Les femmes dans la guerre civile

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À bien des égards, l'avènement de la guerre civile a remis en question l'idéologie de la domesticité victorienne qui avait défini la vie des hommes et des femmes à l'ère d'avant-guerre. Au Nord comme au Sud, la guerre a contraint les femmes à s'engager dans la vie publique d'une manière qu'elles auraient à peine pu imaginer une génération auparavant.

Fond

Dans les années qui ont précédé la guerre de Sécession, la vie des femmes américaines était façonnée par un ensemble d'idéaux que les historiens appellent « le culte de la vraie féminité ». Au fur et à mesure que le travail des hommes s'éloignait de la maison pour s'installer dans les magasins, les bureaux et les usines, la maisonnée est devenue un nouveau type de lieu : une sphère domestique privée et féminisée, un « refuge dans un monde sans cœur ». Les « vraies femmes » ont consacré leur vie à créer un foyer propre, confortable et stimulant pour leurs maris et leurs enfants.

Pendant la guerre civile, cependant, les femmes américaines ont tourné leur attention vers le monde extérieur à la maison. Des milliers de femmes du Nord et du Sud ont rejoint des brigades de volontaires et se sont inscrites pour travailler comme infirmières. C'était la première fois dans l'histoire américaine que les femmes jouaient un rôle important dans un effort de guerre. À la fin de la guerre, ces expériences avaient élargi les définitions de la « vraie féminité » de nombreux Américains.

Se battre pour l'Union

Avec le déclenchement de la guerre en 1861, femmes et hommes se sont portés volontaires pour se battre pour la cause. Dans les États du Nord, les femmes organisèrent des sociétés d'aide aux femmes pour fournir aux troupes de l'Union tout ce dont elles avaient besoin, de la nourriture (elles cuisinaient et mettaient en conserve et plantaient des jardins de fruits et légumes pour les soldats) aux vêtements (elles cousaient et lavaient des uniformes, gants, couvertures raccommodées et couettes et taies d'oreiller brodées) en espèces (ils ont organisé des campagnes de collecte de fonds en porte-à-porte, des foires de comté et des spectacles de toutes sortes pour amasser des fonds pour les fournitures médicales et autres nécessités).

Mais beaucoup de femmes voulaient jouer un rôle plus actif dans l'effort de guerre. Inspirées par le travail de Florence Nightingale et de ses collègues infirmières pendant la guerre de Crimée, elles ont essayé de trouver un moyen de travailler sur le front, de soigner les soldats malades et blessés et de garder le reste des troupes de l'Union en bonne santé et en sécurité.

En juin 1861, ils réussissent : le gouvernement fédéral accepte de créer « un service d'hygiène et d'hygiène préventive au profit de l'armée » appelé United States Sanitary Commission. L'objectif principal de la Commission sanitaire était de lutter contre les maladies et les infections évitables en améliorant les conditions (en particulier la « mauvaise cuisine » et la mauvaise hygiène) dans les camps militaires et les hôpitaux. Il a également travaillé pour fournir des secours aux soldats malades et blessés. À la fin de la guerre, la Commission sanitaire avait fourni près de 15 millions de dollars de fournitures - dont la grande majorité avait été collectée par des femmes - à l'armée de l'Union.

Près de 20 000 femmes ont travaillé plus directement pour l'effort de guerre de l'Union. Les femmes blanches de la classe ouvrière et les femmes afro-américaines libres et asservies travaillaient comme blanchisseuses, cuisinières et « matrones », et quelque 3 000 femmes blanches de la classe moyenne travaillaient comme infirmières. L'activiste Dorothea Dix, la surintendante des infirmières de l'armée, a lancé un appel à des volontaires maternels responsables qui ne détourneraient pas l'attention des troupes ou se comporteraient de manière inconvenante ou antiféminine : Dix a insisté pour que ses infirmières soient « âgées de plus de 30 ans, en bonne santé, simples presque à la répulsion dans l'habillement et dépourvu d'attraits personnels. (L'une des plus célèbres de ces infirmières de l'Union était l'écrivain Louisa May Alcott.)

Les infirmières de l'armée se sont rendues d'hôpital en hôpital, prodiguant « des soins humains et efficaces aux soldats blessés, malades et mourants ». Elles ont également agi en tant que mères et femmes de ménage – « des paradis dans un monde sans cœur » – pour les soldats dont elles avaient la garde.

Les femmes de la Confédération

Les femmes blanches du Sud se sont lancées dans l'effort de guerre avec le même zèle que leurs homologues du Nord. La Confédération avait moins d'argent et moins de ressources que l'Union, cependant, ils ont donc fait une grande partie de leur travail par eux-mêmes ou par l'intermédiaire d'auxiliaires locaux et de sociétés de secours. Eux aussi cuisinaient et cousaient pour leurs garçons. Ils ont fourni des uniformes, des couvertures, des sacs de sable et d'autres fournitures pour des régiments entiers. Elles écrivaient des lettres aux soldats et travaillaient comme infirmières non formées dans des hôpitaux de fortune. Ils ont même soigné des soldats blessés chez eux.

De nombreuses femmes du Sud, en particulier les plus riches, dépendaient des esclaves pour tout et n'avaient jamais eu à faire beaucoup de travail. Cependant, même elles ont été contraintes par les exigences du temps de guerre à élargir leurs définitions du comportement féminin « correct ».

Esclaves et affranchis

Les femmes esclaves n'étaient bien sûr pas libres de contribuer à la cause de l'Union. De plus, elles n'avaient jamais eu le luxe de « vraie féminité » pour commencer : comme l'a souligné un historien, « être une femme n'a jamais sauvé une seule femme esclave des travaux forcés, des coups, du viol, de la séparation familiale et de la mort ». La guerre civile a promis la liberté, mais elle a également ajouté au fardeau de ces femmes. En plus de leur propre plantation et du travail domestique, de nombreuses femmes esclaves devaient également faire le travail de leurs maris et partenaires : l'armée confédérée impressionnait fréquemment les esclaves masculins, et les propriétaires d'esclaves fuyant les troupes de l'Union prenaient souvent leurs précieux esclaves masculins, mais pas les femmes et enfants, avec eux. (Les femmes blanches de la classe ouvrière ont vécu une expérience similaire : pendant que leurs maris, pères et frères se battaient dans l'armée, elles devaient subvenir seules aux besoins de leur famille.)

Une vraie place pour les femmes ?

Pendant la guerre de Sécession, les femmes étaient particulièrement confrontées à une multitude de nouveaux devoirs et responsabilités. Pour la plupart, ces nouveaux rôles appliquaient les idéaux de la domesticité victorienne à « des fins utiles et patriotiques ». Cependant, ces contributions en temps de guerre ont contribué à élargir les idées de nombreuses femmes sur ce que devrait être leur « propre place ».


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Les femmes en guerre

Les bouleversements de la Révolution américaine et de la guerre de Sécession ont profondément modifié la vie des femmes, ouvrant de nouvelles voies et leur permettant d'assumer des rôles auparavant largement tenus par les hommes. Les soins infirmiers, qui étaient auparavant une profession masculine, en sont l'exemple le plus connu.

Dans les hôpitaux de tout le pays, des milliers de femmes sont intervenues pour servir d'infirmières. Le traitement qu'ils ont prodigué aux soldats malades et blessés a sauvé d'innombrables vies. Pendant la guerre civile, Kate Cumming et Phoebe Pember s'occupaient de centaines de soldats dans le Sud. Dans le Nord, des femmes comme Mary Livermore et l'infatigable Clara Barton ont fait entendre leur voix dans les plus hautes sphères du pouvoir, plaidant avec succès pour des réformes basées sur leurs expériences en tant qu'infirmières pendant la guerre. Ces réformes ont eu un impact durable et positif sur la qualité des soins médicaux aux États-Unis.

Ce n'est pas seulement dans les soins de santé que les femmes ont assumé un rôle de plus en plus affirmé lors des conflits fondateurs de l'Amérique. Pendant la Révolution américaine, des femmes comme Abigail Adams et Mercy Otis Warren ont pu influencer la politique et les politiques de manière significative.

Dans les décennies qui ont précédé la guerre civile, un mouvement croissant pour les droits des femmes s'est développé dans le Nord en tant que ramification du mouvement anti-esclavagiste. Des militants courageux comme Abby Kelley et Sojourner Truth ont continué à se battre pour la cause tout au long de la guerre civile, tout en plaidant pour l'abolition et l'Union.

Les femmes du Sud n'étaient pas moins importantes ou franches. Rose O'Neal Greenhow et d'autres espionnes ont fourni des renseignements inestimables à la Confédération, faisant une réelle différence sur le champ de bataille. Les idées perspicaces de la chroniqueuse du Sud Mary Chesnut continuent de fasciner les lecteurs plus d'un siècle et demi plus tard.

Des femmes, tant du Nord que du Sud, se sont également aventurées sur le champ de bataille, beaucoup changeant d'apparence pour pouvoir se battre incognito pour la cause en laquelle elles croyaient. Les femmes afro-américaines comme Harriet Tubman assumaient souvent des rôles particulièrement dangereux, opérant derrière les lignes confédérées en tant qu'éclaireuses de l'Union.

Alors que la Révolution américaine, la guerre de 1812 et la guerre civile peuvent être rappelées par beaucoup comme un conflit entre hommes, les femmes américaines savaient que c'était aussi leur combat.


Une période d'épreuves et de deuil

La guerre civile a imposé un terrible fardeau émotionnel aux femmes des deux côtés du conflit. Ceux qui sont restés à la maison s'inquiétaient constamment de la sécurité et du confort des maris, des pères et des fils qu'ils avaient envoyés au combat. Ils suivaient les reportages sur la guerre dans les journaux et attendaient avec impatience des nouvelles de leurs proches. Tout au long des années de guerre, les femmes se rassemblaient souvent dans les gares de tout le pays pour entendre les noms des morts appelés et pour réconforter ceux qui pleuraient par la suite. La peur et la tristesse sans fin ont pris un lourd tribut sur eux. Comme l'a écrit la chroniqueuse Mary Boykin Chesnut (1823-1886) : « Quelqu'un se demande-t-il pourquoi tant de femmes meurent ? Le chagrin et l'anxiété constante tuent presque autant de femmes que d'hommes meurent sur le champ de bataille.

De nombreuses femmes ont trouvé que rester occupées aidait à soulager leur anxiété. Dans le Nord, certaines femmes passaient le temps à coudre et à tricoter furieusement afin de confectionner des vêtements chauds pour les soldats. Certains ont formé des sociétés d'aide, qui étaient des groupes qui collectaient de l'argent et collectaient de la nourriture, des vêtements, des médicaments et d'autres fournitures pour les troupes ou pour les soldats blessés et leurs familles. D'autres femmes du Nord ont pris des emplois à l'extérieur de la maison afin de subvenir aux besoins de leur famille et de contribuer à l'effort de guerre. Comme de nombreux hommes avaient quitté les emplois d'usine pour s'enrôler dans l'armée, plus de cent mille postes industriels se sont ouverts aux femmes pendant les années de guerre. Des milliers d'autres femmes sont devenues des « filles du gouvernement » en occupant des emplois de bureau comme employées de la fonction publique (employées de l'administration gouvernementale). Les femmes noires libres ont formé des groupes pour aider les anciens esclaves qui s'étaient enfuis vers le Nord.

La guerre civile a été plus difficile pour les femmes du Sud à certains égards, car la plupart des grandes batailles ont eu lieu sur le sol du Sud. "Bien que les femmes des deux camps aient partagé bon nombre des mêmes problèmes et expériences, une distinction très importante existait", a expliqué Massey. "Cette 'guerre des femmes' était menée par les Sudistes sur le pas de leur porte et les femmes devaient combattre l'ennemi du mieux qu'elles pouvaient." En plus de s'inquiéter de la sécurité de leurs proches, les femmes du Sud devaient également se soucier de protéger leurs maisons et d'avoir suffisamment de nourriture pour leurs enfants.

Au cours de la guerre, les troupes du Nord ont conquis de nombreuses grandes villes du Sud, dont Nashville, La Nouvelle-Orléans, Atlanta et Richmond. Lorsque certaines de ces villes ont été capturées, en particulier vers la fin de la guerre, un grand nombre de femmes et d'enfants ont été contraints de quitter leur foyer et de devenir des réfugiés. Les troupes du Nord prenaient souvent toute nourriture et objets de valeur qu'elles pouvaient trouver, soit pour leur propre usage, soit pour les empêcher de tomber entre les mains de l'ennemi. Après le départ des troupes de l'Union, de nombreuses femmes du Sud sont revenues pour trouver leurs maisons détruites et leurs champs incendiés. De cette façon, une femme autrefois riche pourrait soudainement se retrouver pauvre et sans abri.

Pour aggraver les choses, les produits de première nécessité tels que la nourriture et les vêtements étaient très rares dans le Sud pendant les années de guerre. Les navires du Nord avaient bloqué la circulation des marchandises dans les ports du Sud, et de nombreux agriculteurs ont laissé leurs champs non ensemencés ou ont vu leurs récoltes saisies pour l'effort de guerre. Les prix ont augmenté rapidement sur les marchandises qui étaient disponibles. Les femmes du Sud devaient être très ingénieuses pour joindre les deux bouts. Certains ont échangé des déguisements, des bijoux et d'autres articles contre de la nourriture. D'autres ont créé de petites entreprises dans leurs maisons, fabriquant du savon ou des bougies.

La vie était également difficile pour les femmes noires du Sud. Beaucoup ont choisi de rester avec leurs maîtres même si la Proclamation d'émancipation les avait techniquement libérés. La plupart de ces femmes sont restées où elles étaient parce qu'elles se sentaient plus en sécurité dans un environnement familier que dans une zone de guerre. Certains ont continué à travailler dans les champs, tandis que d'autres cuisinaient ou nettoyaient pour les troupes confédérées.

Parce que de nombreuses batailles se sont déroulées près de chez elles, les femmes du Sud sont également entrées en contact plus direct avec les horreurs de la guerre que la plupart des femmes du Nord. Par exemple, des combats majeurs ont eu lieu juste à l'extérieur de Richmond, en Virginie, en mai et juin 1862. Pendant ce temps, vingt et un mille soldats confédérés blessés ont été amenés dans la ville pour des soins médicaux. "Nous vivions dans un immense hôpital", a déclaré une femme de Richmond. Des églises, des hôtels, des entrepôts, des granges et même des maisons dans tout le Sud ont été transformés en hôpitaux temporaires, et des centaines de femmes ont été contraintes de travailler comme infirmières.


Les femmes du Maryland pendant la guerre civile

De nombreuses femmes du Maryland ont apporté une contribution significative à l'effort de guerre de l'Union. En tant qu'État frontalier comptant à la fois des esclaves et des femmes afro-américaines libres, le Maryland était partagé entre l'Union et la Confédération. La conductrice la plus célèbre du chemin de fer clandestin, Harriet Tubman était également une esclave en fuite de la côte est du Maryland.

Harriet Tubman a également été infirmière et espionne de l'Union, et elle a été la première femme à diriger une expédition armée. En juin 1863, elle guida trois bateaux à vapeur autour des mines confédérées dans les eaux entourant Port Royal, en Caroline du Sud, lors du Combahee River Raid, qui libéra plus de 700 esclaves.

Anna Ella Carroll a joué un rôle important en tant que conseillère du président Abraham Lincoln et de son cabinet pendant la guerre. Après une mission de reconnaissance, Carroll a informé le ministère de la Guerre qu'ils changeaient leur route d'invasion du Mississippi aux rivières Tennessee et Cumberland, entraînant la reddition de Fort Henry et Fort Donelson en février 1862, les premières victoires importantes dans le théâtre occidental.

Héros méconnus du Maryland
Les femmes qui vivaient dans le Maryland avaient des perspectives uniques sur la guerre civile. Le Maryland représentait un microcosme du conflit national. Les femmes du Maryland pendant la guerre civile ont été témoins de mouvements de troupes, de raids de cavalerie et de batailles dans leurs villes qui étaient plus typiques d'un État confédéré, mais elles ont également partagé une expérience avec les femmes des États qui sont restés dans l'Union.

La vie de la plupart des femmes était centrée sur le ménage et la famille. Cependant, les changements sociaux initiés par la guerre ont offert aux femmes la possibilité d'assumer des rôles de leadership à la maison pendant que leurs maris et pères étaient absents. Ils sont devenus plus impliqués dans les arènes publiques telles que la politique et le bien-être social. Les femmes plus aisées se sont également engagées dans des activités bénévoles sur le front intérieur qui se sont avérées vitales pour les deux parties. Ils ont formé des sociétés d'aide pour fournir aux soldats des vêtements et d'autres fournitures

Un Appel à la paix était une bordée (affiche) des "Femmes du Maryland" au général en chef de l'armée de l'Union Winfield Scott, datée du 4 juillet 1861, c'était un plaidoyer pour mettre fin au conflit avant que de nombreuses effusions de sang ne se produisent. Ironiquement, cet appel était daté du même jour que le président Lincoln a obtenu une augmentation de 25 % du Congrès des niveaux de financement et de troupes pour soutenir la cause de l'Union.

Bien qu'elles prétendent ne pas connaître de distinction dans les grils des partis, les « Femmes du Maryland » qui ont écrit cette bordée ont affiché des sympathies confédérées claires dans leur appel. En exaltant le général confédéré « bon et noble » Robert E. Lee, ainsi que P.G.T. Beauregard et Joseph E. Johnston, les « Femmes du Maryland » ont défendu la paix comme moyen de préserver les droits des États et de maintenir une politique de non-coercition pour les États qui souhaitaient faire sécession.

Jennie et Hettie Cary
En avril 1861, John Ryder Randall, originaire du Maryland, a lu la nouvelle des émeutes de Baltimore, le premier sang versé pendant la guerre de Sécession. Sécessionniste vivant en Louisiane, Randall a écrit un poème en faveur du Maryland et de la Confédération. Mon Maryland a été publié dans plusieurs journaux, et les sœurs de la société de Baltimore Jennie et Hetty Cary ont décidé de mettre en musique le poème de Randall.

Les sœurs ont choisi la mélodie Tannenbaum et légèrement modifié le libellé du poème. Leur chanson, Maryland, mon Maryland est rapidement devenu un cri de ralliement pour les Marylanders et les confédérés. Les sœurs Cary, cependant, ne sont pas nommées sur la partition originale et Randall non plus. Cette omission aurait pu avoir moins à voir avec les questions de genre, et plus à voir avec la position précaire des sécessionnistes du Maryland, pour qui l'anonymat signifiait une plus grande sécurité.

Avant la guerre, les femmes compositrices étaient largement méconnues et la paternité féminine était indiquée sur les pochettes de musique simplement par Une dame. Pendant et après la guerre, les femmes ont émergé comme compositrices, chanteuses et arrangeuses de musique populaire. Les femmes qui souhaitent contribuer à l'effort de guerre et manifester leur patriotisme trouvent l'occasion de le faire en imprimant leur nom sur leurs compositions.

Angela Kirkham Davis
L'auteur Angela Kirkham Davis a vécu à Funkstown, dans le Maryland, près de Boonsboro. Elle a écrit Souvenirs de guerre : une lettre à mes nièces, qui décrit ses expériences pendant et après la bataille d'Antietam, qui s'est déroulée non loin de chez elle. Elle relate les tensions ainsi que les amitiés entre les « sécessionnistes » et les « yankees » de sa ville et les divisions qui ont eu lieu au sein des familles et entre amis.

Davis décrit les campements de l'Union qu'elle a visités, le phénomène des soldats de l'Union marchant dans sa ville et l'afflux d'esclaves libérés de Virginie. Le récit d'Angela Kirkham Davis sur ses expériences personnelles des horreurs de la guerre et de l'effet qu'elle a eu sur la population citoyenne exprime la cruelle réalité de la guerre dans un État frontalier qui soutenait les deux côtés.

Frederick, Maryland a été occupée par les forces du général Robert E. Lee au début de septembre 1862, et les confédérés ont inondé la ville. Le 16 septembre, le général George B. McClellan affronta Lee près de Sharpsburg, défendant une ligne à l'ouest d'Antietam Creek. À l'aube du 17 septembre, le I Corps du général Joseph Hooker monta un puissant assaut sur le flanc gauche de Lee qui commença la sanglante bataille d'Antietam.

Des attaques et des contre-attaques ont balayé le Miller Cornfield et les bois près de l'église Dunker. À un moment crucial, la division du général A.P. Hill est arrivée de Harpers Ferry et a contre-attaqué, sauvant l'armée de Lee de la destruction. Bien qu'en infériorité numérique deux à un, Lee engagea toute sa force, tandis que McClellan n'envoya que quatre de ses six corps disponibles. Cela a permis à Lee de déplacer des brigades sur le champ de bataille et de contrer chaque assaut individuel de l'Union, mais il a finalement été vaincu.

La bataille d'Antietam a été le jour le plus sanglant de la guerre civile, coûtant la vie à plus de 23 000 soldats tués, blessés ou portés disparus au combat. Une fois les combats terminés, Angela Davis a apporté de la nourriture sur le champ de bataille, où elle a réconforté les blessés et les mourants. Bien que partisan de l'Union, Davis a fourni de l'eau aux troupes confédérées ainsi qu'aux troupes de l'Union.Lorsqu'on lui a demandé pourquoi, elle a répondu : « Parce que notre Père céleste nous a appris à donner une tasse d'eau froide, même à nos ennemis. »

Mary Quantrell – Pas Barbara Fritchie
En 1863, John Greenleaf Whittier a écrit le poème Barbara Fritchie à propos d'un acte courageux d'une femme qui a hissé le drapeau de l'Union depuis sa fenêtre de grenier au-dessus de la tête des soldats confédérés alors qu'ils traversaient Frederick, dans le Maryland, en route vers la bataille d'Antietam en septembre 1862. Bien que Barbara, âgée de quatre-vingt-seize ans Fritchie vivait à Frederick à l'époque, ce n'est pas elle qui a brandi avec défi le drapeau de l'Union pour contrarier le général Stonewall Jackson, comme le dit la légende.

Voici un extrait de Barbara Fritchie :

“Tire, s'il le faut, cette vieille tête grise,
Mais épargnez le drapeau de votre pays, a-t-elle dit.
Une nuance de tristesse, une rougeur de honte,
Sur le visage du leader est venu
La nature plus noble en lui remuait
À la vie à l'acte et à la parole de cette femme
“Qui touche un cheveu de ta tête grise
Meurt comme un chien ! Marchez !” a-t-il dit…..

Aucun récit de première main ne parle de Fritchie vue en public ce jour-là, en fait, elle aurait pu être clouée au lit. Cependant, les fortes opinions unionistes de Fritchie n'ont jamais été mises en doute. Elle a exprimé librement son soutien ferme et indéfectible à l'Union tout au long du conflit. On sait que Barbara Fritchie se tenait devant sa maison et encourageait les forces de McClellan alors qu'elles traversaient Frederick quelques jours plus tard.

Selon les témoignages oculaires, le courageux porte-drapeau était la voisine de Fritchie, Mary Quantrell. À la fin de la trentaine à l'époque, Quantrell a brandi la bannière étoilée sur son porche tandis que des soldats confédérés marchaient dans la rue Patrick, selon sept témoins cités dans un livre d'un habitant de Frederick qui respectait Fritchie mais voulait que la vérité soit dite. Quantrell a également eu une altercation verbale avec un officier confédéré, qui était probablement le général A.P. Hill.

Pratiquement personne ne se souvient de Mary Quantrell parce que Fritchie était celui qui a été immortalisé un an après l'événement par John Greenleaf Whittier. Des différends concernant la véracité du poème ont surgi presque immédiatement après sa publication. Whittier a apparemment été induit en erreur par des informations de troisième main qu'il a reçues d'un collègue écrivain à Washington, DC.

Fritchie et le général Jackson étaient morts avant que le poème ne soit écrit et n'étaient pas disponibles pour remettre les pendules à l'heure. Vrai ou non, le poème de Whittier est devenu célèbre et a donné naissance à des livres, des pièces de théâtre, des comédies musicales, des films et des souvenirs de toutes sortes. Ses papiers au Swarthmore College comprennent une lettre de 1876 de Quantrell le suppliant de corriger le dossier.

À la mort de Mary Quantrell en 1879, les deux principaux journaux de Frederick l'ont identifiée comme la véritable source d'inspiration de la ballade.

Bal des Sabres et des Roses
Au début de septembre 1862, alors que l'armée de Virginie du Nord du général Robert E. Lee reposait près de Frederick, dans le Maryland, le chef de cavalerie de Lee, le général J.E.B. Stuart occupa Urbana, dans le Maryland, pour signaler toute avancée fédérale en provenance de Washington, DC. Stuart a reçu un accueil chaleureux de la communauté d'Urbana et, avec son flair habituel, a décidé que ses cavaliers acharnés avaient besoin d'une pause dans la guerre.

Le 8 septembre 1862, le général Suart a organisé une danse à Landon House à Urbana pour les cavaliers confédérés et les femmes d'Urbana. La maison était décorée des drapeaux régimentaires de la cavalerie et la salle de bal était ornée de roses taillées dans les jardins voisins. Des belles du sud venues de kilomètres à la ronde vêtues de leurs plus belles robes, et la fanfare du 18e régiment de cavalerie du Mississippi a fourni la musique.

Pendant le bal, la nouvelle est arrivée que les soldats de l'Union étaient à proximité et en route pour Urbana. Les cavaliers confédérés partirent dans la nuit. Après avoir appris que le 1st North Carolina Infantry avait repoussé les forces du Nord, ils sont rapidement revenus et la danse connue sous le nom de Sabres and Roses Ball a repris.

Pendant la campagne du Maryland, Landon House a été converti en un hôpital de campagne où les soldats blessés et mourants qui se retiraient en Virginie ont reçu des soins. C'est probablement à cette époque que les soi-disant « croquis éclairs » du président de l'ASC Jefferson Davis et du général Stuart ont été dessinés au fusain par les troupes rebelles sur un mur au-dessus de l'un des manteaux de cheminée.

Peu de temps après, les troupes fédérales ont également utilisé Landon House comme hôpital et voyant les dessins réalisés par les troupes confédérées, les soldats de l'Union ont ajouté une image encore plus grande du président Abraham Lincoln et l'ont signée et datée du 16 septembre 1862. Ces dessins sont toujours visibles sur les murs de la maison aujourd'hui.

Avancées pour les femmes
La guerre civile a permis à certaines femmes du Maryland de sortir de leurs rôles de genre traditionnels du XIXe siècle. Cependant, l'implication des femmes dans la guerre n'a pas provoqué de changement majeur dans la sphère des femmes, et les rôles de genre sont restés largement inchangés immédiatement après la guerre. Bien que les femmes aient occupé avec succès des postes de direction dans des entreprises ou dans des hôpitaux, de nombreuses femmes ont été contraintes de céder ces rôles aux hommes qui sont revenus du champ de bataille.

La plupart des villes et des communautés du Maryland avaient formé des sociétés ou des associations de secours pendant cette période, et les femmes avaient saisi l'occasion d'acquérir des compétences organisationnelles et de gestion qui leur seraient très utiles après la guerre. À Frederick, cinquante femmes ont créé la Ladies’ Relief Association pour obtenir les fournitures nécessaires pour aider les soldats malades, et les femmes se sont ensuite rendues quotidiennement dans les hôpitaux pour distribuer la nourriture, les vêtements, les couvertures et les fournitures médicales.

Après la guerre, certaines femmes ont utilisé leurs expériences de guerre pour organiser des associations de femmes afin d'initier des réformes sociales. Cependant, la plupart des femmes continuaient d'être liées au foyer et à la famille, et sans droit de vote ni de propriété, étaient considérées comme des citoyennes de deuxième classe. Les femmes afro-américaines avaient gagné leur liberté, mais pas grand-chose d'autre. Il faudra des décennies avant que des progrès plus importants ne soient faits.


Femmes étonnantes dans la guerre civile américaine

Le rôle des femmes dans la guerre civile américaine a toujours été sous-estimé. Mais, des infirmières aux espions et même à celles qui se sont déguisées en hommes pour rejoindre l'armée, les femmes ont joué des rôles clés. Ashley Goss explique.

Frances Clayton, une femme qui s'est déguisée en homme pour se battre pour l'armée de l'Union pendant la guerre de Sécession.

Il y a cette idée fausse que la guerre civile américaine était un combat d'hommes alors qu'en réalité des centaines de femmes ont travaillé sur les lignes de front de la guerre en tant que prestataires de soins de santé, dans l'espionnage et le combat lui-même. La plupart des hommes de l'époque ont écrit sur les femmes aidant du front intérieur et de nombreux films dépeignent les femmes des plantations pendant la guerre. Cependant, les femmes ont fait bien plus que simplement envoyer de la nourriture et des vêtements aux premières lignes. Non seulement les femmes ont joué un rôle actif dans la guerre civile, mais leurs efforts ont eu un impact durable sur l'Amérique dans son ensemble. Des infirmières comme Clara Barton et Ada W. Bacot ont parcouru des kilomètres de chez elles pour soigner les soldats blessés. Des espions comme Harriet Tubman et Elizabeth Van Lew se sont faufilés derrière les lignes ennemies pour faire passer des informations et même des personnes à la maison. Plus étonnant encore, des femmes comme Frances Clayton, Sarah Edmonds, Marian McKenzie et des centaines d'autres se sont déguisées en hommes et ont combattu en première ligne. Cependant, peu discutent ou même connaissent ces femmes courageuses et l'influence que leur service a eue sur le mouvement pour le suffrage des femmes. Les infirmières, les espions et les soldats ont changé le cours de la guerre civile et les idées de la féminité.

Le culte de la domesticité

Au cours des années 1800, de nombreux Américains croyaient au culte de la domesticité. Le culte de la domesticité était essentiellement une ligne directrice sur la façon dont les femmes devraient se comporter, et à son tour, des traits que les hommes devraient éviter. Les femmes devaient suivre quatre vertus cardinales : piété, pureté, soumission et domesticité. Les « vraies femmes » étaient délicates, douces et faibles, ne se livraient pas à une activité physique intense et étaient le centre de la famille et du foyer. La féminité exigeait également qu'une femme recherche un ouvrier masculin tout en rejetant les valeurs que le travail impliquait, et l'inverse était vrai pour les hommes. Si une femme «respectable» allait à l'encontre de ces règles, elle était généralement rejetée et critiquée. Selon Catherine Beecher :

« La femme doit tout gagner par la paix et l'amour en se faisant tant respecter, estimer et aimer… Toute la protection sacrée de la religion, toutes les incitations généreuses de la chevalerie, toute la poésie de la galanterie romantique, dépendent du fait que la femme conserve sa place comme dépendante et sans défense, et ne fait aucune réclamation, et ne maintient aucun droit mais quels sont les dons d'honneur, de rectitude et l'amour » (Grimke, 2020).

Cependant, avec la guerre civile, l'idée que les femmes restent à la maison et dépendent d'un mari a commencé à changer. Les femmes étaient censées être le centre moral du foyer et prendre soin de leur famille. Au fur et à mesure que de plus en plus d'hommes étaient envoyés au front, ces barrières ont commencé à s'étendre vers l'extérieur. La définition de la maison est devenue discutable en passant de la maison à la communauté, au comté et finalement au pays. Les femmes ont commencé par envoyer des vêtements et collecter des fonds pour les fournitures. Beaucoup de femmes aidaient à la maison, mais beaucoup trouvaient qu'elles devaient faire plus pour aider leurs hommes.

Les infirmières ont joué un rôle vital en aidant l'armée et en l'aidant à poursuivre le combat. Avant la guerre de Sécession, seuls les hommes étaient autorisés à exercer la profession d'infirmière. On s'attendait à ce que les femmes soient attentionnées mais non formées pour gérer une situation de vie ou de mort, et certainement pas payées pour cela. Lorsque la guerre a commencé, une force médicale adéquate n'était pas une priorité pour les politiciens du Sud parce qu'ils pensaient que la guerre ne durerait que six mois. Alors que la guerre se poursuivait et que les deux camps avaient besoin de plus d'hommes pour combattre, les femmes ont été intégrées dans les programmes de soins infirmiers à travers le pays. La plupart des infirmières étaient traitées comme des femmes de ménage par les médecins et les infirmiers et non par des professionnels, préparant plutôt la nourriture et tenant la compagnie des soldats. Selon Dorothea Dix, une « infirmière respectable » avait plus de trente ans, avait l'air simple et s'abstenait de porter des bijoux et des jupes à créoles (D'Antonio, 2002). Cependant, à mesure que le nombre de corps continuait d'augmenter, ces femmes ont commencé à être traitées comme des infirmières professionnelles et moins comme des femmes de ménage. Même si c'était choquant, les femmes étaient prêtes à relever le défi. Après avoir travaillé dur pour leur nouvelle indépendance et leur nouvelle position, il était difficile pour de nombreuses femmes de revenir à leurs anciennes habitudes de soumission.

Une femme qui a quitté la maison pour devenir infirmière est Ada W. Bacot. Ada était une femme de la classe supérieure de Caroline du Sud dont le père était propriétaire d'une plantation et propriétaire d'esclaves. Au début de la guerre, tous les frères d'Ada ont vu une certaine capacité de service militaire et son deuxième mari a été tué dans une escarmouche à Dandridge, Tennessee. À la mort de son premier mari et de ses deux filles, tout ce qu'elle voulait, c'était servir son pays. Elle a postulé pour un programme de soins infirmiers local et hors de l'État, mais lorsqu'elle n'a jamais reçu d'offre, elle s'est quand même rendue en Virginie pour aider à l'hôpital de l'Association de Caroline du Sud. Comme beaucoup d'infirmières, elle a trouvé l'hôpital insalubre et son rôle très restreint. Le travail d'Ada consistait à l'origine à préparer la nourriture, à faire la lessive et à lire la Bible aux hommes. Cependant, au fur et à mesure que les blessés s'entassaient et qu'elle se familiarisait avec les blessures horribles, son rôle d'infirmière a été pris plus au sérieux. Elle était désormais en mesure d'aider davantage en cas de blessures et avait davantage son mot à dire sur la propreté de l'hôpital et sa confiance en elle grandissait avec sa charge de travail. Selon les propres mots d'Ada, « c'est une satisfaction de pouvoir faire n'importe quoi pour les pauvres, ils sont si reconnaissants. Un homme m'a supplié de m'asseoir un moment avec lui, il était si seul » (Bacot, 1990). Maintenant, même si sa volonté de devenir infirmière n'avait aucune intention féministe derrière elle et qu'elle croyait même au culte de la domesticité, à la fin de la guerre, Ada était financièrement indépendante, possédait sa propre plantation et la dirigeait elle-même. Même quelqu'un qui correspondait à la plupart des critères d'une « vraie femme », Ada ne voulait pas dépendre ni devoir quoi que ce soit à qui que ce soit.

Les espionnes ont également joué un rôle clé dans la guerre civile, aidant à la stratégie, à l'arsenal et même à la libération des esclaves. Les femmes étaient en fait préférées aux hommes dans les premières années de la guerre parce qu'elles n'étaient pas fouillées aussi minutieusement que les hommes. Ceux qui traversaient les lignes ennemies cachaient des armes, des médicaments et d'autres matériaux essentiels dans des jupes à cerceaux, des parasols et des corsets. Des messages seraient également écrits sur des boutons, de la soie, des tissus et des lettres banales à l'encre imperceptible. De nombreuses femmes espionnes ont été créditées d'avoir aidé dans des batailles cruciales. Lors de la première bataille de Bull Run, Rose Greenhow a transmis aux généraux confédérés des informations importantes sur le timing, la force des troupes et les décisions stratégiques de dernière minute. Belle Boyd est devenue célèbre après s'être précipitée sur le champ de bataille pour donner à Stonewall Jackson des informations sur les troupes de l'Union qu'il était sur le point d'attaquer. Ce travail nécessitait également des changements constants d'identité et nécessitait clairement de quitter la maison, et ces femmes représentaient un lent rejet de tout ensemble de valeurs traditionnellement établi pour les femmes. En assumant les rôles d'hommes, ces femmes ont défié les normes de genre au milieu du XIXe siècle.

Une femme qui a offert ses services à la guerre était Elizabeth Van Lew. Peu de temps après leur mariage, sa mère Eliza, son père John les ont déplacés de Philadelphie à Richmond, en Virginie, et ils se sont intégrés à la haute société de Richmond. Bien que son père possédait environ une douzaine d'esclaves, Elizabeth avait une éducation quaker à Philadelphie, elle était donc une fervente abolitionniste et unioniste. Après la mort de son père, Elizabeth et Eliza ont libéré tous ses esclaves et ont même vendu des terres à certains d'entre eux à bas prix. Lorsque la guerre a éclaté, Elizabeth et Eliza se sont rangées du côté de l'Union, mais se sont assurées que ceux qui les entouraient croyaient le contraire. Ils ont réussi à convaincre le général John Winder de leur permettre d'aider les soldats de l'Union dans la prison de Libby sous le couvert de la bienveillance féminine. Ils ont utilisé cette position pour transmettre des messages aux prisonniers et en ont même aidé certains à s'échapper. Finalement, Elizabeth a fait travailler plusieurs confidentes à l'intérieur et à l'extérieur de la prison pour aider aux évasions de la prison et a utilisé sa richesse et son manoir familial pour se cacher et prendre soin des évadés. En décembre 1863, le général Benjamin Butler entendit parler du travail d'Elizabeth et la recruta comme espion pour l'armée de l'Union. À la fin de la guerre, Elizabeth a constitué son propre réseau d'espionnage de douze personnes, employant à la fois des espions blancs et noirs. Pendant la reconstruction, le président Ulysses S. Grant a nommé Elizabeth ministre des Postes de Richmond. En tant que maître de poste, elle a utilisé le bureau pour promouvoir le droit de vote des femmes. Cependant, beaucoup n'étaient pas d'accord avec une femme occupant un poste politique, donc dès que Grant n'était plus en fonction, Elizabeth a été remplacée. Elle est décédée à Richmond le 25 septembre 1900 à l'âge de quatre-vingt-douze ans. Malheureusement, à la fin de sa vie, Elizabeth « avait dépensé une grande partie de la fortune de sa famille au nom des soldats et des civils de l'Union, et avait ruiné son nom de famille aux yeux de ses voisins de Richmond » en agissant comme espion pour l'Union (Varon, 2005). Aussi, aussi bonne soit-elle, Elizabeth détestait être qualifiée d'espionne parce que cela avait des connotations négatives. Dans une lettre à un ami, elle a dit : « Je ne sais pas comment ils peuvent me traiter d'espion au service de mon propre pays à l'intérieur de ses frontières reconnues… [pour] ma loyauté dois-je être qualifié d'espion par mon propre pays, pour lequel j'étais prêt à donner ma vie ? Est-ce honorable ou honnête ? » (Varon, 2005).

Déguisés en hommes

Le dernier groupe, le plus radical, était celui des femmes qui se sont déguisées en hommes pour combattre aux côtés de leurs maris et frères. De nombreuses femmes du Nord et du Sud voulaient participer à l'effort de guerre, mais pensaient que leur sexe les limitait, plusieurs déclarant « si seulement j'étais un homme » dans des lettres et des journaux intimes (Clinton, 1993). Certains ont pris l'initiative de changer ce facteur limitant en se coupant les cheveux, en changeant de nom et en s'enrôlant. Il existe des dossiers d'au moins 250 femmes qui ont servi dans les armées de l'Union et confédérées, la plupart de leurs noms étant perdus dans l'histoire. Il était relativement facile de tromper un régiment, beaucoup de recrues étaient très jeunes, il était donc courant de voir des soldats sans poils sur le visage et avec une voix aiguë. L'uniforme était aussi tellement surdimensionné qu'il cachait facilement les courbes d'une femme. Tout comme les hommes, ces femmes vivaient également dans des camps infestés de germes, languissaient dans des prisons épouvantables et mouraient de morts misérables mais honorables pour leur pays. Les deux parties étaient conscientes que les femmes s'y joignaient et bien qu'elles ne l'approuvent pas vraiment, c'était également difficile à réglementer. Un soldat de l'Union après la bataille de Reachtree Creek a écrit à sa femme au sujet d'une femme rebelle blessée et a dit : « J'espère que nos femmes ne seront jamais assez folles pour aller à la guerre ou se battre » (Dunn, 1864). Il a dû être déçu plus tard.

Une femme qui a non seulement servi dans l'armée déguisée mais a également servi comme infirmière et espionne dans une certaine mesure était Sarah Edmonds. Elle est née Sarah Emma Edmondson, mais après avoir subi des années d'abus de la part de son père, Sarah s'est enfuie et a changé son nom de famille en Edmonds. Elle craignait toujours que son père ne la trouve, alors pour éviter que cela ne se produise et pour trouver un emploi, elle s'est déguisée en homme et a changé son nom en Franklin Thompson, obtenant un emploi de vendeur de Bible à Hartford, Connecticut. Lorsque la guerre a éclaté, Sarah vivait dans le Michigan et était une ardente unioniste, elle s'est enrôlée comme recrue de trois ans dans le Second Michigan Infantry en 1861. Elle a participé à la bataille de sept jours, à la bataille de Williamsburg, à la deuxième bataille de Bull. Run, la bataille d'Antietam et la bataille de Fredericksburg. En fait, à la bataille de Fredericksburg, elle servit comme ordonnance du général Orlando M. Poe. Au cours de la bataille, elle passa au moins douze heures ininterrompues à faire des allers-retours sous le feu, délivrant des messages entre le quartier général et le front. Tout au long de son service, elle a agi comme fantassin, infirmière, infirmier, facteur et, selon ses mémoires, un espion. Elle a accepté chaque tâche avec un courage exceptionnel. Même vingt ans plus tard, le général Poe a affirmé que personne dans le régiment n'avait soupçonné que Thompson aurait pu être une femme. Au printemps de 1863, elle contracta le paludisme et, de peur d'être découverte si elle consultait un médecin, elle déserta. À la fin de la guerre, elle écrivit ses mémoires, Infirmière et espionne dans l'armée de l'Union, et a fait don des bénéfices à divers groupes d'aide aux soldats. Bien qu'elle n'ait jamais donné le nom de son pseudonyme de peur d'être poursuivie pour désertion. Enfin, en 1884, elle devient la première femme à recevoir une pension militaire.

Beaucoup de ces histoires de femmes ne sont pas racontées même si leur travail a non seulement aidé l'effort de guerre, mais aussi le mouvement pour le suffrage des femmes. Avant la guerre de Sécession, la place de la femme était dans la sphère privée (maison), et celle de l'homme dans la sphère publique.Cependant, ces femmes ont testé les limites de la « sphère privée » en affirmant que leur influence sur le foyer s'étendait partout où se trouvait leur famille, donc si leurs hommes avaient besoin d'elles, elles devraient suivre. Ces histoires ont aidé à montrer ce dont les femmes étaient capables. Clara Barton a affirmé que leurs efforts avaient fait progresser la position sociale des femmes de cinquante ans. Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony ont également utilisé le service féminin de première ligne comme exemple pour expliquer pourquoi les femmes devraient être égales aux hommes qui ont servi à leurs côtés. Ada Bacot, la plus traditionnellement féminine de ces femmes, a même envoyé une lettre à Stanton disant : « Je suis propriétaire et contribuable [qui] devrait avoir le droit de voter et souhaite [s] le faire » (Varon, 2005) . Avec leur service et leurs sacrifices, ces femmes n'ont pas seulement aidé leurs hommes, mais ont fait les premiers pas vers la lutte pour les droits des femmes.

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Les femmes afro-américaines dans la guerre civile

Susie King Taylor
Née esclave à Savannah, en Géorgie, en 1848, Susie King Taylor avait 14 ans lorsque l'armée de l'Union attaqua le fort Pulaski à proximité (avril 1862). Taylor s'enfuit avec la famille de son oncle et d'autres Noirs à St. Simons Island, en Géorgie, où les esclaves étaient libérés par l'armée. Comme la plupart des Noirs étaient analphabètes, on découvrit bientôt que Taylor savait lire et écrire.


Susie King Taylor

Cinq jours après son arrivée, le commodore Louis Goldsborough a offert à Taylor des livres et des fournitures si elle voulait établir une école sur l'île. Elle a accepté l'offre et est devenue la première enseignante noire à instruire ouvertement les Afro-Américains en Géorgie. Le jour, elle enseignait aux enfants et la nuit, elle tenait un cours pour adultes.

Le capitaine Charles Trowbridge est arrivé à St. Simons pour rassembler des troupes pour ce qui allait devenir le 33e régiment des premiers volontaires de Caroline du Sud, qui comprenait d'anciens esclaves de Floride, de Géorgie et de Caroline du Sud. Il s'agissait des premiers soldats afro-américains de l'armée de l'Union, et ils ont continué à servir jusqu'à leur dissolution le 31 janvier 1866.

Lorsque Trowbridge et les volontaires ont quitté l'île de Saint-Simon, Taylor a été autorisé à les accompagner. Initialement prise comme blanchisseuse, ses fonctions se sont élargies pour inclure le travail de bureau et les soins infirmiers. Au cours des années suivantes, elle a aidé les troupes à voyager et à se battre en Caroline du Sud, en Géorgie et en Floride.

Les expériences de Taylor en tant qu'employée noire de l'armée de l'Union sont racontées dans son journal, publié sous le titre Souvenirs de ma vie au camp avec les 33e troupes de couleur des États-Unis, volontaires de la fin du 1er S.C.:

Finalement, des ordres furent reçus pour que les garçons se préparent à prendre Fort Gregg, chaque homme devant prendre 150 cartouches, des gourdes d'eau, du hard-tack et du bœuf salé. Cette commande a été envoyée trois jours avant le départ, pour leur permettre d'être prêts. J'ai aidé autant que j'ai pu à emballer des havresacs et des boîtes de cartouches… Le quatrième jour, vers cinq heures de l'après-midi, l'appel a retenti et j'ai entendu le premier sergent dire : “Tombez, les garçons, tombez , et ils ne tardèrent pas à obéir à l'ordre…

Je suis allé avec eux jusqu'au débarcadère, je les ai observés jusqu'à ce qu'ils soient hors de vue, puis je suis rentré au camp. Il n'y avait personne au camp à part ceux qui étaient sur le piquet et quelques soldats handicapés, et une femme, une de mes amies, Mary Shaw, et c'était solitaire et triste, maintenant que les garçons étaient partis, certains ne reviendraient jamais

Vers quatre heures, le 2 juillet, l'accusation a été portée. Les coups de feu pouvaient être clairement entendus dans le camp. Je me suis précipité vers le débarcadère et j'y suis resté jusqu'à huit heures du matin. Lorsque les blessés arrivèrent, ou plutôt commencèrent à arriver, le premier amené fut Samuel Anderson de notre compagnie. Il a été grièvement blessé. Puis d'autres de nos garçons, certains sans jambes, sans bras, sans pied, et avec toutes sortes de blessures imaginables. Ils ont dû patauger dans des ruisseaux et des marais, car ils ont été découverts par l'ennemi et très mal bombardés.

Mon travail a maintenant commencé. J'ai apporté mon aide pour essayer d'alléger leurs souffrances. J'ai demandé au médecin de l'hôpital ce que je pouvais leur procurer à manger. Ils voulaient de la soupe, mais je ne pouvais pas en avoir, mais j'avais quelques boîtes de lait concentré et des œufs de tortue, alors j'ai pensé que j'allais essayer de faire de la crème anglaise. J'avais des doutes sur mon succès, car cuisiner avec des œufs de tortue était quelque chose de nouveau pour moi, mais le résultat était une crème anglaise très délicieuse. Je l'ai porté aux hommes, qui l'ont beaucoup apprécié.

Mes services ont été rendus en tout temps pour le confort de ces hommes. J'étais disponible pour aider en cas de besoin. J'étais enrôlée comme blanchisseuse de compagnie, mais j'en faisais très peu, parce que j'étais toujours occupée à faire autre chose dans le camp, et j'étais employée tout le temps à faire quelque chose pour les officiers et les camarades.

Taylor a servi là où elle était le plus nécessaire jusqu'à la fin de la guerre, après quoi elle a continué à enseigner aux Afro-Américains analphabètes.

En 1862, les forces de l'Union occupèrent les Sea Islands au large des côtes de la Caroline du Sud. Les résidents blancs ont fui, laissant leurs plantations et des milliers d'esclaves, qui ont ensuite été libérés par l'armée de l'Union. Port Royal et les îles environnantes sont devenus le site des premières grandes tentatives d'aide aux esclaves nouvellement libérés, ce qui a été appelé l'expérience de Port Royal.

Charlotte Forten
Jeune enseignante et écrivaine, Charlotte Forten (plus tard Grimke) était membre d'une famille bien éduquée de Noirs aisés et libres de Philadelphie qui étaient actifs dans le mouvement abolitionniste. Forten était l'un des nombreux enseignants du Nord qui se sont portés volontaires pour aider à éduquer les ex-esclaves et démontrer que les Afro-Américains étaient capables de s'améliorer.

Image : École de Sea Island pour les esclaves libérés
Île de Sainte-Hélène, Caroline du Sud

Dans ce long essai, Forten nous parle de ses expériences d'enseignement en tant que nordiste afro-américaine qui est allée dans le sud pour enseigner à d'anciens esclaves. Voici des extraits de cet ouvrage :

En avril [1863], nous quittâmes Oaklands, qui avait toujours été considéré comme un endroit particulièrement insalubre pendant l'été, et arrivâmes à Seaside, une plantation située dans une autre partie plus saine de l'île. L'endroit contient près d'une centaine de personnes. La maison est grande et relativement confortable…

Sur celle-ci, comme sur plusieurs autres grandes plantations, il y a une maison de louange, qui est la propriété spéciale du peuple. Même à l'époque de l'esclavage, ils étaient autorisés à tenir des réunions ici et ils maintiennent toujours la coutume. Ils se réunissent plusieurs soirs de la semaine et le dimanche après-midi. Premièrement, ils tiennent ce qu'on appelle la réunion de louange, qui consiste à chanter, prier et prêcher. À la fin de la réunion de louange, ils se serrent tous la main de la manière la plus solennelle. Ensuite, comme une sorte d'appendice, ils ont un grand "cri", au cours duquel ils chantent leurs propres hymnes

Malgré la chaleur, nous décidâmes de célébrer le 4 juillet aussi dignement que nous le pouvions. Les affranchis et les enfants des différentes écoles se sont rassemblés dans le bosquet près de l'église baptiste. esprit…

Parmi les visiteurs présents se trouvait le noble jeune colonel Shaw [Robert Gould Shaw, commandant du 54th Massachusetts, la première unité de soldats noirs à être levée dans le Nord] dont le régiment était alors stationné sur l'île. Nous l'avions rencontré quelques nuits auparavant, lorsqu'il est venu chez nous pour assister à l'un des cris des gens. Nous le considérions avec le plus grand intérêt. Il y avait quelque chose dans son visage de plus fin, de plus exquis, que l'on voit souvent dans le visage d'un homme, pourtant il était plein de courage et de décision.

Quelques jours après, nous vîmes son régiment en parade, et admirâmes son aspect remarquablement fin et viril. Après avoir soupé avec le colonel, nous nous sommes assis à l'extérieur de la tente, pendant que quelques-uns de ses hommes nous divertissaient avec d'excellents chants. A chaque instant, nous devenions de plus en plus charmés par lui. Comme il était plein de vie, d'espoir et d'aspirations élevées cette nuit-là ! Avec quelle empressement il exprima son souhait qu'ils fussent bientôt envoyés à Charleston ! “J'espère qu'ils nous donneront une chance,” dit-il…

Nous ne l'avons jamais revu par la suite. En deux petites semaines survint le terrible massacre de Fort Wagner, et la belle tête du jeune héros et martyr [Shaw] fut mise bas dans la poussière. Jamais nous n'oublierons le chagrin avec lequel nous avons appris sa mort. Nous ne pouvions pas nous en rendre compte au début, nous qui l'avions vu si récemment dans toute la force et la gloire de sa jeune virilité. Pendant des jours, nous nous sommes accrochés à un espoir vain puis il nous est tombé dessus, et nous avons su qu'il était parti. Nous savions qu'il était mort glorieusement, mais cela semblait quand même très dur. Nos cœurs ont saigné pour la mère qu'il aimait tant, pour la jeune épouse, laissée désolée

Pendant quelques-uns des tristes jours qui suivirent l'attaque du fort Wagner, j'étais dans un des hôpitaux de Beaufort, occupé par les soldats blessés du cinquante-quatrième Massachusetts. La première matinée se passa à raccommoder les impacts de balles et les déchirures de leurs vêtements. Quelle histoire ils ont racontée ! Certaines des vestes des pauvres étaient littéralement coupées en morceaux. C'était agréable de voir l'esprit courageux et joyeux parmi eux.

Certains d'entre eux étaient grièvement blessés, mais ils ne se plaignaient pas et dans les lettres qu'ils dictaient à leurs amis absents, il n'y avait aucun mot de regret, mais le même ton joyeux partout. Ils exprimèrent un désir ardent de guérir, de pouvoir recommencer. Leur attachement à leur jeune colonel était beau à voir. Ils ont profondément ressenti sa mort…

Le stress physique et émotionnel a fait des ravages sur la silhouette mince de Charlotte, et elle a commencé à connaître des périodes de mauvaise santé et de terribles maux de tête, elle a été forcée de quitter Sainte-Hélène et de retourner à Philadelphie en 1864. Après la guerre civile, elle a travaillé avec la Freedmen’s Relief Association à Boston pour aider les anciens esclaves à trouver un emploi et un logement. À la fin des années 1860 et dans les années 1870, elle a travaillé pour le département du Trésor américain à Washington, DC.

Pendant la guerre civile, les services des femmes noires comprenaient les soins infirmiers ou les tâches ménagères dans les établissements médicaux, le blanchiment et la cuisine pour les soldats. Alors que l'armée de l'Union marchait dans le sud et qu'un grand nombre d'hommes noirs libérés s'enrôlaient, les membres féminins de leur famille obtenaient souvent un emploi dans l'unité. L'armée de l'Union a également payé des femmes noires pour cultiver du coton dans les plantations que le gouvernement du Nord vendrait.

Frances Ellen Watkins Harper
Née libre à Baltimore, dans le Maryland, la famille de Frances Ellen Watkins Harper a vendu sa maison et s'est enfuie au Canada lorsque le climat racial du Maryland est devenu de plus en plus hostile après l'adoption du compromis de 1850. Frances a choisi de déménager dans l'Ohio, où elle est devenue la première femme instructrice au séminaire de l'Union épiscopale méthodiste africaine (aujourd'hui Université Wilberforce) près de Columbus, où elle a enseigné les sciences domestiques.

Image : Frances Ellen Watkins Harper

En 1855, Harper s'installe à Philadelphie et se joint à William Still, président de la Pennsylvania Abolition Society, pour aider les esclaves en fuite à emprunter le chemin de fer clandestin pour se rendre au Canada. Les dirigeants du Philadelphia Underground Railroad ont refusé de faire de Harper un agent parce qu'elle était une femme, mais elle a collecté des dons et noué des amitiés avec Frederick Douglass, Sojourner Truth et Harriet Tubman.

En soutien au mouvement Free Produce qui a encouragé le boycott des produits liés au travail des esclaves, Harper a demandé : « L'esclavage pourrait-il exister longtemps s'il ne reposait pas sur un trône commercial ? » Elle a fait valoir que tant que les gens exigeaient constamment du riz des marais, du coton des plantations et du sucre des moulins, leur influence morale contre l'esclavage serait affaiblie et leur témoignage dilué.

Cette remarquable femme autodidacte était surnommée la muse brune et décrite comme "une femme petite et digne dont les yeux noirs perçants et le visage attrayant révèlent sa nature sensible". Après son émancipation, elle a écrit et donné des conférences pour assurer l'égalité. droits des nouveaux affranchis
esclaves et a continué son travail pour obtenir une plus grande acceptation de toutes les femmes en tant qu'égales des hommes.

En 1893, Harper – avec ses collègues Fannie Barrier Williams, Anna Julia Cooper, Fannie Jackson Coppin, Sarah J Earley et Hallie Quinn Brown – a chargé le rassemblement international de femmes au Congrès mondial des femmes représentatives à Chicago de indifférence aux besoins et aux préoccupations des femmes afro-américaines. En conséquence, elle a été active dans la création de l'Association nationale des femmes de couleur et en est devenue la vice-présidente.

Extraits de « Liberty For Slaves », un discours prononcé par Frances Ellen Watkins Harper en 1857 :

Pourrions-nous retracer l'histoire de chaque cœur humain, les aspirations de chaque âme immortelle, peut-être ne trouverions-nous aucun homme si souillé et dégradé que nous ne puissions retracer le mot liberté, soit écrit en caractères vivants sur l'âme, soit caché dans quelque recoin ou coin du coeur. La loi de la liberté est la loi de Dieu et est antérieure à toute législation humaine. Il existait dans l'esprit de la divinité lorsqu'il suspendit le premier monde sur son orbite et lui donna la liberté de recueillir la lumière du soleil central.

L'esclavage est méchant, parce qu'il piétine les faibles et les faibles. Un homme vient du Sud avec ses déclarations sous serment et me presse devant un commissaire sur cette preuve ex parte et seul il m'attache à la voiture de l'esclavage et traîne ma féminité dans la poussière. Je me tiens au seuil de la Cour suprême et demande justice, justice simple. Sur mon cœur torturé sont jetés les mots moqueurs, "Tu es un nègre, tu n'as aucun droit que les hommes blancs sont tenus de respecter" !

Alors que les armées de l'Union occupaient les États confédérés du sud, libérant de plus en plus d'esclaves, les autorités ont commencé à employer ces travailleurs au profit du gouvernement fédéral. Les représentants du gouvernement ont placé des femmes, des enfants et des hommes inaptes au service militaire pour travailler dans des plantations abandonnées pour cultiver du coton et des cultures vivrières.

Joséphine Saint-Pierre Ruffin
Éditrice, journaliste et suffragette afro-américaine, Joséphine St. Pierre Ruffin a également été rédactrice en chef de Women’s Era, le premier journal publié par et pour les femmes noires. Ruffin est né le 31 août 1842 dans l'une des principales familles noires de Boston. En 1858, à l'âge de 15 ans, elle épouse George Lewis Ruffin. Ils ont acheté une maison à Beacon Hill à Boston et sont devenus actifs dans le mouvement anti-esclavagiste.

Pendant la guerre de Sécession, Ruffin a aidé à recruter des soldats afro-américains pour les 54e et 55e régiments d'infanterie du Massachusetts dans l'armée de l'Union et a travaillé pour la Commission sanitaire des États-Unis. Elle a également siégé au conseil d'administration de la Massachusetts Moral Education Association et de la Massachusetts School Suffrage Association, travaillant en étroite collaboration avec d'autres femmes leaders de la Nouvelle-Angleterre, notamment Julia Ward Howe et Lucy Stone.

Image : Joséphine Saint-Pierre Ruffin

Certaines des plus grandes contributions de Ruffin sont survenues après la guerre, lorsque son travail philanthropique l'a mise en contact avec de nombreux dirigeants blancs et noirs éminents, et ses amis proches comprenaient Susan B. Anthony, William Lloyd Garrison, Elizabeth Cady Stanton et Booker T. Washington. .

Elle est surtout connue pour son rôle de leader dans la création de clubs pour les femmes afro-américaines. En 1894, Ruffin a fondé le Women's Era Club, l'un des premiers clubs de femmes afro-américaines. En 1895, elle et des femmes d'autres groupes nationaux ont organisé la Fédération nationale des femmes afro-américaines. Sa mission était d'attirer l'attention sur l'existence d'un grand nombre de femmes afro-américaines instruites et cultivées. Lors de sa réunion de fondation, Ruffin a déclaré :

Nous sommes des femmes, des femmes américaines, aussi intensément intéressées par tout ce qui nous concerne que toutes les autres femmes américaines, nous ne nous aliénons pas ou ne nous retirons pas, nous venons seulement au front, prêtes à rejoindre toutes les autres dans le même travail et accueillant toute d'autres à nous rejoindre.

En 1896, ce groupe et la Colored Women’s League of Washington ont fusionné pour devenir la National Association of Colored Women. Ruffin a été élue première vice-présidente et elle est restée une participante active dans ce groupe tout au long de sa vie. Ruffin a également participé à la fondation de la branche de Boston de la National Association for the Advancement of Colored People.

Les femmes afro-américaines ont vu la guerre civile comme une opportunité de lutter contre l'oppression et de mettre fin à l'esclavage. Ils ont également contribué à l'effort de guerre de diverses manières : en tant qu'organisateurs, militants, infirmiers, cuisiniers, travailleurs de camp et occasionnellement en tant qu'espions. Elles travaillaient dans des hôpitaux du Nord et du Sud, de nombreuses infirmières du Sud étaient en fait des femmes afro-américaines. Sans aucun doute, il y en a des milliers dont nous ne connaîtrons jamais les noms.


Les travestis de la guerre de Sécession : les femmes qui ont troqué la robe contre la culotte

Le roi Charles Ier l'a interdit. La Bible a déclaré que c'était une abomination. Mais cela n'a pas empêché les femmes de rejoindre les armées du roi et du parlement vêtues de vêtements d'homme. Mark Stoyle raconte les histoires des personnes qui ont troqué leurs robes contre des culottes pendant la guerre civile

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Publié : 11 juillet 2019 à 7h00

Amants de soldats : le démasquage d'une « pauvre fille aimante »

Au cours des années 1640, l'Angleterre a été déchirée par une terrible guerre civile entre le monarque régnant, Charles Ier, et ses ennemis au parlement. Le conflit a bouleversé des milliers de vies, et l'une des conséquences les plus intrigantes de cette dislocation sociale a été qu'un certain nombre de femmes se sont aventurées sur le terrain aux côtés des soldats du roi et du parlement alors qu'elles étaient déguisées en hommes - malgré le fait que le travestissement est explicitement condamné dans la Bible.

Certaines femmes ont enfilé des vêtements masculins non pas pour se battre mais pour accompagner leurs partenaires masculins pendant qu'elles étaient en guerre. C'était le cas d'une certaine Nan Ball, « une pauvre fille aimante » qui fut « prise dans des vêtements d'homme » dans le camp royaliste près de York en 1642. Ball avait, semble-t-il, attendu « sa bien-aimée », un lieutenant anonyme en le service du roi.

Une fois que sa couverture a été soufflée à la suite d'un "accident insensé" - dont la nature n'est malheureusement pas précisée - Nan a été amenée devant le comte de Lindsey, qui gouvernait alors le camp du roi en l'absence temporaire de Charles. Lindsey a interrogé le lieutenant et son épouse travestie, et – s'étant assuré que les amants avaient en effet conspiré dans une tromperie vestimentaire – a puni le lieutenant en le renvoyant de son commandement. Quant à Ball, elle devait s'exposer à la « honte publique », soit en étant fouettée, soit placée au pilori, deux punitions fréquemment infligées aux « délinquants moraux ».

À la fin, des conseils plus miséricordieux ont prévalu et une «lettre a été obtenue pour… le sursis de [Ball]». En conséquence, plutôt que d'être forcée de subir de sévères punitions, cette travestie « démasquée » a été bannie du camp royaliste et, selon les mots de l'écrivain sympathique qui a enregistré l'histoire, « s'est détournée pour chercher sa fortune ».

Prostitution : s'habiller comme un homme pour le sexe ou par commodité ?

Combien de femmes habillées en hommes pendant la guerre civile ? Nous ne le saurons jamais avec certitude. Mais ce qui est certain, c'est qu'à l'été 1643, Charles Ier était devenu si préoccupé par le phénomène que, dans un projet de proclamation destiné à réglementer la conduite des forces sous son commandement, il a inclus une directive interdisant spécifiquement cette pratique. « Parce que la confusion des habitudes appartenant aux deux sexes… les femmes prétendent contrefaire leur sexe en portant des vêtements d'homme, sous peine de la punition la plus sévère.

L'affirmation de Charles selon laquelle c'est un sentiment d'« impudence prostituée » qui a conduit certaines des femmes de son camp à adopter des « habitudes » masculines, suggère que le roi considérait le travestissement féminin principalement comme une couverture pour la vente de sexe. Il est vrai que quelques-unes des militantes qui accompagnaient l'armée royaliste ont peut-être troqué leurs robes contre des culottes afin de leur faciliter l'exercice de leur métier de prostituée. Cependant, il semble probable que la plupart des femmes qui ont adopté des vêtements masculins l'auraient fait pour des raisons de simple commodité : cela leur permettait de marcher plus facilement aux côtés de leurs hommes lorsqu'ils marchaient à travers le pays en campagne.

Voyageurs : flairer des secrets sur les autoroutes du parlement

Toutes les femmes qui se sont travesties pendant la guerre civile ne l'ont pas fait pour suivre leurs proches dans les armées rivales. D'autres ont clairement enfilé des vêtements d'homme dans l'espoir de passer inaperçus dans une campagne où l'ordre public était pratiquement en panne et où les déplacements étaient devenus extrêmement dangereux pour les femmes seules.

Il y a plusieurs cas où de tels voyageurs ont été démasqués sur l'autoroute pendant le conflit. En 1644, un groupe de soldats parlementaires en poste dans une « cour de garde », ou poste de contrôle militaire, à Hyde Park, a appréhendé une jeune femme de 16 ou 17 ans du Gloucestershire alors qu'elle tentait de traverser leur garde alors qu'elle était habillée en garçon. Le malheureux voyageur était soupçonné d'être un espion royaliste déterminé à flairer des secrets à Londres.

Quant à son sort, on ne peut en être sûr, même s'il est possible qu'elle ait été envoyée dans la prison la plus proche, comme l'étaient fréquemment celles détectées en train de se travestir dans les années 1640.

Guerrières : cross-dressing au nom de Dieu

La plus insolite et la plus fascinante de toutes les femmes qui s'habillaient en hommes pendant la guerre civile étaient peut-être celles qui « contrefaisaient leur sexe » parce qu'elles voulaient elles-mêmes servir comme soldats.

Il existe de bonnes preuves pour montrer qu'une poignée de femmes exceptionnelles ont combattu dans les armées rivales. Une « femme caporale » figurait parmi les prisonniers royalistes capturés lorsque les forces parlementaires prirent l'église de Shelford dans le Nottinghamshire en 1645. Et longtemps après la fin du conflit, un homme du Cheshire de sympathie royaliste a exprimé son dégoût pour le fait qu'un de ses voisins, un certain Katherine Dale, aurait servi comme soldat parlementaire pendant les guerres civiles. « Si Kate Dale… avait monté en tant que cavalier pour le roi », remarqua-t-il, reniflant, « il y avait du galant en elle… mais chevaucher pour les rebelles… c'était une chose des plus vils.

Si ces deux femmes avaient effectivement servi comme soldats, elles l'auraient sûrement fait en tenue masculine. Et il en était évidemment de même du cavalier parlementaire d'Evesham qui, en 1645, éveilla les soupçons d'un tailleur local en lui ordonnant de confectionner « un jupon... pour ma sœur, qui est tout à fait de ma taille ».

Le tailleur était convaincu que le jupon était destiné au soldat lui-même, plutôt qu'à sa « soeur », et en a informé les autorités. Selon le pamphlétaire contemporain qui a raconté l'histoire, « ce jeune homme a été envoyé chercher… et en cours d'examen… [avoua] qu'il était bien une femme, et… qu'elle-même et trois autres filles d'hommes en nombre suffisant sont sorties du Shropshire lorsque les forces du roi ont commandé là, et pour s'éloigner, vint déguisé de cette manière, et résolu de servir dans la guerre pour la cause de Dieu ».

D'autres preuves de combattantes vêtues de vêtements pour hommes peuvent être trouvées dans les comptes financiers des chambellans de Worcester. Parmi ces récits figure une note d'un paiement effectué en 1649 « à un messager pour porter une lettre… concernant la femme qui s'est déguisée en mans app[ar]ell au nom d'un souldier ». Vraisemblablement, les gouverneurs locaux de Worcester faisaient appel à quelqu'un de plus haute autorité pour obtenir des conseils sur la façon de traiter l'imitateur masculin troublant qui avait récemment été découvert parmi eux.

Combien d'autres femmes travesties comme celles-ci ont pu servir, sans être reconnues, dans les armées du roi et du parlement ? Malheureusement, nous ne le saurons jamais.

Mark Stoyle est professeur d'histoire moderne à l'Université de Southampton. Vous pouvez lire son essai ‘Give Mee a Souldier’s Coat: Female Cross-Dressing during the English Civil War’ dans le journal Histoire (tome 103, numéro 358).


Femmes soldats de la guerre civile

C'est une convention acceptée que la guerre civile était le combat d'un homme. Les images de femmes pendant ce conflit sont centrées sur des infirmières qui se sacrifient, des espions romantiques ou des dames courageuses qui maintiennent le front intérieur en l'absence de leurs hommes. Les hommes, bien sûr, sont partis à la guerre, ont vécu dans des camps infestés de germes, se sont livrés à une bataille atroce, ont langui dans des camps de prisonniers épouvantables et sont morts horriblement, mais héroïquement. Cette image conventionnelle des rôles de genre pendant la guerre civile ne dit pas toute l'histoire. Les hommes n'étaient pas les seuls à mener cette guerre. Les femmes portaient les armes et chargeaient aussi dans la bataille. Comme les hommes, il y avait des femmes qui vivaient dans des camps, souffraient dans les prisons et mouraient pour leurs causes respectives.

Les armées de l'Union et confédérées ont interdit l'enrôlement des femmes. Les femmes soldats de la guerre civile ont donc pris des noms masculins, se sont déguisées en hommes et ont caché le fait qu'elles étaient des femmes. Parce qu'elles passaient pour des hommes, il est impossible de savoir avec certitude combien de femmes soldats ont servi pendant la guerre civile. Les estimations placent jusqu'à 250 femmes dans les rangs de l'armée confédérée. (1) Écrivant en 1888, Mary Livermore de la U.S. Sanitary Commission a rappelé que :

Livermore et les soldats de l'armée de l'Union n'étaient pas les seuls à connaître les femmes-soldats. Les citoyens ordinaires en ont également entendu parler. Mary Owens, dont on a découvert qu'elle était une femme après avoir été blessée au bras, est retournée chez elle en Pennsylvanie pour un accueil chaleureux et une couverture médiatique. Elle avait servi pendant dix-huit mois sous le pseudonyme de John Evans.(3)

Dans l'ère de l'après-guerre civile, le sujet des femmes soldats a continué à surgir dans la littérature et la presse. celui de Frank Moore Femmes de guerre, publié en 1866, consacre un chapitre entier aux héroïnes militaires du Nord. Un an plus tard, LP Brockett et Mary Vaughan mentionnaient des femmes « qui, quelle qu'en soit la cause… portaient des vêtements masculins et cachaient leur sexe… [qui] ne cherchaient pas à être connues comme des femmes, mais préféraient passer pour des hommes ». (4) Loreta Velazquez a publié ses mémoires en 1876. Elle a servi la Confédération en tant que lieutenant Harry Buford, un soldat autofinancé qui n'est officiellement rattaché à aucun régiment.

L'existence des femmes soldats n'était pas un secret pendant ou après la guerre civile. Les lecteurs, au moins, étaient bien conscients que ces femmes rejetaient les contraintes sociales victoriennes les cantonnant à la sphère domestique. Leurs motivations étaient peut-être ouvertes à la spéculation, mais pas leurs actions, comme en témoignent de nombreux articles de journaux et nécrologies de femmes soldats.

La plupart des articles fournissaient peu de détails spécifiques sur la carrière militaire de chaque femme. Par exemple, la nécrologie de Satronia Smith Hunt indiquait simplement qu'elle s'était enrôlée dans un régiment de l'Iowa avec son premier mari. Il est mort de blessures au combat, mais elle est apparemment sortie de la guerre indemne(5). Une histoire de 1896 sur Mary Stevens Jenkins, décédée en 1881, raconte une histoire tout aussi brève. Elle s'est enrôlée dans un régiment de Pennsylvanie alors qu'elle était encore écolière, est restée dans l'armée deux ans, a reçu plusieurs blessures et a été libérée sans que personne ne se rende compte qu'elle était une femme. (6) La presse semblait indifférente aux exploits militaires réels des femmes. Au contraire, la fascination résidait dans le simple fait qu'ils avaient été dans l'armée.


Au camp, les « favoris de la caserne » étaient disponibles. C'étaient des romans bon marché à caractère sexuel. Des photographies de nudité étaient également disponibles et ont été achetées par des hommes de troupe et des officiers. Ces images de douze par quinze pouces coûtent 1,20 $ pour une douzaine, ou dix cents pour une seule image. Il s'agissait généralement de photos de femmes nues faisant des choses innocentes. Les femmes nues qui se livraient à une activité sexuelle réelle n'étaient généralement pas blanches, mais noires ou amérindiennes. Les soldats étant éloignés de leurs épouses et de leurs amoureux, on suppose qu'ils étaient utilisés pour la masturbation, et pas seulement pour le divertissement. [1] Seuls trois des romans sont encore connus pour exister, ils sont situés à l'Institut Kinsey de l'Université d'Indiana à Bloomington, Indiana. [2]

Cependant, cela ne veut pas dire que les femmes n'étaient pas disponibles pour le sexe. Des prostituées faisaient partie des adeptes du camp qui suivaient les troupes en marche. La légende populaire veut qu'ils étaient si communs autour de l'armée du Potomac lorsque le général de l'Union Joseph Hooker était aux commandes que le terme "prostituée" a été inventé pour les décrire, cependant, le terme était utilisé depuis 1845. Le nombre de prostituées autour La division de Hooker n'a fait que « cimenter » le terme. [3]

Cela a conduit à de nombreux cas de maladies vénériennes. Parmi les soldats blancs de l'Union, il y avait un total de 73 382 cas de syphilis et 109 397 cas de gonorrhée. Le taux total de VD parmi les troupes blanches de l'Union était de 82 cas pour 1000 hommes, alors qu'avant et après la guerre, le taux était de 87 sur 1000. Les troupes noires de l'Union, cependant, avaient des taux de 34 pour 1000 pour la syphilis et de 44 pour 1000 pour la gonorrhée. . [4] Les cas étaient plus fréquents dans les grandes villes comme Nashville, Tennessee, New Orleans, Richmond, Virginie et Washington, D.C. Les chiffres pour les confédérés sont inconnus, mais sont supposés être inférieurs, car les soldats confédérés sont moins susceptibles d'être dans les villes. [5]

La prostitution a connu sa plus forte croissance au cours de 1861-1865. Certains historiens ont émis l'hypothèse que cette croissance peut être attribuée à une dépression et à la nécessité pour les femmes de subvenir à leurs besoins et à ceux de leur famille pendant que leurs maris étaient partis en guerre. D'autres historiens considéraient que la croissance de la prostitution était liée aux femmes voulant propager les maladies vénériennes aux troupes adverses. [6] Le terme « femmes publiques » a été inventé pour les femmes qui sont devenues des prostituées. Il y avait une indignation morale face à cette augmentation de l'emploi, et les responsables de la loi ont classé les personnes qu'ils ont arrêtées comme telles. [7] Le mot "prostituée" est antérieur à la guerre civile, mais est devenu popularisé en raison de la réputation du général de l'Union Joseph Hooker de fréquenter des prostituées. [8] Après le déclenchement de la guerre, le nombre de maisons closes monta en flèche. « En 1864, il y avait 450 maisons closes à Washington et plus de 75 maisons closes dans la ville voisine d'Alexandria, en Virginie. Un journal estimait qu'il y avait 5 000 femmes publiques dans le district et 2 500 autres à Alexandrie et à Georgetown, portant le total à 7 500 à la troisième année de la guerre. . [9] Cependant, ce sont les villes situées juste à l'extérieur des camps où la prostitution était la plus importante. Ces petites villes ont été envahies par le commerce du sexe lorsque les troupes de l'armée ont installé des camps à proximité. Un soldat a écrit à sa femme : « On dit qu'une maison sur dix est une maison de débauche, c'est une Sodome parfaite. [dix]

La zone la plus connue pour la prostitution était dans le Tennessee. Avant le déclenchement de la guerre, Nashville a enregistré 207 prostituées cependant, en 1863, des rapports prétendaient avoir au moins 1500 prostituées. La zone où se trouvaient ces prostituées était connue sous le nom de Smokey Row. [11] Dans une campagne tristement célèbre pour débarrasser la ville des « femmes publiques », le lieutenant-colonel George Spalding a chargé les femmes sur le bateau à vapeur Idahoe. Les femmes ont été envoyées à Louisville, où elles n'ont pas été autorisées à quitter le navire et envoyées plus loin à Cincinnati. Beaucoup de femmes sont tombées malades à cause du manque de nourriture et ont été forcées de faire demi-tour et de retourner à Nashville. Une fois de retour à Nashville, le lieutenant-colonel Spalding a créé un système d'enregistrement similaire aux systèmes européens. Il a créé par inadvertance le premier système légal de prostitution. [12] Voici l'ensemble des règlements qu'il a mis en place :

  • Qu'une licence soit délivrée à chaque prostituée, dont un dossier devait être conservé à ce bureau, ainsi que le numéro et la rue de sa résidence.
  • Qu'un chirurgien habile soit nommé comme commission d'examen dont le devoir était d'examiner personnellement, chaque semaine, chaque prostituée autorisée, donnant un certificat de solidité à celles qui étaient en bonne santé et ordonnant à l'hôpital celles qui étaient le moins du monde malades.
  • Qu'un bâtiment propre à un hôpital pour les invalides devait être pris à cet effet, et qu'une taxe hebdomadaire de cinquante cents devait être prélevée sur chaque prostituée dans le but de défrayer les frais dudit hôpital.
  • Que toutes les femmes publiques trouvées exerçant leur vocation sans licence ni certificat devaient être immédiatement arrêtées et incarcérées dans l'hospice pour une période d'au moins trente jours. [13]

La prostitution a connu une forte croissance et s'est répandue dans le Nord et le Sud, et était l'une des rares industries à traverser les lignes ennemies pendant toute la durée de la guerre.

Union Modifier

Pendant la guerre de Sécession (1861-1865), la Commission sanitaire des États-Unis, une agence civile fédérale, s'occupait de la plupart des soins médicaux et infirmiers des armées de l'Union, ainsi que de l'acquisition et du transport nécessaires des fournitures médicales. Dorothea Dix, en tant que surintendante de la Commission, a réussi à convaincre le corps médical de la valeur des femmes travaillant dans 350 hôpitaux de la Commission ou de l'Armée. [14] Au nord et au sud, plus de 20 000 femmes se sont portées volontaires pour travailler dans les hôpitaux, généralement dans les soins infirmiers. [15] Ils assistaient les chirurgiens pendant les procédures, donnaient des médicaments, surveillaient les tétées et nettoyaient la literie et les vêtements. Ils donnaient de la bonne humeur, écrivaient des lettres que les hommes dictaient et réconfortaient les mourants. [16] Une infirmière représentative était Helen L. Gilson (1835–68) de Chelsea, Massachusetts, qui a servi dans la Commission sanitaire. Elle supervisait les fournitures, pansait les plaies et préparait des aliments spéciaux pour les patients suivant un régime limité. Elle a travaillé dans les hôpitaux après les batailles d'Antietam, Fredericksburg, Chancellorsville, Gettysburg. Elle était une administratrice à succès, en particulier à l'hôpital pour soldats noirs de City Point, en Virginie. [17] Les femmes de la classe moyenne du Nord et du Sud qui se sont portées volontaires ont fourni des services infirmiers indispensables et ont été récompensées par un sens du patriotisme et du devoir civique en plus de l'opportunité de démontrer leurs compétences et d'en acquérir de nouvelles, tout en recevant un salaire et en partageant les difficultés de la Hommes. [18]

Mary Livermore, [19] Mary Ann Bickerdyke et Annie Wittenmeyer ont joué des rôles de leadership. [18] Après la guerre quelques infirmières ont écrit des mémoires de leurs exemples d'expériences incluent Dix, Livermore, Sarah Palmer Young et Sarah Emma Edmonds. [20] Clara Barton (1821-1912) est devenue célèbre pour son travail d'infirmière pendant la guerre de Sécession. Elle était une organisatrice énergique qui a créé la Croix-Rouge américaine, qui était avant tout une agence de secours en cas de catastrophe, mais qui soutenait également des programmes de soins infirmiers. [21]

Infirmières confédérées Modifier

Plusieurs milliers de femmes étaient tout aussi actives dans les soins infirmiers dans la Confédération, mais étaient moins bien organisées et faisaient face à de graves pénuries de fournitures et à un système beaucoup plus faible de 150 hôpitaux. Les soins infirmiers et les services de soutien essentiels étaient fournis non seulement par des matrones et des infirmières, mais aussi par des volontaires locaux, des esclaves, des Noirs libres et des prisonniers de guerre. [22] [23] [24]

Union Modifier

Pendant que les hommes se battaient, de nombreuses femmes du Nord avaient besoin d'apprendre à cultiver et à faire d'autres travaux manuels. En plus de devoir s'occuper de la maison et des enfants pendant que les hommes étaient partis à la guerre, les femmes ont également fourni des fournitures. Des couettes et des couvertures étaient souvent données aux soldats. Certains avaient des messages d'encouragement cousus sur eux. Ils ont également envoyé des chemises, des draps, des oreillers, des taies d'oreiller, des manteaux, des gilets, des pantalons, des serviettes, des mouchoirs, des chaussettes, des pansements, des fruits en conserve, des fruits secs, du beurre, du fromage, du vin, des œufs, des cornichons, des livres et des magazines. [25]

Confédération Modifier

Au début, les femmes du Sud ont apporté un soutien zélé à leurs hommes qui partaient à la guerre. Ils considéraient les hommes comme des protecteurs et investissaient massivement dans l'idée romantique d'hommes luttant pour défendre l'honneur de leur pays, de leur famille et de leur mode de vie. [26] Les mères et les épouses ont pu rester en contact avec leurs proches qui avaient choisi de s'enrôler en leur écrivant des lettres. Les femmes afro-américaines, en revanche, avaient connu l'éclatement des familles depuis des générations et étaient à nouveau confrontées à cette question au début de la guerre. [27]

À l'été 1861, le blocus naval de l'Union met pratiquement fin à l'exportation de coton et à l'importation de produits manufacturés. La nourriture qui venait autrefois par voie terrestre a été coupée.

Les femmes avaient la charge de faire avec. Ils réduisent leurs achats, sortent de vieux rouets et agrandissent leurs jardins avec des pois et des cacahuètes pour se vêtir et se nourrir. Ils utilisaient des substituts d'ersatz lorsque cela était possible, mais il n'y avait pas de vrai café et il était difficile de développer un goût pour les substituts de gombo ou de chicorée utilisés. Les ménages ont été gravement touchés par l'inflation du coût des articles de tous les jours et les pénuries de nourriture, de fourrage pour les animaux et de fournitures médicales pour les blessés. [28] [29] La législature de Géorgie a imposé des quotas de coton, en faisant un crime de cultiver un excès. Mais les pénuries alimentaires n'ont fait qu'empirer, surtout dans les villes. [30]

La baisse globale des approvisionnements alimentaires, aggravée par l'effondrement du système de transport, a entraîné de graves pénuries et des prix élevés dans les zones urbaines. Lorsque le bacon a atteint un dollar la livre en 1863, les femmes pauvres de Richmond, d'Atlanta et de nombreuses autres villes ont commencé à se révolter et ont fait irruption dans les magasins et les entrepôts pour saisir de la nourriture. Les femmes ont exprimé leur colère contre les efforts de secours inefficaces de l'État, les spéculateurs, les commerçants et les planteurs. En tant qu'épouses et veuves de soldats, elles ont souffert de l'insuffisance du système de protection sociale. [31] [32] [33]

Les maîtresses de plantation de la classe supérieure devaient souvent gérer les domaines que les jeunes hommes avaient laissés derrière eux, les surveillants des esclaves étaient exemptés de la traite et restaient généralement sur les plantations.[34] L'historien Jonathan Wiener a étudié les données du recensement sur les plantations dans les comtés de la ceinture noire, 1850-1870 et a constaté que la guerre n'a pas radicalement modifié les responsabilités et les rôles des femmes. L'âge du marié a augmenté à mesure que les jeunes femmes épousaient des planteurs plus âgés, et les taux de natalité ont fortement chuté entre 1863 et 1868 pendant la Reconstruction. Cependant, il constate que les maîtresses de plantation n'étaient pas plus susceptibles d'exploiter des plantations que dans les années précédentes, et qu'il n'y avait pas non plus de génération perdue de femmes sans hommes. [35]

Le nombre de femmes soldats dans la guerre est estimé entre 400 et 750, bien qu'un décompte précis soit impossible car les femmes devaient se déguiser en hommes. [36] Un officier de l'Union a déjà été cité au sujet de la façon dont un sergent de l'Union avait «violé toutes les lois militaires» en donnant naissance à un enfant, et ce n'était pas le seul cas où le vrai sexe d'un soldat a été découvert en raison de l'accouchement. Un officier confédéré capturé dont le vrai sexe était auparavant inconnu des gardes a accouché dans un camp de prisonniers de l'Union. [37]

La guerre civile était généralement une période de remise en question des normes de genre traditionnelles, alors que les femmes se mobilisaient pour participer à l'effort de guerre et quittaient en masse la maison pour servir de travailleuses caritatives, d'infirmières, de commis, d'ouvriers agricoles et d'activistes politiques. [38] À travers la Confédération, les femmes de la classe supérieure ont rassemblé des milices de garde à domicile entièrement féminines, s'entraînant à utiliser des armes à feu et à s'entraîner pour protéger leurs plantations, leurs propriétés et leurs quartiers de l'invasion de l'Union. La formation militaire est devenue obligatoire dans certaines académies de filles privées. [39] Une milice féminine à LaGrange, en Géorgie - une ville particulièrement vulnérable sur le plan militaire, située à mi-chemin entre la centrale industrielle d'Atlanta et la capitale confédérée d'origine à Montgomery, en Alabama - s'est engagée dans des négociations diplomatiques avec l'armée d'invasion de l'Union en avril 1865, en utilisant le menace de violence pour obtenir la promesse que leur ville ne serait pas saccagée. [40] Cependant, malgré le défi concerté des normes de genre que ces milices entièrement féminines semblent poser, les participants ont pris soin de rester bien dans les normes de genre et d'éviter l'impression d'usurper les rôles protecteurs des hommes. [41]

Le défi le plus dramatique et le plus extrême aux rôles de genre est donc venu avec ces femmes qui ont participé à la guerre civile en tant que combattantes pleinement enrôlées. Bien qu'elle ne soit pas particulièrement bien connue aujourd'hui, on estime qu'il y a plus de 1 000 femmes qui se sont enrôlées dans les armées de l'Union et confédérées sous des identités masculines supposées. [42] Les femmes soldats n'opéraient pas dans le vide, répondant aveuglément au stimulus de la guerre. Contrairement aux membres des milices entièrement féminines, les femmes soldats enrôlées étaient issues de manière disproportionnée des milieux ouvriers et de la classe moyenne inférieure et représentaient donc un milieu culturel radicalement différent. La culture ouvrière du milieu du XIXe siècle, par exemple, était généralement familière, sinon à l'aise, avec le travestissement féminin, le phénomène étant mis en évidence dans des pièces de théâtre et littéraires populaires auprès d'un public de masse. [43]

Les femmes avaient des motivations différentes pour rejoindre l'armée, tout comme leurs homologues masculins. Une raison courante était d'échapper aux mariages arrangés à l'avance. Sarah Edmonds, par exemple, a quitté sa maison au Canada maritime et s'est enfuie aux États-Unis pour éviter le mariage, mais a pris l'ultime mesure de protection en s'habillant en homme et en s'enrôlant dans l'armée de l'Union pour éviter d'être détectée. [44] Loreta Janeta Velazquez, d'autre part, a été poussée à s'enrôler par des motivations plus personnelles inspirées par l'exemple de Jeanne d'Arc et d'autres femmes guerrières historiques, elle était idéaliste quant au potentiel féminin sur le champ de bataille, insistant sur le fait que « quand les femmes se sont précipités sur le champ de bataille, ils se sont invariablement distingués." [45] Sarah Rosetta Wakeman avait vécu comme un homme bien avant le déclenchement de la guerre, espérant trouver un travail mieux rémunéré sur les bateaux fluviaux de New York plutôt que comme domestique. Elle a donc été obligée de s'enrôler par un impératif économique, la perspective d'un salaire stable en tant que soldat enrôlé dans l'armée de l'Union semblait préférable à l'instabilité du travail journalier. [46] Quelles que soient les motivations originales des femmes soldats, elles ont finalement pris part à la guerre dans des conditions similaires à celles de leurs frères d'armes masculins.

L'existence de femmes soldats illicites était un secret de polichinelle à la fois dans l'Union en temps de guerre et dans la Confédération, avec des histoires communément partagées dans les lettres des soldats et les articles de journaux. [47] La ​​prise de conscience s'est répandue dans le grand public et les civils ont été fascinés par ces femmes guerrières. Cette curiosité se reflète dans la littérature de l'époque. Les romans d'amour en temps de guerre idéalisaient ces femmes comme des héroïnes se sacrifiant pour l'amour du pays et des hommes, tandis que l'histoire populaire de Frank Moore en 1866 Les femmes et la guerre civile : leur héroïsme et leur sacrifice en vedette un chapitre entier sur les femmes soldats de la guerre. [48] ​​Bien qu'il établisse le fait que les femmes guerrières étaient des objets de curiosité pour le public américain, Moore a considérablement adouci et romancé leurs expériences afin de les rendre plus acceptables pour un public général. Par exemple, Moore qualifie une femme soldat en particulier de « Jeanne d'Arc américaine », tentant d'encadrer ses exploits en temps de guerre dans un paradigme reconnaissable de guerre sainte et d'inspiration divine. [49]

Indépendamment de l'opinion populaire généralement chaleureuse, cependant, les femmes soldats étaient en réalité confrontées à une suspicion et à une opposition importantes au sein des armées elles-mêmes. [50] Les femmes soldats réussissaient généralement à se déguiser physiquement. Leur taille plus courte, leurs voix plus aiguës et leur manque de poils faciaux échappaient aux commentaires dans une armée fortement dominée par les adolescents, tandis que leurs propres formes féminines pouvaient être masquées par le bandage des seins. [51] Les recrues réputées être de genre ambigu, par exemple, étaient souvent soumises à des tests improvisés pour vérifier leurs réponses genrées. L'un de ces tests consistait à lancer une pomme à un soldat s'il tendait ses pans de chemise pour attraper la pomme comme s'il était dans un tablier, il serait considéré comme une femme et ferait l'objet d'une enquête plus approfondie. [52] Les femmes soldats qui réussissaient le mieux à se fondre dans la vie militaire étaient celles qui se présentaient comme des hommes avant même de s'enrôler : Sarah Wakeman, par exemple, avait vécu comme un homme et travaillait sur des péniches à New York avant rejoindre l'armée de l'Union, [53] tandis que Jennie Hodgers avait également assumé une identité masculine bien avant le déclenchement de la guerre. [54]

Cependant, les femmes qui ont réussi l'examen minutieux de leurs camarades soldats devaient néanmoins performer au même niveau – et donc les femmes soldats se sont largement mélangées à leurs compagnons d'armes masculins, accomplissant les mêmes tâches avec un risque d'exposition assez minime. [55] Ceux qui ont été capturés ont généralement été exposés alors qu'ils étaient blessés et recevaient des soins médicaux dans les hôpitaux du front de bataille. [56] D'autres, cependant, ont échappé à la détection pendant toute la guerre et sont rentrés chez eux pour reprendre leur vie normale et leur expression de genre féminin, à quelques exceptions notables près. La femme vétéran Sarah Edmonds, l'épouse canadienne en fuite, a vécu sous l'identité masculine de Franklin Thompson pour le reste de sa vie, et a même reçu une pension pour son service par le Congrès en 1886, [57] tandis que Jennie Hodgers a continué à vivre sous le nom d'Albert Cashier. avant d'être découverte et forcée de porter des vêtements féminins après avoir été institutionnalisée pour démence en 1913. [54] La participation de tant de femmes à la guerre civile, cependant, a été un sujet inconfortable pour l'armée américaine pendant de nombreuses décennies. a été officiellement démentie par l'armée jusqu'au vingtième siècle. [50]

Certains militaires se sont livrés à des actes de viol. Les dossiers confédérés ont été détruits, mais une lecture de seulement cinq pour cent des dossiers fédéraux révèle que plus de trente procès en cour martiale ont eu lieu en raison de cas de pendaison de viol ou de peloton d'exécution étant la punition habituelle en cas de condamnation. [58] Parfois, offrir de l'argent pour des relations sexuelles à une femme blanche de bonne réputation était considéré comme presque équivalent à un viol dans le cas d'un soldat de l'Illinois à Camp Dennison, par exemple, l'agresseur a passé un mois au poste de garde pour avoir offert un dollar à une mère. et sa fille trois dollars pour le sexe. Les troupes fédérales qui ont commis des viols en envahissant les États du Sud ont principalement profité des femmes noires plutôt que blanches, et les soldats noirs étaient généralement punis plus sévèrement pour le crime que leurs homologues blancs. [59] Malgré cela, la peur du viol était omniprésente chez les femmes blanches du Sud confrontées à la perspective d'une invasion sans protection masculine bien que le nombre spécifique de victimes soit difficile à retracer, la menace de violence sexuelle commise par les soldats de l'Union est restée dans la mémoire culturelle du Sud longtemps après la guerre a pris fin. [60]

Le 24 avril 1863, le président de l'Union Abraham Lincoln signa le Lieber Code, qui contenait entre autres l'une des premières interdictions explicites du viol. [61] Les paragraphes 44 et 47 du Code Lieber contenaient des dispositions interdisant plusieurs crimes dont « (. ) tout viol (. ) par un soldat américain dans un pays hostile contre ses habitants (. ) sous peine de mort, ou de toute autre forme grave punition qui peut sembler adéquate à la gravité de l'infraction. [62] Ainsi, les seuls mécanismes d'exécution étaient les commandants militaires eux-mêmes, ayant le droit d'exécuter les soldats immédiatement. [61]

Le terme «homosexualité» n'a été inventé que trente ans après la fin de la guerre. Cependant, aucun soldat de l'armée n'a été discipliné pour une telle activité, bien que trois paires de marins de l'Union Navy aient été punis, tous en 1865. [63]

Il n'y a eu qu'un seul cas de prostitution masculine signalé pendant la guerre. La dépêche de Richmond a rapporté le 13 mai 1862, que depuis le déménagement de la capitale de la Confédération à Richmond que « les mâles lâches du caractère le plus abandonné d'autres parties de la Confédération » avaient déménagé à Richmond et « les prostituées des deux sexes » se sont ouvertement affichés dans des voitures et sur les trottoirs. [64]

En 1864, un bal a été organisé par un régiment du Massachusetts stationné en Virginie avec de jeunes garçons batteurs habillés en femmes. Un homme a écrit à sa femme qu'il avait couché avec l'un des "garçons-filles". [65]

Les chercheurs ont tenté de déterminer si certaines figures de la guerre civile étaient homosexuelles. Le plus notable d'entre eux était le général de division confédéré Patrick Cleburne, bien qu'il soit encore contesté. [66]

Après la guerre, de nombreux hommes du Sud ont senti leur virilité diminuer d'une manière que certains historiens ont qualifiée de "crise de genre", une crise exacerbée après que le président confédéré Jefferson Davis a été appréhendé par des soldats de l'Union portant le châle de sa femme pour se réchauffer. La fausse rumeur s'est rapidement propagée dans le Nord selon laquelle Davis aurait été surpris lors de sa fuite alors qu'il était habillé en femme. Des dessins d'époque représentant Davis en tenue de femme complète (bonnet inclus) ont été utilisés pour ridiculiser l'ancien président de la Confédération. [67]

Une chose qui est venue de la propagation de la pornographie pendant la guerre était la montée des forces anti-pornographie en particulier, les lois Comstock. [68]


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