911-1912

Tommy Randall a remplacé Frank Piercy en tant que capitaine de West Ham lors de la saison 1911-12. Vic Glover de Southampton était la seule nouvelle recrue. Glover a rejoint une équipe qui comprenait Herbert Ashton, Fred Blackburn, George Butcher, Tommy Caldwell, Bob Fairman, Fred Harrison, William Kennedy, Frank Piercy, Tommy Randall, Danny Shea et George Webb.

West Ham a également perdu les services de George Kitchen, qui après avoir joué 184 matchs pour le club a décidé de devenir entraîneur de golf à Bournemouth.

West Ham a mal commencé la saison, ne remportant qu'une seule fois lors des sept premiers matchs. Ils ont remporté leur huitième match 7-4 contre Brentford, Danny Shea et William Kennedy marquant des tours du chapeau. Cela a été suivi d'une autre défaite et les Hammers se sont retrouvés dans la moitié inférieure de la ligue.

Arnold Hills, le principal actionnaire de West Ham, souffrait de problèmes financiers au cours de la saison 1911-12. Hills, le président de la Thames Iron Works & Shipbuilding Company, se plaignait que la plupart des nouvelles commandes du gouvernement allaient aux chantiers navals du nord de la Tyne and Clyde. Le 1er janvier 1912, Hills assista à une réunion de protestation à Trafalgar Square avant de visiter les bureaux de Winston Churchill, le premier lord de l'Amirauté. Hills a été transporté sur une civière et le Courrier quotidien l'a décrit comme le « constructeur invalide de Dreadnoughts ». La Thames Iron Works, le dernier grand constructeur naval sur la Tamise, a été fermée le 21 décembre 1912.

Une fois de plus, West Ham a réalisé un bon parcours en FA Cup en battant Gainsborough Trinity 2-1 le 3 janvier 1912. George Webb et Fred Harrison ont marqué les buts. Harrison était également sur la cible lors du match nul 1-1 contre Middlesbrough à Ayresome Park. Dans la rediffusion à Upton Park, West Ham a gagné avec des buts de Harrison et Herbert Ashton. C'était une grande réussite car Middlesbrough était assis haut dans la première division à l'époque. William Kennedy s'est gravement blessé au genou lors de ce match et n'a pas rejoué.

West Ham a affronté ses rivaux de la Ligue du Sud, Swindon Town, au tour suivant. Après un match nul 1-1 à Upton Park, Swindon a remporté le replay 4-0. Vic Glover a eu la malchance de marquer deux buts contre son camp dans ce match.

Le 20 janvier 1912, Frank Piercy est blessé en jouant contre Plymouth Argyle. Après avoir joué 214 matchs pour le club, il a décidé de se retirer du jeu. Piercy a ensuite été nommé entraîneur adjoint sous Charlie Paynter.

West Ham a terminé à la 13e place de la saison 1911-12. Le meilleur buteur était Danny Shea avec 24 matchs en 36 matchs de championnat. Fred Harrison a également bien fait lors de sa première saison complète au club avec 13 buts. Parmi les autres buteurs figuraient William Kennedy (6), George Webb (4) et Herbert Ashton (3).

1912-1913

En juillet 1912, George Webb rejoint Manchester City en première division de la Ligue de football. Il avait marqué 32 buts en coupe et en championnat pour West Ham United. Cependant, après avoir disputé les deux premiers matchs de la saison pour son nouveau club, il a démissionné lorsqu'il a découvert qu'une indemnité de transfert avait été payée pour ses services. Webb a maintenant décidé de se retirer du football. Il est possible que sa santé se détériore car il meurt de consomption en 1915.

George Hilsdon est revenu à West Ham au début de la saison 1912-13 sur un transfert gratuit. Il avait été vendu à Chelsea en 1906. Il a connu un succès immédiat en marquant cinq buts à ses débuts. Cette saison-là, ses 26 buts ont aidé Chelsea à être promu en première division. En 1907, il remporte sa première sélection internationale pour l'Angleterre. Hilsdon a marqué 14 buts incroyables en 8 matchs internationaux.

Le Fulham Observer a rapporté après un match : "Hilsdon a fait très peu d'avant-centre à l'exception du seul but qu'il a marqué. Peut-être qu'il est incapable de se concentrer sur le jeu." Un autre journaliste a déclaré : « Il était devenu trop sociable, trop négligent avec sa force et sa vitalité ». La rumeur disait que Hilsdon avait un grave problème d'alcool et qu'il avait été exclu de l'équipe première. L'East Ham Echo a rapporté que lors de son premier match à domicile, Hilsdon "a dû faire face à des remarques très peu flatteuses de la part d'une partie de la tribune".

Syd King a également signé Albert Denyer. Avant-centre, il avait marqué beaucoup de buts dans le football amateur. Il a rejoint une ligne avant qui comprenait Danny Shea, Fred Harrison, Herbert Ashton et George Hilsdon.

West Ham a ouvert la campagne avec une victoire 4-0 sur Exeter City. Cela a été suivi de victoires contre Watford (2-0), Plymouth Argyle (3-1), Southampton (3-1), Gillingham (4-0), Queen's Park Rangers (1-0), Swindon Town (4-1 ), Portsmouth (2-0) et Stoke City (5-0). West Ham a subi des revers occasionnels, par exemple ils ont perdu 4-1 contre Brentford, mais il était clair que le club était en mesure de se battre pour le titre de la Ligue du Sud.

George Hilsdon a joué à l'intérieur à gauche, avec Fred Harrison à l'avant-centre et Danny Shea à l'intérieur à droite. La combinaison a bien joué ensemble. Comme l'a souligné East Ham Echo: "Bien que Shea l'ait toujours été, il est 20% meilleur depuis l'introduction de Hilsdon."

Danny Shea a de nouveau été le meilleur buteur avec 15 buts en 22 matchs. Par conséquent, les fans de West Ham ont été dévastés lorsque Shea a été vendue à Blackburn Rovers en janvier 1913. Blackburn avait remporté le titre de première division de la Ligue de football lors de la saison 1911-12. Ils ont lutté pour les buts la saison suivante et ont décidé de payer des frais de transfert record britanniques de 2 000 £ pour Shea, qui avait marqué 103 buts en 166 matchs pour West Ham.

En FA Cup, West Ham a de nouveau été tiré contre une équipe de première division. West Bromwich Albion, finaliste battu l'année précédente, devait battre West Ham aux Hawthorns. Cependant, le match s'est terminé 1-1 avec Fred Harrison marquant le but de West Ham. Jeudi après-midi de la même semaine, George Hilsdon a marqué deux buts pour permettre aux Hammers d'obtenir un autre match nul. La deuxième rediffusion a eu lieu à Stamford Bridge. Cette fois, le résultat a été concluant avec Hilsdon et Albert Denyer marquant les buts lors de la victoire 3-0.

Le chef du matin a rapporté: "Beaucoup de gens dans tout le pays se frotteront les yeux en lisant que West Ham a battu West Bromwich Albion au premier tour de la coupe par trois buts à zéro. C'était bien sûr tout à fait sur les cartes que West Ham allait gagner, mais une victoire par trois buts clairs était inimaginable. Les Midlanders ont fait assez cette saison pour montrer qu'ils sont l'une des meilleures équipes d'Angleterre.

West Ham a dû affronter Aston Villa, qui se battait pour le titre de champion de première division à l'époque, au tour suivant. L'équipe comprenait des joueurs de la qualité de Sam Hardy, Andy Ducat, Harry Hampton, Harold Halse, Alex Leake, George Tranter, Howard Spencer, Clem Stephenson et Joe Bache. Ce n'était pas vraiment une surprise lorsque Villa a remporté le match 5-0.

West Ham a commencé une bonne forme en janvier 1913 et une équipe comprenant George Hilsdon, Dan Bailey, Fred Harrison, George Butcher, Herbert Ashton, Albert Denyer et Jack Casey a traversé le reste de la saison sans défaite. Cela comprenait 7 jeux gagnés et 8 jeux nuls.

Le 15 février 1913, West Ham United jouait à Southampton. Les Écho d'East Ham a rapporté que: "Hilsdon était une fois de plus le cerveau de l'attaque, et il serait difficile d'estimer sa part dans la cinquième place des Hammers au classement de la Ligue du Sud cette saison contre douzième à la même période l'année dernière."

West Ham a terminé la saison à la 3e place, la plus haute position jamais enregistrée dans la Ligue du Sud. George Hilsdon a fini meilleur buteur avec 17 buts en 36 matchs de coupe et de championnat. Albert Denyer a également bien fait avec 12 en 33 matchs. Cependant, ils ont clairement raté les buts de Danny Shea en seconde partie de saison.

1913-1914

Syd King a utilisé une partie de cet argent pour acheter Richard Leafe. Bien qu'il n'ait que 20 ans, il avait marqué 15 buts en 28 matchs pour Sheffield United lors de la saison 1911-12. Une autre recrue était Tom Lonsdale, un gardien de Grimsby Town. King a également signé Tommy Brandon, le fils de Tom Brandon, le célèbre international écossais qui avait remporté une médaille de vainqueur de la FA Cup avec les Blackburn Rovers en 1891.

L'équipe de West Ham United cette année-là comprenait Herbert Ashton, Dan Bailey, Fred Blackburn, George Butcher, Tommy Brandon, Jack Casey, Albert Denyer, George Hilsdon, Richard Leafe, Syd Puddefoot, Tommy Randall, Arthur Stallard et Jack Tresadern.

West Ham United a affronté Millwall lors du premier match de la saison. Le match s'est terminé par un match nul 1-1 avec George Hilsdon qui a marqué le but. Richard Leafe a été amené dans l'équipe pour le prochain match contre Swindon Town et a marqué les deux buts lors de la défaite 3-2. Leafe a marqué lors de ses trois matchs suivants.

Le 22 novembre 1913, Syd Puddefoot, un garçon local, a été amené dans l'équipe contre Gillingham. West Ham a gagné 3-1 et Puddefoot a marqué l'un des buts. Il a développé un excellent partenariat avec ses collègues attaquants, Dan Bailey et Richard Leafe et était un remplaçant idéal pour Danny Shea qui jouait maintenant dans la première division de la Ligue de football. L'introduction de Puddefoot signifiait que George Hilsdon a été retiré de la première équipe.

L'East Ham Echo a fait valoir que: "Il (Puddefoot) est un jeune joueur qui devrait devenir un avant-centre de première classe. Il a beaucoup d'élan et de courage, nourrit bien ses ailes et ses partenaires, et est toujours prêt à profiter de la le moins dérapage de la part de l'opposition." Comme John Northcutt et Roy Shoesmith l'ont souligné dans leur livre, West Ham United : une histoire illustrée (1994) : "Syd Puddefoot, 19 ans, est arrivé et il a trouvé le chemin des filets à 13 reprises lors de ses 11 premiers matchs."

Lors d'un match contre Watford en mars 1914, Syd Puddefoot subit une grave blessure à la cheville. West Ham menait à l'époque, mais le match a été abandonné peu après à cause de pluies torrentielles. Puddefoot était absent pour le reste de la saison. Pour aggraver les choses, Watford a remporté le match de reprise 6-0.

Jack Tresadern fait ses débuts le 1er avril 1914. Ce joueur de grand talent ne disputera que quatre matchs cette saison-là, mais après la Première Guerre mondiale, il devient un acteur incontournable de l'équipe. Arthur Stallard, un autre jeune talentueux, a été amené dans l'équipe pour jouer contre Millwall le 14 avril 1914. Il a marqué lors de ses débuts lors de la victoire 3-2. George Hilsdon a marqué les deux autres buts.

Syd Puddefoot a établi un record de buts en FA Cup pour le club le 10 janvier 1914, lorsqu'il a marqué cinq fois lors d'une victoire 8-1 contre Chesterfield. Il a également marqué contre Liverpool au 3e tour mais, malheureusement, West Ham a perdu le match 5-1.

Le 14 janvier 1914, Tom Lonsdale aurait été "absent sans permission". Le conseil d'administration de West Ham a décidé de lui infliger une amende d'une semaine de salaire et de le rétrograder dans l'équipe réserve. Lonsdale ne retrouve sa place en équipe première que lors du match contre Crystal Palace le 28 février 1914.

Les blessures de Richard Leafe et Syd Puddefoot ont ramené George Hilsdon dans la première équipe et il a marqué deux buts contre Millwall le 14 avril 1914. L'East Ham Echo a rapporté que Hilsdon a marqué "avec l'un de ces tirs formidables pour lesquels il est célèbre, mais qui nous en avons vu trop peu ces derniers temps."

West Ham n'a remporté qu'un seul match de plus après la blessure de Syd Puddefoot et a terminé la saison à la 6e place. Richard Leafe a été le meilleur buteur avec 21 buts. Puddefoot a terminé deuxième de la liste avec 16 en 20 matchs de coupe et de championnat. Jack Casey (7 sur 24), George Hilsdon (6 sur 17), Albert Denyer (5 sur 17) et Dan Bailey (5 sur 20) ont été décevants et malgré les activités de buteurs de Leafe et Puddefoot, le club n'a marqué que 60 buts en championnat. cette saison.

1914-1915

La Grande-Bretagne a déclaré la guerre à l'Allemagne le 4 août 1914. Les compétitions de cricket et de rugby ont cessé presque immédiatement après le déclenchement de la Première Guerre mondiale. Cependant, la Ligue de football a continué avec la saison 1914-15. La plupart des joueurs de football étaient des professionnels et étaient liés à des clubs par le biais de contrats renouvelables d'un an. Les joueurs ne pouvaient rejoindre les forces armées que si les clubs acceptaient de résilier leurs contrats.

Le 7 août 1914, Lord Kitchener, le ministre de la Guerre, entame immédiatement une campagne de recrutement en appelant des hommes âgés de 19 à 30 ans à s'enrôler dans l'armée britannique. Au début, cela a été un grand succès avec une moyenne de 33 000 hommes chaque jour. Trois semaines plus tard, Kitchener élevait l'âge du recrutement à 35 ans et, à la mi-septembre, plus de 500 000 hommes s'étaient portés volontaires.

Le 6 septembre 1914, Arthur Conan Doyle lance un appel aux footballeurs pour qu'ils s'engagent dans les forces armées : « Il fut un temps pour toutes choses dans le monde. Il fut un temps pour les jeux, il fut un temps pour les affaires, et il fut un temps pour la vie domestique. Il y avait un temps pour tout, mais il n'y a plus de temps que pour une chose maintenant, et cette chose est la guerre. Si le joueur de cricket avait l'œil droit, laissez-le regarder le long du canon d'un fusil. Si un footballeur avait la force de ses membres qu'ils servent et marchent sur le champ de bataille." Certains journaux ont suggéré que ceux qui ne se sont pas engagés «contribuaient à une victoire allemande».

Frederick Charrington, le fils du riche brasseur qui avait créé la Tower Hamlets Mission, a attaqué les joueurs de West Ham United pour être efféminés et lâches pour avoir été payés pour jouer au football alors que d'autres se battaient sur le front occidental. Le célèbre footballeur amateur et joueur de cricket, Charles B. Fry, a appelé à l'abolition du football, exigeant que tous les contrats professionnels soient annulés et que personne de moins de quarante ans ne soit autorisé à assister aux matchs.

West Ham avait de grands espoirs de remporter la Ligue du Sud pour la première fois et a refusé d'annuler les contrats de ses joueurs professionnels. À Syd Puddefoot, ils avaient le jeune buteur le plus prometteur du pays. La seule nouvelle signature importante cette année-là était Joe Webster de Watford.

West Ham a remporté six de ses 12 premiers matchs. Syd Puddefoot a inscrit neuf buts au cours de cette période. George Hilsdon et Richard Leafe étaient également en bonne forme et ont obtenu 7 entre eux. Une fois de plus, West Ham était en défi pour le titre de la Ligue du Sud.

En octobre 1914, le secrétaire d'État Lord Kitchener a lancé un appel à volontaires pour remplacer ceux qui ont été tués lors des premières batailles de la Première Guerre mondiale. Au début de la guerre, l'armée avait des spécifications strictes sur les personnes pouvant devenir soldats. Les hommes qui rejoignaient l'armée devaient mesurer au moins 5 pieds 6 pouces et un tour de poitrine de 35 pouces. Cependant, ces spécifications ont été modifiées afin d'amener plus d'hommes à rejoindre les forces armées.

L'évêque de Chelmsford a effectué une visite à Bethnal Green où il a prononcé un sermon sur la nécessité pour les footballeurs professionnels de rejoindre les forces armées. Le Stratford Express rapporte le 2 décembre 1914 : « L'évêque, dans une allocution sur le Devoir, a parlé de la magnifique réponse qui avait été faite à l'appel au devoir du Roi. Tous doivent jouer leur rôle. Ils ne doivent pas laisser leurs frères aller au front. et eux-mêmes restent indifférents. Il a estimé que le cri contre le football professionnel à l'heure actuelle était juste. Il ne pouvait pas comprendre des hommes qui avaient quelque sentiment, aucun respect pour leur pays, des hommes dans la force de l'âge, prenant de gros salaires à un moment comme ceci pour taper dans un ballon. Cela lui semblait quelque chose d'incongru et d'indigne".

William Joynson Hicks a créé le 17e bataillon de service (de football) du régiment de Middlesex le 12 décembre 1914. Ce groupe est devenu connu sous le nom de bataillon de football. Selon Frederick Wall, le secrétaire de la Football Association, le demi-centre international anglais, Frank Buckley, a été la première personne à rejoindre le Football Battalion. Au début, en raison des problèmes de contrats, seuls des joueurs amateurs comme Vivian Woodward et Evelyn Lintott ont pu s'inscrire.

Comme Frank Buckley avait une expérience antérieure dans l'armée britannique, il reçut le grade de lieutenant. Il a finalement été promu au grade de major. En quelques semaines, le 17e bataillon avait son effectif complet de 600 hommes. Cependant, peu de ces hommes étaient des footballeurs. La plupart des recrues étaient des hommes locaux qui voulaient être dans le même bataillon que leurs héros du football. Par exemple, un grand nombre de ceux qui ont rejoint étaient des partisans de Chelsea et des Queen's Park Rangers qui voulaient servir avec Vivian Woodward et Evelyn Lintott.

Sous la pression considérable du gouvernement, la Football Association a finalement reculé et a appelé les clubs de football à libérer les footballeurs professionnels qui n'étaient pas mariés pour rejoindre les forces armées. La FA a également accepté de travailler en étroite collaboration avec le War Office pour encourager les clubs de football à organiser des campagnes de recrutement lors des matchs.

Les Actualités sportives a répondu avec colère: "Toute l'agitation n'est rien de moins qu'une tentative des classes dirigeantes d'arrêter la récréation un jour de la semaine des masses ... Qu'est-ce qu'ils se soucient du sport du pauvre? Les pauvres donnent leur vie pour ce pays par milliers. Dans de nombreux cas, ils n'ont rien d'autre... Ceux-ci devraient, selon une petite clique de snobs virulents, être privés de la seule distraction qu'ils ont depuis plus de trente ans."

Trois membres du comité de recrutement parlementaire ont visité Upton Park à la mi-temps pour faire appel à des volontaires. Joe Webster, le gardien de West Ham United, était l'un de ceux qui ont rejoint le Football Battalion à la suite de cet appel. Jack Tresadern rejoint la Royal Garrison Artillery. Homme intelligent, il atteint rapidement le grade de lieutenant.

Les supporters de West Ham United ont également formé leur propre Pals Battalion. Le 13e bataillon (de service) (West Ham Pals) faisait partie du régiment d'Essex. Le 5 mars 1915, le Écho d'East Ham a rapporté que Henry Dyer, le maire de West Ham, a organisé un concert au nom du bataillon de West Ham : « Au cours de la soirée, le maire s'est brièvement adressé aux hommes. Il a fait remarquer que c'était la première fois qu'il avait l'occasion de parler au bataillon dans son ensemble. Il était fier d'eux et quand ils seraient partis, une surveillance étroite sur leurs mouvements serait maintenue. "

Dans son livre Marteaux de guerre : l'histoire de West Ham United pendant la Première Guerre mondiale, Brian Belton soutient que le cri de guerre des West Ham Pals était « Up the Irons ». Ils ont participé à l'action à la Somme, à Ypres, à la crête de Vimy et à Cambrai. La guerre a fait un terrible tribut à ces hommes. Au cours des trois années suivantes, le bataillon subit de lourdes pertes.

West Ham a de nouveau été tiré contre Newcastle United en FA Cup. Malgré deux buts de Richard Leafe, Newcastle a obtenu un match nul 2-2. En raison de l'effort de guerre, les rediffusions de la FA Cup ont été interdites en milieu de semaine, de sorte que la rencontre a eu sa deuxième représentation à St James Park le samedi suivant. Newcastle a remporté le match 3-2.

Syd Puddefoot est resté en grande forme et a marqué 18 buts en 35 matchs au cours de la saison 1914-15. Richard Leafe (13 sur 30) et Arthur Stallard (7 sur 11) ont également fait des contributions impressionnantes. Cependant, le club n'a réussi à gérer qu'un seul point lors de ses quatre derniers matchs et n'a pu terminer qu'à la 4e place du championnat.

La fréquentation des matchs de championnat a chuté de façon spectaculaire au cours de la seconde moitié de la saison en raison de l'impact de la Première Guerre mondiale. Il a été décidé que la Ligue du Sud ne fonctionnerait pas pendant la saison 1915-16. Comme les joueurs de football n'avaient de contrat pour jouer qu'une saison à la fois, ils étaient désormais sans travail. On estime qu'environ 2 000 des 5 000 footballeurs professionnels britanniques ont maintenant rejoint les forces armées. Cela comprenait la plupart de l'équipe de West Ham.

Tous les joueurs de West Ham n'ont pas rejoint les forces armées. Selon Brian Belton, l'auteur de War Hammers, l'histoire de West Ham United pendant la Première Guerre mondiale (2007) : « Syd Puddefoot, a travaillé de longues heures, des quarts de travail épuisants et souvent dangereux dans des usines de munitions. » Cinq anciens joueurs de West Ham United ont été tués au combat pendant la guerre : Fred Griffiths, Arthur Stallard, William Jones, Frank Cannon et William Kennedy. L'attaquant vedette de West Ham, George Hilsdon, a dû subir une attaque au gaz moutarde à Arras en 1917. Cela a gravement endommagé ses poumons et bien qu'il ait joué brièvement pour Chatham Town après la guerre, cela a mis fin à sa carrière de footballeur professionnel. Fred Harrison a également été gravement gazé sur le front occidental et n'a plus jamais joué au football.

Le major Frank Buckley a gardé une trace de ce qui est arrivé aux hommes sous son commandement dans le bataillon de football. Il écrivit plus tard qu'au milieu des années 1930, plus de 500 des 600 hommes d'origine du bataillon étaient morts, ayant été tués au combat ou mourant des suites de blessures subies pendant les combats.

L'importance de la coopération entre les travailleurs et la direction ». Hills a ajouté : « Dieu merci, cette folie du milieu de l'été est révolue ; les inégalités et les anomalies ont été éliminées et maintenant, dans le cadre du système Good Fellowship et du programme de partage des bénéfices, chaque travailleur sait que ses droits individuels et sociaux sont absolument garantis.

À l'été 1895, alors que le bruit des « marteaux » se fait entendre sur les rives du Father Thames et que de grands navires de guerre dressent la tête au-dessus de Victoria Dock Road, quelques passionnés, avec l'amour du football en eux, parlent de la grand vieux jeu et la formation d'un club pour les travailleurs de la Thames Ironworks Limited. Il y avait des plateurs et des riveteurs dans le Limité qui avaient chassé la grosse boule dans le pays du Nord. Il y avait des hommes parmi eux qui avaient appris à donner la passe subtile et à pousser le cuir vers les buts. Et ainsi, lorsque l'idée a été suggérée pour la première fois qu'un club amateur devrait être formé, elle a rencontré une réponse immédiate de la part des employés de la Thames Ironworks. Ces premiers organisateurs, de ce qui, plus tard, est connu sous le nom de West Ham United, ont également trouvé un généreux mécène en M. Hills...

Le 7 septembre 1895, onze hommes de l'usine se sont rendus à Hermit Road pour jouer contre l'équipe de réserve du Royal Ordnance F.C. Les pages de l'histoire rapportent que le résultat a été un match nul, 1-1, et tout le monde est rentré chez lui satisfait.

Bob Stevenson, qui a été capitaine de Woolwich Arsenal à une période de leur existence, a été le premier capitaine de la Thames Ironworks, et à cette époque, l'entraînement se faisait les soirs de semaine dans une salle de classe de Barking Road. Les joueurs avaient aussi l'habitude de sortir occasionnellement pour un tour au clair de lune sur la route à péage. Leur entraîneur était Tommy Robinson, et il est toujours entraîneur de West Ham United. Il y a cependant une pause de plusieurs saisons dans son service, au cours de laquelle on l'a vu fumer son cigare les jours de match et réfléchir sérieusement quand le match se déroulait contre l'équipe à laquelle il s'est toujours profondément intéressé.

Au début, Thames Ironworks n'a pas rejoint une ligue. On ne sait pas s'il s'agissait d'une décision consciente, mais le premier calendrier des matches de Thames était beaucoup plus proche du calendrier d'un club professionnel que de celui d'une équipe d'usine typique. Il comprenait des matchs contre une équipe de première division et deux clubs de la Ligue du Sud.

La Tamise étant maintenant prête pour sa première saison de football, Dave Taylor a quitté son poste pour se concentrer sur l'arbitrage et a été remplacé par A.T. (Ted) Harsent, un autre employé de Thames Ironworks qui vivait près des travaux de Mary Street, Canning Town. Harsent est devenu le premier secrétaire du Thames Ironworks Football Club. Francis Payne était le président du nouveau club; il a travaillé comme secrétaire d'entreprise dans les Forges. Payne a été impliqué dans plusieurs des autres associations de travail, notamment en tant que vice-président de la Temperance League. L'existence de ce groupe particulier, aux côtés de l'engagement personnel d'Arnold Hills en faveur de l'abstinence alcoolique, pourrait expliquer en partie pourquoi les premières équipes d'Ironworks étaient abstinentes et non-fumeurs. Cinq ans plus tard, lorsque le Thames Ironworks FC était devenu West Ham United, le Fast Ham Edro appelait toujours l'équipe « The Teetotallers ».

Le travail sur les quais était un travail occasionnel et il était essentiel pour les dockers de vivre à proximité. 20 000 autres travaillaient dans des usines locales, dont environ la moitié dans les métiers du métal et des machines.

Les garçons grouillaient par-dessus les clôtures pour avoir une vue libre lorsque j'ai fait une apparition. Mais il me dépassa gracieusement enfin.

En tant que vieux footballeur moi-même, je dirais, mettez-vous en forme en début de saison, gardez le ballon, jouez un jeu désintéressé, faites attention à votre capitaine, et quel que soit le sort de la première moitié du match, jamais désespérer de gagner et ne jamais renoncer à faire de son mieux jusqu'à la dernière minute du match. C'est comme ça qu'on joue au football, et mieux encore, c'est comme ça qu'on se fait des hommes.

Il n'est que raisonnable de s'attendre à ce qu'un établissement qui emploie près de 5000 personnes forme une très bonne équipe de footballeurs. Au cours des derniers mois, certains joueurs très compétents ont trouvé un emploi dans les Travaux et en conséquence, une exposition très honorable du jeu a été vue."

Les comités de plusieurs de nos clubs, avides de succès immédiats, sont enclins à renforcer leurs rangs avec des mercenaires. Je n'ai pourtant pas la moindre intention de me lancer dans une compétition de ce genre : je souhaite que nos clubs soient des expressions spontanées et cultivées de notre activité interne."

Il est annoncé que le comité du Thames Ironworks FC envisage une sorte de réorganisation. Les supporters sont fatigués de voir le club aussi bas qu'à la quatrième place du bas.

Le prospectus de la nouvelle société à responsabilité limitée, qui sera connue sous le titre de West Ham Football Club Company Limited, est à portée de main. L'objet principal sera d'encourager et de promouvoir le football à West Ham et dans le district, et des pouvoirs ont également été pris par la société les autorisant à tout moment à acquérir des terres et d'autres biens... Les administrateurs proposent de faire les charges suivantes , aux actionnaires uniquement, pour les abonnements pour la saison de football 1900/01 : entrée sol et tribune ouverte, 7s 6j, entrée sol, enceinte et tribune 10s 6j et 12s 6j respectivement.... Collines qui seront très probablement de prendre 500 £ d'actions, est très désireux de jouer un teetotal onze la saison prochaine, et l'expérience vaut la peine d'être tentée, ne serait-ce que pour défendre le droit des employeurs du football de faire leur propre musique après avoir payé le joueur de cornemuse. "

A peine l'arbitre a-t-il pointé du doigt le centre que le gardien de West Ham a couru vers Lyon et l'a jeté au sol, et les choses se sont gâtées pour le gardien international, qui a reçu l'ordre de décoller du sol par l'arbitre, mais les officiels de Brighton, avec un membre de la police, a agi très rapidement et l'a escorté hors de l'arène de jeu avant qu'il n'y ait eu recours à la violence.

Les Spurs ont commencé avec un tiret, mais West Ham s'est installé dans le meilleur match. Un quart d'heure s'était écoulé lorsque Stapley a ouvert le score pour les visiteurs d'un tir de près, après avoir dribblé le ballon autour de plusieurs hommes. Après que Blackburn eut centré, le ballon fut à nouveau marqué. Grassam s'est cependant vu attribuer un hors-jeu, mais deux minutes plus tard, un deuxième but est survenu. Watson est passé du centre de Lindsay. Bien que les Spurs aient eu l'équilibre du jeu en seconde période; ils manquaient de précision. Bull a reçu une coupure à un sourcil, et il y avait d'autres blessures de nature mineure. Après dix minutes, Dow a marqué pour les Spurs à la suite d'un coup franc, après quoi Eames a été gravement fautif sur un centre de Walton. Grassam aurait dû en ajouter un autre pour West Ham, mais a frappé les poteaux après avoir nettoyé le terrain, et Eames s'est vu refuser un but après avoir aidé le ballon dans le filet avec ses mains.

Sur le terrain du château de Boleyn lundi, l'équipe locale a gagné par un but à aimer. Le jeu était d'un caractère vigoureux et les fautes étaient fréquentes. Watson et Blackburn étaient en vue mais la défense du visiteur, Stevenson et Aitkin, n'a jamais fait d'erreur. Dean a été grièvement blessé dans une bagarre avec Jarvis, ce qui a entraîné la retraite du joueur de Millwall. Cela a causé beaucoup de sentiments entre les parties. West Ham a eu le meilleur du jeu, mais à la mi-temps, rien n'avait été marqué. Après avoir traversé Comrie a dû se retirer pendant quelques minutes pour des réparations. West Ham avait le meilleur du jeu et Stapley a forcé un corner qui s'est avéré avorté... Puis un penalty contre les visiteurs a permis à Kitchen de donner l'avantage à West Ham. Comrie a pris sa retraite et Millwall a continué jusqu'à la fin avec seulement neuf hommes. Lors du match retour, les visiteurs ont gardé leurs adversaires en main et rien d'autre n'a été marqué.

La plupart des spectateurs ont dû être mis en colère par le match qui s'est déroulé entre West Ham et Swindon à Upton Park lundi soir. Il est impossible de dire si l'affaire ira plus loin, mais cela devrait certainement être le cas.

Dans des circonstances normales, ils (Chelsea) voudraient probablement près de quatre chiffres avant de consentir à ce que l'international aille ailleurs, mais aussi étrange que cela puisse paraître, Chelsea a acquis Hilsdon de West Ham sans aucun frais, la stipulation étant que s'il était transféré à un autre club, une partie des frais de transfert devrait aller à West Ham... Au cours des deux dernières saisons, il a perdu sa forme... il sera probablement plus heureux à West Ham.

Au club (West Ham United), il y a eu des changements dans le personnel d'entraînement où Sam Wright, qui est arrivé de New Brompton, est devenu entraîneur en chef, peut-être sur la recommandation de Syd King, avec Jack Ratcliffe passant à son assistant. Jack avait auparavant remplacé Tom Robinson pour la campagne 1898/99, après que Tom ait été l'entraîneur de Thames Ironworks depuis le début et ait été à l'origine impliqué dans les clubs Old St Luke's, puis Castle Swifts.

Cependant, Tom, malgré son manque d'implication directe en tant qu'entraîneur pendant un certain temps, a souvent invité un certain nombre de joueurs des Ironworks puis de West Ham United pour le petit-déjeuner à son domicile de Benledi Street, Poplar. On ne sait pas si le tarif fourni était avantageux lorsqu'ils sont entrés sur le terrain, mais Tom devait être un homme populaire à l'époque. Il était bien sûr, là ou à peu près à l'Ironworks, Tom Robinson impliqué dans l'entraînement des cyclistes au Memorial Grounds et avec les boxeurs locaux. Après sa "pause" loin de ses fonctions de footballeur, il est revenu en tant qu'entraîneur de West Ham United à l'âge de 55 ans, en 1904/05, la première saison du club dans son nouveau Boleyn Ground, Upton Park. Il est resté avec le club jusqu'en 1912 quand, en remerciement pour ses services, il a obtenu un match de témoignage contre QPR.

La formation à l'époque n'était pas tout à fait ce qu'elle est aujourd'hui. Le lundi suivant un match, une bonne marche rapide serait organisée pour tonifier les muscles et libérer les articulations raides. Une période serait réservée à la course à pied et au sprint pour ceux qui ont besoin d'améliorer leur vitesse sur de courtes distances. Avec leurs installations sur le nouveau terrain, les Irons disposaient d'un centre intérieur où le saut à la corde et l'utilisation d'un punchball étaient considérés comme un bon exercice et l'utilisation de clubs indiens (poids) était essentielle pour renforcer le haut du corps. L'entraînement réel avec le ballon n'a pas reçu une grande priorité. Cela avait tendance à ressembler au jeu de la cour de récré de l'école de "3 buts et dedans" avec un gardien de but et trois défenseurs essayant de garder sept attaquants à distance! À la fin de ces activités, les joueurs des Irons ont eu la chance que le club dispose de bains profonds modernes et de pouvoir recevoir un massage corporel pour compléter leur entraînement.

Alors que l'entraîneur du club était responsable de la forme physique des joueurs, il y avait très peu d'attention portée à l'aspect tactique du jeu. Lorsque les joueurs entraient sur le terrain pour un match, ils jouaient dans leurs positions attribuées ; si les choses allaient bien et que la confiance grandissait, le travail d'équipe se mettait généralement en place. Les responsabilités du directeur/secrétaire d'époque portaient principalement sur des questions de nature administrative et avaient peu à voir avec la formation des équipes. C'est très différent du manager d'aujourd'hui, qui est une personne en survêtement avec un profil souvent aussi élevé que ses meilleurs joueurs et dont les fonctions couvrent toute une gamme de fonctions telles que l'entraînement, la formation, la tactique d'équipe, l'administration, les transferts et la liaison avec le Conseil, le tout sous l'œil constant des médias. L'entraîneur moderne est finalement considéré comme responsable des résultats de son club, que ses joueurs soient performants ou non. Il ne peut pas être comparé à son homologue d'il y a 100 ans.

L'évêque de Chelmsford a rendu visite à Bethnal Green dimanche après-midi, lorsqu'il s'est adressé au service des hommes à l'église St. James, où il a été chaleureusement accueilli.

L'évêque, dans une allocution de devoir, a parlé de la magnifique réponse qui avait été faite à l'appel au devoir du roi. Cela lui semblait quelque chose d'incongru et d'indigne. Il voulait qu'ils soient fidèles à leur devoir, leur devoir envers leur foyer et leur famille. Ils doivent défendre leurs maisons contre tous les ennemis, y compris l'alcool, l'impureté et le mauvais caractère. Il avait vu certains des cœurs les plus tristes du monde vivre dans des manoirs, et certains des hommes les plus heureux vivant dans des cottages. C'était la paix de Dieu qui rendait vraiment un foyer heureux.

Lundi à Highbury, West Ham United et Woolwich Arsenal se sont rencontrés lors d'un match du London Professional Charity Fund, et Arsenal a réussi à remporter les médailles, qui étaient en jeu, par 1-0. Le match était de la description la plus tamisée, de loin l'incident le plus excitant entre l'arbitre et Benson au début de la seconde mi-temps. Le dos d'Arsenal, en dégageant, a envoyé le ballon juste et carrément sur le visage des officiels avec une force telle qu'il l'a fait chanceler. Au bout d'une minute, cependant, il reprit courageusement ses fonctions. Le seul but du match a été inscrit par Rutherford pour l'Arsenal une dizaine de minutes après le début.

Du football passionnant, sinon exactement intelligent, a été observé à Upton Park samedi entre West Ham et Crystal Palace. Ces derniers ont réussi à s'imposer par deux buts à un, et ils ont marqué les points dans les huit premières minutes du match, en s'échappant deux fois et en marquant à chaque fois. La façon dont ils ont réussi à éviter la défaite par la suite était extraordinaire, car dans leur deuxième mi-temps, leur but a été soumis à un bombardement aussi terrible que je l'ai vu depuis longtemps.

C'est en deuxième mi-temps que les Hammers ont donné à la défense des visiteurs un tremblement si effrayant, mais essayez comme ils le feraient, les attaquants n'ont pu forcer le ballon jusqu'à environ six minutes avant la clôture, lorsque Mackesy a récupéré un centre de la droite et marqué d'un long tir au sol.

Le match du Vendredi saint entre les Hammers et Cardiff City a été magnifiquement fréquenté et la porte a rappelé le temps de paix, à l'exception du fait qu'il y avait une abondance de garçons en kaki. Il y avait juste un peu trop d'arbitres sur le match, cependant, pour plaire aux spectateurs. Il a été particulièrement agressif avec son sifflet en seconde période, et il n'y avait certainement aucune raison impérieuse de rassembler les joueurs pour leur faire une conférence sur le fair-play. Peut-être que la botte aurait dû être sur l'autre jambe et que les joueurs auraient pu faire la leçon à l'arbitre avec un certain effet.Cardiff City est une équipe difficile à battre à tout moment. L'an dernier, ils ont pris trois points sur quatre aux Hammers, mais ils n'ont jamais failli gagner, vendredi. L'objectif qu'ils ont obtenu était un cadeau virtuel pour eux, et ils étaient rarement près d'en obtenir un autre. En revanche, les Hammers manquaient lamentablement de finition, et les tirs au but égarés étaient douloureusement nombreux. Le but de Stallard était magnifique, et tout au long du match, Puddefoot a joué de manière très altruiste, presque trop altruiste à plusieurs reprises, alors qu'il aurait très bien pu tenter lui-même un tir. La première mi-temps du match était très agréable à regarder, mais l'arbitre a complètement gâché la seconde mi-temps et, à la fin, la meilleure équipe a gagné et ce n'était pas Cardiff City.


Histoire de West Ham United - Histoire

Honneurs du West Ham United FC

National
Deuxième division de la Ligue de football (Division 1/Championnat)
Gagnants (3) : 1957-58, 1980-81
Finalistes (3) : 1922-23, 1990-91, 1992-93
Gagnants des éliminatoires (1) : 2004-05
Promu à la troisième place en 2011-12
Coupe d'Angleterre
Gagnants (3) : 1963-64, 1974-75, 1979-80
Finalistes (2) : 1922-23, 2005-06
Coupe de la Ligue
Finalistes (2) : 1965-66, 1980-81
Boucliers de charité et boucliers communautaires
Gagnants (1) : 1964-65 (partagé)

européen
Vainqueurs de Coupe d'Europe & Coupe 39
Gagnants (1) : 1964-65
Finalistes (1) : 1975-76
Coupe InterToto
Gagnants (1) : 1998-99

Une brève histoire de WEST HAM UNITED FC
Par Paul Rance

West Ham United est l'un des clubs les plus célèbres de Londres, et la plus grande renommée du club est venue en 1966, lorsque West Ham a fourni trois des équipes anglaises gagnantes de la Coupe du monde - plus de joueurs que de tout autre club.

Le joueur le plus célèbre de l'histoire de West Ham United est le grand défenseur anglais Bobby Moore. Il a dirigé l'Angleterre à sa seule victoire en Coupe du monde en 1966 contre l'Allemagne au stade de Wembley. Les coéquipiers de West Ham, Geoff Hurst (3) et Martin Peters (1), ont marqué quatre buts en Angleterre lors d'une victoire 4-2. Hurst reste le seul joueur à avoir réussi un triplé en finale de Coupe du monde.

Situé dans l'Est de Londres, les surnoms de West Ham sont les Hammers and the Irons, qui proviennent du premier nom du club, Thames Ironworks, qui a été formé en 1895. West Ham joue dans une chemise bordeaux et bleue, un short blanc et blanc des chaussettes. Les supporters du club sont réputés pour avoir chanté "I'm Forever Blowing Bubbles" lors des matchs.

Le record de fréquentation de West Ham United est de 42 322, lors d'un match contre Tottenham Hotspur en 1970. Geoff Hurst a marqué six buts lors de la plus grande victoire de West Ham en championnat, lorsqu'ils ont battu Sunderland 8-0 à Upton Park. Cela correspondait à une victoire de 8-0 en Ligue contre Rotherham United dix ans plus tôt. La plus grande victoire du club en un match a été une victoire 10-0 en Coupe de la Ligue contre Bury en 1983.

Un autre titre majeur de la gloire de West Ham United a été son apparition lors de la première finale de la Wembley FA Cup en 1923, lorsqu'ils ont perdu 2-0 contre Bolton Wanderers. L'intérêt pour le jeu était si immense qu'environ 200 000 personnes se sont entassées dans un lieu construit pour accueillir une foule de la moitié de cette taille. Un cheval de police blanc appelé Billy a été utilisé pour contrôler les spectateurs, et à cause de cela, le jeu est connu sous le nom de 'White Horse finale'.

West Ham a remporté la FA Cup à trois reprises, respectivement en 1964, 1975 et 1980. Ils ont également remporté la Coupe des vainqueurs de coupe d'Europe en 1965, battant Munich 1860 2-0 à Wembley, avec Bobby Moore comme capitaine de l'équipe. Moore a également été capitaine de la victoire finale de la FA Cup 1964 contre Preston North End, que les Hammers ont remportée 3-2. Lors de leurs autres victoires en finale de la FA Cup, West Ham a battu Fulham 2-0, avec Bobby Moore dans l'équipe battue de Fulham en 1975. Une victoire surprise de 1-0 contre Arsenal en 1980 est venue d'un rare but de la tête de Trevor Brooking.

Bobby Moore, Geoff Hurst, Martin Peters et Trevor Brooking sont probablement les joueurs les plus connus des Hammers. Les autres légendes de West Ham incluent Billy Bonds, Tony Cottee, Julian Dicks et Frank Lampard Snr. - dont le fils Frank a également joué pour les Hammers, tout comme les anciens capitaines anglais Rio Ferdinand et Paul Ince.

Bien qu'ayant réussi dans les compétitions de coupe, West Ham United n'a jamais été sacré champion de la Ligue anglaise. Le plus haut qu'ils aient jamais terminé en une saison était troisième en 1986.

L'ancien manager de West Ham, Ron Greenwood, a quitté les Hammers en 1974. Il est devenu manager de l'Angleterre en 1977 et a dirigé l'Angleterre jusqu'à leur campagne de Coupe du monde 1982 en Espagne. Greenwood était une figure importante dans la poursuite du travail de son prédécesseur Ted Fenton, qui a créé l'approche puriste de West Ham pour jouer au football. En conséquence, le club a été surnommé « l'Académie du football ». De futurs grands entraîneurs tels que les anciens joueurs de West Ham Malcolm Allison et Dave Sexton ont acquis beaucoup de connaissances de leur époque à West Ham.

Le record d'apparitions pour West Ham est de 793, établi par Billy Bonds entre 1967 et 1988. Le meilleur buteur des Hammers est Vic Watson, qui a marqué 326 buts pour West Ham entre 1920 et 1935.

Le stade principal des Jeux olympiques de 2012 à Londres deviendra le nouveau terrain de West Ham, lorsqu'ils s'éloigneront d'Upton Park.


Histoire du football au West Ham United Museum

La gauche: Le président de West Ham United, Terence Brown, avec la collection Bobby Moore. Image reproduite avec l'aimable autorisation du West Ham United Football Club.

David Prudames a enfilé son écharpe et s'est dirigé vers Londres en fredonnant l'air de I'm Forever Blowing Bubbles.

Le West Ham United Football Club Museum a officiellement ouvert ses portes au public le samedi 24 août.

De la photographie granuleuse de garçons frappant un ballon dans la rue à l'impression d'artiste du stade du club qui comptera bientôt 40 000 places, ce musée retrace non seulement l'histoire d'un club de football, mais celle du jeu lui-même.

En entrant, les visiteurs sont accueillis par une image projetée d'Arnold Hills, propriétaire de la Thames Iron Works and Shipbuilding Company.

Droit: une chemise portée lors de la finale de la FA Cup de 1923. Image courtoisie du West Ham United Football Club.

Déplorant la décision de l'équipe de football de son entreprise de devenir professionnelle et de changer son nom en West Ham United, Hills admet : "Il est important que chaque communauté ait sa propre équipe de football."

Hills n'aurait jamais pu prévoir ce qui arriverait au football amateur, mais, comme l'atteste ce musée, son sens de la communauté perdure indubitablement.

Les liens de West Ham United avec son domicile de l'Est de Londres sont omniprésents, d'une installation vidéo du pub Boleyn local à la célébration du fils le plus célèbre des Hammer, Bobby Moore.

La gauche: feu le grand Bobby Moore occupe une place de choix au Musée. Image reproduite avec l'aimable autorisation du West Ham United Football Club.

Une chronologie intrigante s'étend sur toute la longueur de l'espace du musée, signalant les événements mondiaux avec les réalisations coïncidentes de West Ham United et de leurs joueurs phares.

Cela donne un aperçu coloré de la façon dont de tels événements ont affecté le football. Par exemple, le recrutement de joueurs irlandais en temps de guerre par West Ham United alors que les gars locaux avaient tous été appelés pour combattre les nazis.

Le musée se concentre sur la collection des champions, qui, avec ses médailles, maillots et casquettes portés et remportés par trois des noms les plus célèbres de West Ham United et d'Angleterre, est un véritable trésor du football.

Droit: les maillots, casquettes et médailles de Bobby Moore, Martin Peters et Sir Geoff Hurst, une véritable collection de champions. Image reproduite avec l'aimable autorisation du West Ham United Football Club.

L'implication de Bobby Moore, Martin Peters et Sir Geoff Hurst dans l'équipe gagnante de la Coupe du monde de 1966 est bien documentée. Les visiteurs peuvent tout entendre à partir des enregistrements des joueurs eux-mêmes, en faire l'expérience avec le célèbre commentaire de feu Sir Kenneth Wolstenholme et le voir sous la forme de trois médailles de vainqueur.

Un projet de 4 millions de livres sterling, le musée lève une casquette aux fans avec une partition pour le favori du public I'm Forever Blowing Bubbles et propose des profils de joueurs actuels.

Représentant l'évolution du football, le West Ham United Museum est une expérience intéressante pour tout fan du jeu, pas seulement pour ceux dont les couleurs préférées sont le bordeaux et le bleu.


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Les images sont loin des scènes que vous verriez le jour du match ou même pendant la semaine lorsque les fans arriveraient au stade pour acheter des billets pour le prochain match.

Le dernier match joué à Upton Park était West Ham contre Manchester United en Premier League le 10 mai 2016.

West Ham a gagné 3-2 et les bulldozers sont intervenus quelques semaines plus tard pour détruire tous les derniers vestiges du Chicken Run dans la tribune Est ou des pirogues dans l'Alpari.

Les Upton Gardens de Barratt London, qui remplacent le terrain de football inauguré en 1904, se composent de 842 appartements d'une chambre et de deux chambres. Le prix demandé varie de 359 500 £ à 480 500 £.

Avant, vous pouviez voir le stand Alpari d'Upton Park derrière le pub Boleyn

Les grues et les appartements et appartements modernes dominent désormais l'horizon derrière le pub

Le célèbre Chicken Run - qui fait partie de la tribune Est - a été démoli et construit sur

Le sol dominait les propriétés voisines à proximité de la station de métro Upton Park

Le sol a commencé à devenir méconnaissable en avril 2017 alors que les bulldozers labouraient

À l'été 2017, Upton Park avait presque disparu avec des progrès réalisés à un rythme rapide

Tout signe du stade depuis les rues avoisinantes a disparu et il ne reste que des grues

Certains fans de West Ham se rassemblent toujours au Boleyn, un pub au coin de Green St avant de faire le trajet de quatre milles jusqu'à Stratford.

Cela n'a pas été un voyage populaire pour beaucoup et certains ont choisi de ne pas le faire du tout.

Les problèmes au London Stadium - où West Ham joue maintenant pour une troisième saison - sont bien documentés. Spectateurs trop éloignés du terrain, difficulté à s'éloigner du stade et de l'emplacement lui-même.

Le match de la saison dernière contre Burnley a été le théâtre d'une grande manifestation contre David Gold et David Sullivan, les propriétaires du club.

La sortie de nouvelles images intervient à un moment où les Hammers peinent également sur le terrain.

Le dernier match de West Ham à Upton Park était en Premier League le 10 mai 2016

Mark Noble, le capitaine de West Ham, a mené ses joueurs pour le match contre Manchester United

C'était le dernier match qui a été joué à Upton Park avant qu'il ne soit complètement démoli

PARC UPTON

Dernier match : West Ham contre Manchester United, le 10 mai 2016. West Ham a gagné 3-2 (Premier League)

Le manager Manuel Pellegrini a dépensé 100 millions de livres sterling pour de nouveaux joueurs cet été, mais son équipe est en bas de la Premier League sans victoire après quatre matchs.

Les Hammers se rendront à Everton samedi alors que Pellegrini tente de faire avancer son équipe dans la bonne direction.

Pellegrini a reçu un vote de confiance plus tôt cette semaine lorsque la vice-présidente de West Ham, Karren Brady, a déclaré qu'elle avait «une confiance totale» en lui.

"Ayant décidé que nous ne voulions pas traverser une autre saison comme la précédente, le conseil d'administration a pris des mesures", a déclaré Brady au Sun.

«Nous avons nommé un manager avec la carrière la plus réussie que nous ayons jamais eue à Manuel Pelligrini et avons dépensé plus de 100 millions de livres sterling pour les joueurs qu'il voulait et qui, selon nous, amélioreraient considérablement l'équipe.

«Ce n'est pas encore arrivé, mais j'ai une confiance totale dans le fait que les choses vont bientôt commencer à changer. Le plus important, c'est de se serrer les coudes.

"Il faut du temps pour qu'une nouvelle équipe se solidifie, mais elle le fera et de toute façon, cibler le manager ou certains joueurs n'aidera personne.

West Ham a emménagé dans le stade de Londres le même été qu'ils ont quitté leur ancienne maison

Les supporters ont protesté à plusieurs reprises contre le conseil d'administration de West Ham

Ils ont eu du mal cette saison et se retrouvent en bas de la ligue après aucune victoire

"En tant que club, nous les soutiendrons tous, convaincus qu'ils ont l'étoffe d'une excellente équipe.

"Ils ont besoin des encouragements de nombreuses personnes, comme les supporters et les présidents qui aiment ce club."

Après avoir perdu 1-0 contre les Wolves à domicile avant la pause internationale, Pellegrini a admis qu'il y avait des raisons de s'inquiéter.

Pellegrini a ajouté: "Je ne pense pas que ce soit un mauvais départ, c'est un très mauvais départ", a déclaré le manager chilien. Nous ne pouvons pas perdre six points ici à domicile comme nous l'avons fait.

« Jouer à l'extérieur contre Liverpool et Arsenal, si vous ne jouez pas aussi bien, c'est compréhensible. Ici, à la maison, pour perdre, nous devons être très inquiets.


West Ham United FC Surnom - Les Marteaux

Il existe de nombreux grands clubs dans la capitale de l'Angleterre, mais dans l'est de Londres même, la plupart des fans de football inconditionnels n'ont qu'un seul club - West Ham United.

La seule explication de cette attitude est que le football était autrefois un jeu amusant pour la classe ouvrière, et il y avait beaucoup de gens qui travaillaient dur à Londres.

Un travailleur acharné a fondé les Hammers, qui est le surnom le plus célèbre d'une équipe de Newham dans l'est de Londres.*

Le nom original et premier du club était Thames Ironworks F.C, car il a été fondé par des employés de Thames Ironworks à East London en 1895.

En 1900, le nom du club a été changé en West Ham United - les couleurs du club sont le rouge et le bleu et n'ont pas beaucoup changé au fil des ans.

*West Ham a connu un grand changement lorsqu'ils ont quitté leur stade légendaire d'Upton Park pour un nouveau site à Londres au Queen Elizabeth Olympic Park

VIDÉO: Le nouveau stade de West Ham – cela en valait-il la peine ? (5:26 minutes)

Logo West Ham

L'élément principal du logo de l'équipe est la paire de marteaux à rivets croisés, des outils utilisés dans l'industrie de la construction navale. Il est contenu dans tous les blasons, de la création de West Ham à nos jours.

Sur le logo, vous pouvez voir une tour et la forme de l'insigne était en forme de bouclier de bataille. Pour cette raison, les fans de West Ham sont connus sous le nom de Hammers, et The Irons est le surnom de Scunthorpe. Néanmoins, The Irons est resté le surnom de West Ham pour ceux qui connaissent l'histoire de ce club de football.

L'académie de football de West Ham est vraiment réussie et célèbre. Suite à ce succès, le surnom alternatif de West Ham est The Academy, mais leur surnom principal et le plus célèbre est The Hammers. West Ham United est sponsorisé par Betway.

Rivaux du bloc

Lorsqu'on parle de l'Est de Londres, il ne faut pas oublier ou ignorer le plus grand rival de Hammer, Millwall. Pendant les années 80, les hooligans du football des deux côtés se battaient à chaque occasion et par tous les moyens - aucun homme n'a été épargné.

L'ère du hooliganisme dans le football entre les fans de West Ham et de Millwall a été brillamment documentée dans un film intitulé Green Street Hooligans (2005)


Personnes, lieux, épisodes

*Ce registre date de 1492, propose un bref article sur les origines de la Soul food.

Soul Food est un terme utilisé pour une cuisine ethnique, une nourriture traditionnellement préparée et consommée par les Afro-Américains du sud des États-Unis. Bon nombre des divers plats et ingrédients inclus dans la "soul food" sont également des plats régionaux et font également partie d'autres cuisines du sud des États-Unis. Le style de cuisine est né pendant l'esclavage américain. Les esclaves africains ne recevaient que les morceaux de viande « restants » et « indésirables » de leurs maîtres (alors que les propriétaires d'esclaves blancs recevaient les morceaux de jambon, les rôtis, etc. les plus charnus).

Nous n'avions également que des légumes cultivés pour nous-mêmes. Après l'esclavage, beaucoup, étant pauvres, ne pouvaient se permettre que des chutes de viande, ainsi que des abats. L'agriculture, la chasse et la pêche fournissaient des légumes frais, du poisson et du gibier sauvage, comme l'opossum, le lapin, l'écureuil et parfois la sauvagine. L'intersectionnalité des préparations alimentaires africaines préservées, le statut de classe, les lois qui empêchaient l'égalité d'accès et la survie innovante ont prévalu. Les Africains vivant en Amérique à l'époque (et depuis) ​​se sont plus que contentés des choix alimentaires avec lesquels nous devions travailler. Les plats ou les ingrédients que l'on trouve couramment dans la soul food comprennent :

Biscuits (un sablé similaire aux scones, généralement servi avec du beurre, de la confiture, de la gelée, du sorgho ou du sirop de canne, ou de la sauce utilisée pour essuyer, ou "sop", les liquides d'un plat).
Pois aux yeux noirs (cuits séparément ou avec du riz, comme hoppin' john).
Haricots beurre (haricots de Lima immatures, généralement cuits dans du beurre).
Poisson-chat (dragué dans du pain de maïs assaisonné et frit). Poulet (souvent frit avec de la panure à la semoule de maïs ou de la farine assaisonnée).
Foies de volaille.
Andouillettes ou chitlins : (les intestins nettoyés et préparés des porcs, cuits lentement et souvent mangés avec du vinaigre et de la sauce piquante parfois étuvés, puis panés et frits).
Chow-chow (une relish de cornichons maison épicée parfois faite avec du gombo, du maïs, du chou, des tomates vertes et d'autres légumes couramment utilisés pour garnir les pois aux yeux noirs et autrement comme condiment et plat d'accompagnement).
Chou vert (généralement cuit avec des jarrets de jambon, souvent combinés avec d'autres légumes verts).
Pain de maïs (pain court souvent cuit dans une poêle en fer, parfois assaisonné de graisse de bacon). Steak frit de poulet (bœuf frit dans de la farine ou de la pâte, généralement servi avec de la sauce).
Cracklins : (communément appelés couennes de porc et parfois ajoutés à la pâte à pain de maïs).
Fatback (porc gras, salé et salé utilisé pour assaisonner les viandes et les légumes).
Poisson frit : (l'une des nombreuses variétés de merlan, poisson-chat, porgies, crapet arlequin dragués dans de la semoule de maïs assaisonnée et frits).
Glace frite : (Crème glacée surgelée et enrobée de biscuits et frite).
Gruau, souvent servi avec du poisson.
Jarrets de jambon (fumés, utilisés pour aromatiser les légumes et les légumineuses).
Gueules de porc (ou bajoues de porc, tranchées et généralement cuites avec des andouilles).
Fromage de tonneau.
Sauce piquante (un condiment de piments de Cayenne, de vinaigre, de sel, d'ail et d'autres épices souvent utilisé sur les andouilles, le poulet frit et le poisson différent de la "sauce Tabasco", qui a de la chaleur, mais peu de saveur).
Haricots de Lima (voir haricots beurre).
Macaroni et fromage.
Purée de pommes de terre (généralement avec du beurre et du lait concentré). Pain de viande (généralement avec une sauce brune).
Lait et pain (un "dessert dans un verre des gens du po" composé de pain de maïs légèrement émietté, de babeurre et de sucre). Feuilles de moutarde (généralement cuites avec des jarrets de jambon, souvent combinées avec d'autres feuilles).
Os du cou (os du cou de bœuf assaisonnés et cuits lentement). Okra : (Légume africain mangé frit dans de la semoule de maïs ou en ragoût, souvent avec des tomates, du maïs, des oignons et des piments forts).
Pieds de cochon : (cuits lentement comme les andouilles, parfois marinés et, comme les andouilles, souvent mangés avec du vinaigre et de la sauce piquante).
Haricots rouges.
Côtes levées (généralement du porc, mais peuvent aussi être des côtes de bœuf).
Riz (généralement servi avec des haricots rouges).
Sirop de sorgho (issu du sorgho, ou « maïs de Guinée », une céréale sucrée indigène d'Afrique introduite aux États-Unis par des esclaves africains au début du 17e siècle voir biscuits). Succotash (à l'origine, un plat amérindien de maïs jaune et de haricots beurre, généralement cuits dans du beurre).
Patates douces (souvent étuvées, tranchées puis cuites au four, en utilisant du sucre, de la cannelle, de la muscade et du beurre ou de la margarine, communément appelées "ignames confites" également bouillies, puis réduites en purée et cuites en tartes).
Feuilles de navet (généralement cuites avec des jarrets de jambon, souvent combinées avec d'autres feuilles).
Yams : (pas vraiment des ignames, mais des patates douces).

Bien que la soul food soit originaire du Sud, les restaurants de soul food allant des "cabanes" de poulet frit et de poisson aux établissements de restauration haut de gamme se trouvent dans toutes les communautés afro-américaines du pays, en particulier dans les villes à forte population noire, comme Chicago, New York, New York. Orléans, Los Angeles et Washington, DC.

Pendant des siècles, la soul food a été cuite et assaisonnée avec des produits à base de porc, et les plats frits sont généralement cuits avec de l'huile végétale hydrogénée ("shortening" ou "Crisco"), qui est un gras trans. Malheureusement, la consommation régulière de ces ingrédients sans exercice ou activité significative pour éliminer les calories contribue souvent à des occurrences disproportionnellement élevées d'obésité, d'hypertension, de problèmes cardiaques/circulatoires et/ou de diabète. Cela a également été un facteur dans le fait que les Afro-Américains ont souvent une durée de vie raccourcie. Les méthodes plus modernes de cuisson de la soul food incluent l'utilisation d'alternatives plus saines pour la friture (huile végétale liquide ou huile de canola) et la cuisson/le ragoût en utilisant de la dinde fumée au lieu du porc.


UNE Graham Rix
B Liam Brady
C Frank Stapleton

DEUX
En quelle saison West Ham a-t-il terminé pour la dernière fois au-dessus d'Arsenal en championnat ?

UNE 1977-78
B 1985-86
C 1999-2000

TROIS
La première défaite d'Arsenal à domicile après son emménagement dans l'Emirates Stadium en 2006 a eu lieu lors de son 23e match sur le site – contre West Ham en avril 2007. Qui a marqué pour West Ham lors de leur victoire 1-0 ?

UNE Marc Noble
B Matthieu Etherington
C Bobby Zamora

QUATRE
West Ham a également été la dernière équipe à l'extérieur à gagner à Highbury en février 2006 (Arsenal a ensuite été


West Ham vs Manchester United: Comment l'équipe d'Ole Gunnar Solskjaer peut entrer dans l'histoire en conservant un record remarquable à l'extérieur

Manchester United n'a pas exactement mis le feu au monde cette saison, mais force est de constater que sa forme sur la route a été exceptionnelle.

Quatre des cinq victoires des Red Devils cette saison sont toutes venues d'Old Trafford, ce qui leur donne le meilleur bilan de tous les clubs de Premier League ce trimestre.

Indéniablement, leur forme à domicile a été une énorme déception, ce qui est étrange étant donné que United se targue d'être une centrale électrique à Old Trafford.

S'ils battent West Ham au London Stadium ce week-end – un match en LIVE sur talkSPORT – United pourrait en fait faire plus d'histoire.

L'équipe d'Ole Gunnar Solskjaer a remporté chacun de ses huit derniers matchs à l'extérieur en Premier League, sa plus longue série de victoires à l'extérieur dans l'histoire de la ligue et ils espèrent étendre cela à neuf matches samedi.

Les Red Devils cherchent également à remporter leurs cinq premiers matchs sur la route dans une seule campagne de championnat pour la première fois depuis 1985/86.


Club: Manchester City

Aucun joueur étranger n'a marqué plus de buts en Premier League que Sergio Aguero. Sa qualité constante pour Manchester City pendant plus d'une décennie le place au-dessus de tous ses compatriotes, alors qu'il restera dans les mémoires comme l'un des plus grands footballeurs anglais importés à l'étranger.

Le plus grand héritage d'Aguero sera pour toujours l'objectif qui a décidé de la course au titre 2011/12, mais le fait qu'il n'ait pas été inclus dans une équipe PFA de l'année jusqu'en 2017/18 suggère que sa production exceptionnelle était souvent considérée comme acquise.


Voir la vidéo: West Ham United Anthem Subtitled